La testosterona parece impulsar la honestidad

Una nueva investigación vincula un mayor nivel de testosterona con un mayor nivel de honestidad.

En experimentos, investigadores de la Universidad de Bonn demostraron que los hombres que habían recibido una dosis de testosterona "claramente" mentían con menos frecuencia que los hombres que habían recibido un placebo.

Los científicos reclutaron a 91 hombres sanos y aproximadamente la mitad, o 46, fueron tratados con testosterona aplicándola sobre la piel en forma de gel. Al día siguiente, los endocrinólogos de los hospitales universitarios de Bonn comprobaron si los niveles de testosterona en sangre eran más altos en estos sujetos que en el grupo de placebo.

Los otros 45 sujetos de prueba recibieron un gel placebo. Ni los sujetos ni los científicos sabían quién había recibido la testosterona, señaló el autor principal, el Dr. Matthias Wibral.

Los sujetos de prueba luego jugaron un simple juego de dados en cabinas separadas. Cuanto mayor sea su puntuación, mayor será la cantidad de dinero que reciba como recompensa.

"Estos experimentos se diseñaron de manera que los sujetos de prueba pudieran mentir", dijo el Dr. Bernd Weber, neurocientífico del Centro de Economía y Neurociencia (CENS) de la Universidad de Bonn. "Debido a las cabinas separadas, nadie sabía si estaban ingresando sus puntajes reales en la computadora o si estaban ingresando puntajes más altos para obtener más dinero".

Sin embargo, los científicos pudieron determinar más tarde si los sujetos de prueba habían hecho trampa o no.

"Estadísticamente, la probabilidad de que ocurran todos los números en los dados es idéntica", dijo Weber, "por lo que, si hay valores atípicos en los números más altos, esto es una clara indicación de que los sujetos han estado haciendo trampa".

Los investigadores compararon los resultados del grupo de testosterona con los del grupo de control. "Esto mostró que los sujetos de prueba con los niveles más altos de testosterona claramente habían mentido con menos frecuencia que los sujetos de prueba no tratados", informó el economista Dr. Armin Falk, quien es uno de los codirectores de CENS. "Este resultado contradice claramente el enfoque unidimensional de que la testosterona produce un comportamiento antisocial".

Los investigadores señalan que la hormona testosterona representa atributos típicamente masculinos, ya que fomenta la formación de las características sexuales, aumenta la libido y la construcción de músculo.

"Siempre se ha dicho que la testosterona promueve comportamientos y posturas agresivos y riesgosos", dijo Weber.

Al descifrar lo que significan los resultados del estudio, Falk plantea la hipótesis de que es probable que la hormona aumente el orgullo y la necesidad de desarrollar una imagen positiva de sí mismo.

“En este contexto, unos pocos euros obviamente no son un incentivo suficiente para poner en peligro el sentimiento de autoestima”, dijo.

Los resultados se publicaron en la revista internacional en línea de la Public Library of Science. Más uno.

Fuente: Universidad de Bonn