Depresión relacionada con el procesamiento anormal del dolor en pacientes con SII

Los pacientes con síndrome del intestino irritable (SII) procesan las señales de dolor del intestino de forma anormal, según una nueva investigación. Estas respuestas cerebrales perturbadas al dolor son especialmente graves en pacientes con más síntomas de depresión.

"Nuestro estudio ha demostrado que los pacientes con IBS son menos capaces de suprimir las señales de dolor en el cerebro que provienen del intestino y que la depresión juega un papel en este sentido", dijo la profesora Sigrid Elsenbruch de la Universidad de Duisburg-Essen en Alemania.

"Este estudio confirma la compleja relación entre el intestino y el cerebro y muestra que los trastornos afectivos pueden contribuir al desarrollo o mantenimiento del procesamiento del dolor alterado en el SII".

La investigación se presentará en la 22ª Semana Europea de Gastroenterología de Viena. Los hallazgos sugieren que la depresión, pero no la ansiedad, contribuye al procesamiento anormal del dolor observado en el SII.

La depresión y la ansiedad a menudo se informan en pacientes con IBS, con un estudio reciente que informa que el 38 por ciento de los pacientes con IBS tenían depresión confirmada clínicamente (en comparación con el seis por ciento de los controles sanos) y el 32 por ciento tenía ansiedad (en comparación con el 13 por ciento de los controles sanos) .

"El hecho de que tantas personas con IBS tengan ansiedad y depresión ha llevado a muchos a especular que el IBS es principalmente un trastorno psicológico, no físico", dijo Elsenbruch.

“Sin embargo, la condición es compleja y probablemente sea el resultado de una interacción entre factores psicológicos y biológicos.

“De hecho, no sabemos realmente si la ansiedad y la depresión son el resultado de tener IBS o si contribuyen al desarrollo o mantenimiento de los síntomas. En muchos pacientes, ambas posibilidades pueden ser ciertas al mismo tiempo ".

Ha habido bastante interés científico en el papel de los mecanismos del sistema nervioso central a lo largo del eje "cerebro-intestino" en el SII. Los estudios han encontrado que el procesamiento neuronal de los estímulos viscerales (estímulos generados por órganos internos como el intestino) está alterado en el SII, y muchos pacientes con SII muestran umbrales de dolor más bajos.

Para el estudio, se realizaron distensiones rectales utilizando un sistema de barostato controlado por presión en 17 pacientes con SII, así como en 17 controles sanos emparejados por sexo y edad. La activación neuronal en áreas del cerebro relacionadas con el dolor se evaluó mediante resonancia magnética funcional (fMRI).

Curiosamente, las puntuaciones más altas de depresión (pero no de ansiedad) en la Escala de ansiedad y depresión hospitalaria (HADS) se asociaron con una inhibición del dolor central reducida en este estudio.

“Nuestros hallazgos sugieren que los pacientes con IBS no procesan las señales de dolor visceral de la misma manera que las personas sanas y no pueden suprimir las señales de dolor en el cerebro y, como resultado, experimentan más dolor con los mismos estímulos”, dijo Elsenbruch.

"El hecho de que la presencia de depresión se asoció con respuestas cerebrales alteradas sugiere que la depresión puede contribuir a estos procesos anormales de dolor en los pacientes con SII".

Fuente: United European Gastroenterology