Metabolito del DDT en mujeres embarazadas relacionado con el autismo en los niños

Los niveles elevados de un metabolito del insecticida prohibido DDT en la sangre de las mujeres embarazadas se han relacionado con un mayor riesgo de autismo en los niños, según una nueva investigación.

El estudio de más de un millón de embarazos en Finlandia es el primero en conectar un insecticida con el riesgo de autismo utilizando biomarcadores maternos de exposición, según un equipo de investigación internacional dirigido por científicos de la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y el Departamento de Psiquiatría.

Los investigadores identificaron 778 casos de autismo infantil entre niños nacidos de 1987 a 2005 de mujeres inscritas en la Cohorte de maternidad finlandesa, que representa el 98 por ciento de las mujeres embarazadas en Finlandia.

Los investigadores emparejaron estas parejas de madre e hijo con madres e hijos que no tenían autismo.

La sangre materna extraída durante el embarazo temprano se analizó en busca de DDE, un metabolito del DDT, y PCB, otra clase de contaminantes ambientales, explicaron los investigadores.

Los investigadores descubrieron que las probabilidades de autismo con discapacidad intelectual en los niños aumentaron en más del doble para las madres cuyos niveles de DDE estaban en el cuartil superior. Para la muestra general de casos de autismo, las probabilidades eran casi un tercio más altas entre los niños expuestos a niveles elevados de DDE materno.

Los hallazgos persistieron después de ajustar por varios factores de confusión, como la edad materna y los antecedentes psiquiátricos, anotaron los investigadores.

Los investigadores también descubrieron que no había asociación entre los PCB maternos y el autismo.

Si bien el DDT y los PCB estaban ampliamente prohibidos en muchas naciones hace más de 30 años, incluidos los EE. UU. Y Finlandia, persisten en la cadena alimentaria porque su descomposición ocurre muy lentamente, durante varias décadas, lo que resulta en una exposición continua a las poblaciones, explican los investigadores. .

Estos químicos se transfieren a través de la placenta en concentraciones mayores que las observadas en la sangre de la madre, agregan los científicos.

"Pensamos en estos químicos en tiempo pasado, relegados a una era de toxinas peligrosas del siglo XX que ya pasó hace mucho tiempo", dijo el autor principal Alan S. Brown, MD, MPH, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y de Psiquiatría en el Centro Médico de la Universidad de Columbia.

“Desafortunadamente, todavía están presentes en el medio ambiente y están en nuestra sangre y tejidos. En las mujeres embarazadas, se transmiten al feto en desarrollo. Junto con los factores genéticos y ambientales, nuestros hallazgos sugieren que la exposición prenatal a la toxina DDT puede ser un desencadenante del autismo ”.

Los investigadores ofrecen dos razones para su observación de que la exposición materna al DDE estaba relacionada con el autismo, mientras que la exposición materna a PCB no lo estaba.

Primero, el DDE materno está asociado con el bajo peso al nacer, un factor de riesgo bien replicado para el autismo. Por el contrario, la exposición materna a PCB no se ha relacionado con el bajo peso al nacer.

En segundo lugar, apuntan a la unión del receptor de andrógenos, un proceso clave para el neurodesarrollo. Un estudio en ratas encontró que el DDE inhibe la unión del receptor de andrógenos, un resultado que también se observa en un modelo de autismo en ratas. Por el contrario, los PCB aumentan la transcripción del receptor de andrógenos, señalan los investigadores.

El estudio fue publicado en la Revista Estadounidense de Psiquiatría.

Fuente: Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia