El síndrome del impostor puede ser bastante común entre los estudiantes universitarios

El síndrome del impostor, una condición en la que las personas se sienten fraudulentas incluso cuando son capaces y están bien calificadas, puede ser bastante común entre los estudiantes universitarios, según un nuevo estudio de la Universidad Brigham Young (BYU).

Los hallazgos, publicados en el Revista de comportamiento vocacional, también revelan mecanismos de afrontamiento específicos que los estudiantes pueden utilizar para superar estos sentimientos.

Para el estudio, los investigadores realizaron entrevistas con estudiantes en un programa académico de élite y encontraron que el 20% de los participantes en su muestra sufría de sentimientos muy fuertes de impostorismo.

Según las entrevistas, los estudiantes que buscaron apoyo social de personas ajenas a su programa académico parecían tener mejores resultados. Por ejemplo, cuando los estudiantes "se acercaron" a otros estudiantes dentro de su especialidad, se sintieron peor con más frecuencia de lo que se sintieron mejor. Sin embargo, si el estudiante "se acercaba" a su familia, amigos fuera de su especialidad, o incluso profesores, las percepciones de impostorismo se reducían.

"Aquellos fuera del grupo social parecen ser capaces de ayudar a los estudiantes a ver el panorama general y recalibrar sus grupos de referencia", dijo Jeff Bednar, profesor de administración de BYU y coautor del estudio. “Después de buscar apoyo fuera de su grupo social, los estudiantes pueden entenderse a sí mismos de manera más integral en lugar de estar tan concentrados en lo que sentían que les faltaba en una sola área”.

El estudio también descubrió formas negativas en las que los estudiantes enfrentaron el impostorismo. Por ejemplo, algunos intentaron distraerse del trabajo escolar mediante escapes como los videojuegos, pero terminaron pasando más tiempo jugando que estudiando.

Otros participantes trataron de ocultar cómo se sentían realmente con sus compañeros de clase, fingiendo que tenían confianza y estaban entusiasmados con su desempeño cuando en el fondo cuestionaron si realmente pertenecían.

En un segundo estudio, los investigadores encuestaron a 213 estudiantes y descubrieron un hallazgo adicional de que las percepciones de impostorismo no están necesariamente relacionadas con el desempeño. Esto significa que las personas que padecen el síndrome del impostor todavía son capaces de hacer bien su trabajo, simplemente no creen en sí mismas.

Los investigadores también explican que los factores relacionados con la sociedad impactan en el impostorismo más que en la capacidad o competencia real de un individuo.

"La raíz del impostorismo es pensar que la gente no te ve como realmente eres", dijo Bryan Stewart, profesor de contabilidad en BYU y coautor del estudio. "Creemos que le agradamos a la gente por algo que no es real y que no les agradaremos si descubren quiénes somos en realidad".

Fuera del aula, los investigadores creen que las implicaciones de este estudio pueden y deben aplicarse también en el lugar de trabajo.

"Es importante crear culturas en las que la gente hable de fracasos y errores", dijo Bednar. "Cuando creamos esas culturas, alguien que siente fuertes sentimientos de impostorismo tendrá más probabilidades de obtener la ayuda que necesita dentro de la organización".

Fuente: Universidad Brigham Young