Los perros de servicio pueden reducir los síntomas de PTSD en los veteranos

Los perros de servicio pueden reducir significativamente los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) y la depresión en los veteranos, según los hallazgos preliminares de un estudio de Kaiser Permanente.

También se descubrió que los perros mejoran las relaciones de los veteranos y reducen el abuso de sustancias.

La investigadora Carla Green dirigió el estudio de un año "Emparejar perros de asistencia con soldados" (PAWS) y recientemente compartió sus hallazgos con legisladores en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, D.C.

"El estudio es significativo porque no se ha realizado ninguna investigación sobre cómo los perros de servicio afectan la salud mental de los veteranos", dijo Green. Aunque los beneficios para los veteranos cubren a los perros de servicio para discapacidades físicas, no están disponibles para ayudar con problemas de salud mental.

"El proyecto PAWS se utilizará como evidencia de apoyo para, con suerte, obtener fondos federales para un ensayo clínico más grande", dijo Green. El estudio, hasta ahora, ha incluido a 75 veteranos que han completado encuestas y entrevistas, algunos de los cuales tienen un perro de servicio y otros que están en lista de espera.

Los veteranos han informado recibir una variedad de beneficios de sus perros de servicio: menos pesadillas, menor necesidad de medicamentos, mayor sensación de seguridad, menor ansiedad y mejoras en la calidad de vida general para ellos y sus cuidadores.

El estudio está programado para completarse a fines de este mes y se espera que los resultados se publiquen en enero. La intención de los investigadores es demostrar que los perros de servicio pueden mejorar significativamente la salud mental de los veteranos con PTSD, lo que resulta en una cobertura de beneficios.

Un veterano había sufrido 13 años de ataques de pánico, pesadillas y ansiedad como resultado de sus 38 meses consecutivos en combate. Tuvo que esperar dos años y medio antes de recibir a su perro de servicio, un golden retriever, a través de Paws Assisting Veterans.

Ha podido dejar de tomar sus medicamentos antipsicóticos y antidepresivos y también ha reducido sus visitas de terapia de una o dos veces por semana a una vez al mes. Ahora también puede salir de casa con más facilidad y puede ser voluntario en la escuela de sus hijos.

"Ha cambiado completamente mi calidad de vida", dijo.

Hasta varios cientos de miles de veteranos pueden sufrir de PTSD, dicen los expertos. Los síntomas más comunes son ansiedad, ira, depresión, flashbacks y pesadillas.

Fuente: Kaiser Permanente