La soledad puede ser dura para el corazón

La soledad es mala para el corazón y un fuerte predictor de muerte prematura, según un nuevo estudio danés. Sentirse solo también fue un predictor más fuerte de malos resultados que vivir solo, tanto en hombres como en mujeres.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

"La soledad es más común hoy que nunca, y más personas viven solas", dijo Anne Vinggaard Christensen, autora del estudio y Ph.D. estudiante en The Heart Center, Copenhagen University Hospital, Dinamarca.

"Investigaciones anteriores han demostrado que la soledad y el aislamiento social están relacionados con la enfermedad coronaria y el accidente cerebrovascular, pero esto no se ha investigado en pacientes con diferentes tipos de enfermedad cardiovascular".

El estudio, presentado hoy en EuroHeartCare 2018, el congreso anual de enfermería de la Sociedad Europea de Cardiología, investigó si las redes sociales deficientes se asociaban con peores resultados entre las personas con algún tipo de enfermedad cardíaca. Se evaluaron más de 13.000 pacientes con cardiopatía isquémica, arritmia (ritmo cardíaco anormal), insuficiencia cardíaca o enfermedad de las válvulas cardíacas.

Los datos de los registros nacionales se vincularon con la encuesta DenHeart, que pidió a todos los pacientes dados de alta entre abril de 2013 y abril de 2014 de cinco centros cardíacos en Dinamarca que respondieran un cuestionario sobre su salud física y mental, factores de estilo de vida como el tabaquismo y apoyo social.

El apoyo social se midió utilizando datos del registro sobre vivir solo o no, y preguntas de la encuesta sobre sentirse solo, como "¿Tiene alguien con quien hablar cuando lo necesite?" y "¿Te sientes solo a veces aunque quieras estar con alguien?"

“Era importante recopilar información sobre ambos, ya que las personas pueden vivir solas pero no sentirse solas mientras otras cohabitan pero sí se sienten solas”, dijo Christensen.

Sentirse solo se asoció con malos resultados en todos los pacientes, independientemente de su tipo de enfermedad cardíaca, e incluso después de ajustar por edad, nivel de educación, otras enfermedades, índice de masa corporal, tabaquismo y consumo de alcohol.

Sorprendentemente, la soledad se asoció con un riesgo de mortalidad duplicado en las mujeres y casi el doble en los hombres. Tanto los hombres como las mujeres que se sentían solos tenían tres veces más probabilidades de informar síntomas de ansiedad y depresión y tenían una calidad de vida significativamente más baja que aquellos que no se sentían solos.

“La soledad es un fuerte predictor de muerte prematura, peor salud mental y menor calidad de vida en pacientes con enfermedades cardiovasculares, y un predictor mucho más fuerte que vivir solo, tanto en hombres como en mujeres”, dijo Christensen.

También señala que las personas con un apoyo social deficiente pueden tener peores resultados de salud porque tienen estilos de vida menos saludables, son menos compatibles con el tratamiento y se ven más afectados por eventos estresantes.

Pero, dijo, "ajustamos los comportamientos de estilo de vida y muchos otros factores en nuestro análisis, y aún así encontramos que la soledad es mala para la salud".

Ella concluyó: “Vivimos en una época en la que la soledad está más presente y los proveedores de salud deben tener esto en cuenta al evaluar el riesgo. Nuestro estudio muestra que hacer dos preguntas sobre el apoyo social proporciona mucha información sobre la probabilidad de tener malos resultados de salud ".

Las pautas médicas sobre la prevención cardiovascular establecen que las personas que están aisladas o desconectadas de otras personas tienen un mayor riesgo de desarrollar y morir prematuramente a causa de una enfermedad de las arterias coronarias.

Las guías recomiendan la evaluación de los factores de riesgo psicosocial en pacientes con enfermedad cardiovascular establecida y aquellos con alto riesgo de padecerla.

Fuente: Sociedad Europea de Cardiología.