Alta tasa de trastornos alimentarios en pacientes bipolares

Los trastornos alimentarios parecen ocurrir con más frecuencia en personas con trastorno bipolar.

Según un estudio reciente, más del 14 por ciento de los pacientes con trastorno bipolar también padecen un trastorno alimentario, y es probable que estas personas tengan un curso más grave de la enfermedad.

"Nuestros hallazgos son consistentes con otros que sugieren que el trastorno bipolar puede coexistir con los trastornos alimentarios, y esta relación probablemente tenga un significado clínico y teórico", según la Dra. Susan L. McElroy de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati, quien dirigió la estudiar con sus colegas.

El trastorno bipolar, también conocido por su antiguo nombre de "depresión maníaca", es un trastorno mental que se caracteriza por cambios constantes de humor. Una persona con trastorno bipolar experimenta alternancia de "altibajos" (lo que los médicos llaman "manía") y "bajas" (también conocidas como depresión). El trastorno bipolar afecta aproximadamente a 5,7 millones de adultos estadounidenses y la edad media de aparición de los trastornos bipolares es de 25 años. Los trastornos alimentarios, que tienen más probabilidades de afectar a las mujeres, afectan a poco más del cuatro por ciento de la población, según el Instituto Nacional de Salud Mental.

Para evaluar la frecuencia de los trastornos alimentarios en esta población, McElroy y su equipo inscribieron a 875 pacientes ambulatorios con trastorno bipolar I o II en su estudio. El 56% de los pacientes eran mujeres y la edad media era de 41,1 años. Los participantes completaron cuestionarios y fueron entrevistados por médicos para evaluar los diagnósticos de trastorno bipolar y de la alimentación. Los diagnósticos de trastornos alimentarios incluyeron anorexia nerviosa, bulimia nerviosa y trastorno por atracón. También se recopiló otra información, como antecedentes psiquiátricos (incluidos antecedentes de intentos de suicidio, ciclos rápidos y edad de aparición de los síntomas), antecedentes psiquiátricos familiares, otros diagnósticos psiquiátricos e información demográfica.

Los investigadores encontraron que el 14,2 por ciento (125) de los participantes del estudio también tenían al menos un trastorno alimentario, siendo el trastorno por atracón (77) el más común, seguido de la bulimia nerviosa (42) y la anorexia nerviosa (27). Los pacientes bipolar I y bipolar II tenían trastornos alimentarios en la misma proporción. Los individuos que también tenían un trastorno alimentario eran más a menudo mujeres y tendían a tener un curso más severo de la enfermedad bipolar, con más episodios mixtos, más episodios previos, ciclos más rápidos y más intentos de suicidio. También tenían en promedio un índice de masa corporal (IMC) más alto, más obesidad u obesidad severa. Además, tenían más probabilidades de tener antecedentes familiares de abuso de sustancias o trastornos del estado de ánimo.

Entre los pacientes con anorexia, los trastornos de ansiedad se presentaron con mayor frecuencia. El trastorno de la bulimia se asoció con el sobrepeso y los atracones se asociaron más a menudo con la obesidad o la obesidad severa.

“Los datos clínicos y comunitarios sustanciales indican que el trastorno bipolar coexiste con el uso de sustancias, la ansiedad y los trastornos del control de los impulsos, y que estas comorbilidades están asociadas con efectos negativos en el curso, el resultado y la respuesta al tratamiento del trastorno bipolar”, escribe McElroy. “Otra comorbilidad que ha recibido mucha menos atención sistemática pero que también puede ser importante es la que existe entre el trastorno bipolar y los trastornos alimentarios”.

"Por lo tanto, la investigación adicional que examine la superposición de estos trastornos parecería ser tan importante como la investigación adicional sobre sus diferencias".

Los resultados de McElroy se publicaron en línea el 31 de julio en la Revista de trastornos afectivos.

Fuente: Revista de trastornos afectivos

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 5 de agosto de 2010.