Cómo usan los bebés los iPad

Si ha visto videos de YouTube de bebés y niños pequeños con iPads, la impresión es que los bebés están usando el dispositivo móvil.

Pero, ¿puede eso ser verdad?

Para responder esa pregunta y otras, un equipo de investigadores de la Universidad de Iowa se propuso estudiar más de 200 videos de YouTube.

Sus hallazgos se publican en las actas de la conferencia CHI 2015, una prestigiosa reunión en el campo de la interacción humano-computadora.

En el documento, los investigadores de la universidad escriben que su objetivo era "proporcionar una ventana sobre cómo estos niños usan las tabletas a través de un análisis de videos relevantes de YouTube".

Lo que encontraron fue información que respalda "oportunidades de investigación y puntos de partida para el diseño".

"A los dos años, el 90 por ciento de los niños en los videos tenían una capacidad moderada para usar una tableta", dijo Juan Pablo Hourcade, Ph.D., profesor asociado de ciencias de la computación en la Universidad de Iowa College of Liberal Arts and Sciences y autor principal del estudio.

"Poco más del 50 por ciento de los niños de 12 a 17 meses en los videos tenían una habilidad moderada".

Para los propósitos del estudio, Hourcade y sus colegas definieron la “habilidad moderada” como la necesidad de ayuda de un adulto para acceder a las aplicaciones, pero poder usarlas mientras muestra cierta dificultad con las interacciones básicas.

Los investigadores creen que su estudio es el primero en estudiar cómo los bebés y los niños pequeños utilizan realmente los dispositivos.

Hourcade dice que se inspiró para usar los videos de YouTube por otro investigador que analizó videos en línea del uso de computadoras por personas con discapacidades motoras.

Él cree que los clips de YouTube le permitieron a su grupo realizar la investigación sin tener que pedirles a los bebés y niños pequeños que usen tabletas, algo que algunos pediatras desalientan.

“Por otro lado, sabemos que los bebés y los niños pequeños usan iPads y otros dispositivos porque hemos visto los videos grabados por sus padres y las encuestas confirman que está sucediendo. Ha sucedido muy rápido, antes de que pudiéramos salir y organizar estudios más convencionales ", dice.

Hourcade reconoció los inconvenientes de usar videos de YouTube no solicitados, como no saber las edades exactas de los niños en las fotos y que los niños en las fotos fueron seleccionados por sus cuidadores y pueden no ser representativos de la sociedad en general.

Sin embargo, dice que los investigadores pudieron estimar las edades de los niños (dos tercios de los videos incluían la edad) y observar una progresión clara del desempeño exitoso vinculado a la edad que es consistente con los hitos del desarrollo.

“Una de las mayores diferencias que encontramos es que cuando los niños cumplen un año, pasan de usar ambas manos y todos los dedos para interactuar con la tableta a usar el dedo índice, que es lo que hacen los adultos”, dice.

Dice que espera que el estudio y otros posteriores influyan en el desarrollo de aplicaciones que fomenten la educación interactiva para bebés y niños pequeños. Las aplicaciones que imagina podrían ser similares a los programas infantiles sociales e interactivos que se encuentran actualmente en la televisión pública.

“Es posible que podamos utilizar la investigación sobre qué hace que ciertos programas de televisión educativos para niños sean beneficiosos como punto de partida y continuar desde allí”, dice.

Fuente: Universidad de Iowa