Los adolescentes duermen menos que hace dos décadas

Dormir lo suficiente es vital para la salud de los adolescentes, sin embargo, durante los últimos 20 años, muchos adolescentes parecen dormir cada vez menos, según un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia.

Específicamente, aquellos que duermen menos son las estudiantes, las minorías raciales / étnicas y los estudiantes de niveles socioeconómicos más bajos.

El estudio, que es el primero en cubrir las tendencias del sueño por edad y período de tiempo para los adolescentes de EE. UU., Involucró a más de 270,000 estudiantes en los grados 8, 10 y 12. Los participantes respondieron una encuesta representativa a nivel nacional de 1991 a 2012 que informaba con qué frecuencia dormían siete horas o más por noche.

Los estudiantes respondieron si dormían siete horas todos los días, casi todos los días, a veces, rara vez o nunca. La encuesta no controló las horas de despertarse y dormir entre semana y los fines de semana.

Las minorías raciales / étnicas y aquellos cuyos padres tenían poca educación formal dijeron que estaban recibiendo un sueño adecuado y, sin embargo, tenían menos probabilidades de dormir siete o más horas regularmente, lo que sugiere una falta de correspondencia entre el sueño real y las percepciones de un sueño adecuado.

“Este hallazgo implica que los adolescentes pertenecientes a minorías y con un nivel socioeconómico bajo juzgan con menos precisión la idoneidad del sueño que están obteniendo”, dijo Katherine W. Keyes, Ph.D., profesora asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman y autora principal .

Los jóvenes de quince años mostraron la mayor disminución porcentual en cuanto a dormir siete horas por noche, una tendencia particularmente preocupante para muchos en un momento importante del desarrollo. Entre este grupo de edad, en 1991, el 72 por ciento informó haber dormido regularmente más de siete horas por noche; para 2012, sin embargo, esto disminuyó al 63 por ciento.

Los mayores descensos de todos los adolescentes se produjeron entre 1991 y 1995 y 1996 y 2000. Las diferencias entre razas han aumentado en períodos de tiempo más recientes.

La National Sleep Foundation recomienda que los adolescentes duerman nueve horas por noche. El sueño inadecuado está relacionado con una amplia gama de problemas de salud, incluidos problemas de salud mental, problemas académicos, abuso de sustancias y aumento de peso.

“Aunque se desconocen las razones subyacentes de la disminución de las horas de sueño, se ha especulado que el aumento del uso de Internet y las redes sociales y las presiones debido a la mayor competitividad del proceso de admisión a la universidad se están sumando al problema”, dijo Keyes.

"Las disminuciones en el sueño de los adolescentes autoinformadas durante los últimos 20 años son preocupantes y sugieren que existe un problema de salud pública potencialmente significativo que justifica enfoques de alfabetización y educación para la salud".

El artículo se publica en línea en la revista. Pediatría.

Fuente: Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia