Esperar correo electrónico del trabajo fuera del horario de atención puede estresar a los empleados y las familias

Monitorear el correo electrónico del trabajo fuera del horario laboral es perjudicial para la salud y el bienestar no solo de los empleados, sino también de sus familiares, según una nueva investigación.

“Las demandas competitivas de la vida laboral y no laboral presentan un dilema para los empleados, que desencadena sentimientos de ansiedad y pone en peligro la vida laboral y personal”, dijo William Becker, Ph.D., profesor asociado de administración de Virginia Tech en el Pamplin College of Business, coautor del nuevo estudio.

Otros estudios han demostrado que el estrés del aumento de las demandas laborales conduce a tensiones y conflictos en las relaciones familiares cuando el empleado no puede cumplir funciones no laborales en el hogar porque trajo trabajo a casa.

Sin embargo, el nuevo estudio demuestra que los empleados no necesitan dedicar tiempo real al trabajo en sus horas libres para experimentar los efectos dañinos, según el investigador.

Las meras expectativas de disponibilidad aumentan la tensión para los empleados y sus seres queridos, incluso cuando los empleados no realizan un trabajo real durante el tiempo no laboral, explicó.

“El impacto insidioso de la cultura organizacional 'siempre activa' a menudo no se tiene en cuenta o se disfraza como un beneficio: mayor conveniencia, por ejemplo, o mayor autonomía y control sobre los límites entre el trabajo y la vida”, dijo Becker.

“Nuestra investigación expone la realidad: los 'límites laborales flexibles' a menudo se convierten en 'trabajo sin límites', lo que compromete la salud y el bienestar de un empleado y su familia”.

Dado que los resultados negativos para la salud son costosos, ¿qué pueden hacer los empleadores para mitigar los efectos adversos identificados por el estudio? Becker dijo que las políticas que reducen las expectativas de monitorear la comunicación electrónica fuera del trabajo serían ideales.

Cuando eso no sea una opción, la solución puede ser establecer límites sobre cuándo la comunicación electrónica es aceptable durante las horas fuera de horario mediante la configuración de ventanas de correo electrónico fuera de horas o horarios cuando los empleados estén disponibles para responder.

Además, las expectativas organizacionales deben comunicarse claramente, dijo.

"Si la naturaleza de un trabajo requiere la disponibilidad de correo electrónico, tales expectativas deben declararse formalmente como parte de las responsabilidades laborales", dijo.

Conocer estas expectativas de antemano puede reducir la ansiedad en los empleados y aumentar la comprensión de sus familiares, dijo.

Los empleados también deben intentar practicar la atención plena, que ha demostrado ser eficaz para reducir la ansiedad, según Becker.

La atención plena puede ayudar a los empleados a "estar presentes" en las interacciones familiares, lo que podría ayudar a reducir los conflictos y mejorar la satisfacción de la relación, explicó. Además, la atención plena está bajo el control del empleado cuando las expectativas del correo electrónico no lo están, dijo.

“Los empleados de hoy deben navegar por fronteras más complejas entre el trabajo y la familia que nunca”, dijo Becker.

“Las expectativas de los empleadores durante las horas no laborales parecen aumentar esta carga, ya que los empleados sienten la obligación de cambiar de roles durante su tiempo no laboral. Los esfuerzos para gestionar estas expectativas son más importantes que nunca, dados nuestros hallazgos de que las familias de los empleados también se ven afectadas por estas expectativas ".

Fuente: Virginia Tech

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