La ansiedad de los atletas de élite por la enfermedad aumenta el riesgo de lesiones en la competencia

Los atletas que se sienten ansiosos por los síntomas de una enfermedad antes de una competencia de alto riesgo tienen cinco veces más probabilidades de sufrir lesiones durante la competencia, según un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Linköping en Suecia.

“Los atletas de élite conocen muy bien sus propios cuerpos. Si un atleta se pone ansioso por una lesión o enfermedad, este es un indicador confiable del grado de gravedad. Lo hemos visto también en estudios anteriores. Un atleta no puede mentirse a sí mismo ”, dice el investigador Toomas Timpka del Centro de Investigación Atlética, Departamento de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Linköping.

Para el estudio, los investigadores investigaron factores que podrían predecir el riesgo de lesiones o enfermedades durante la competencia. Alrededor de 300 atletas de 50 países completaron un cuestionario que informaba sobre su estado de salud un mes antes de competir en el Campeonato Mundial de Atletismo 2015 de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo. Posteriormente, los investigadores registraron las nuevas lesiones y enfermedades que surgieron durante el período de competencia.

Los hallazgos muestran que los atletas que habían estado ansiosos por los síntomas de la enfermedad antes de la competencia tenían un riesgo cinco veces mayor de sufrir lesiones durante la misma. Además, los atletas que compiten en deportes de resistencia tenían un riesgo diez veces mayor de lesiones o enfermedades durante los campeonatos del mundo que los de otros tipos de deportes.

“Nos sorprendió que los resultados fueran tan claros en este estudio entre atletas de alto nivel. Recomendamos que los equipos incluyan un psicólogo clínico, lo que permitirá a los atletas hablar abiertamente sobre su ansiedad por enfermedad o lesión cuando se preparan para las competencias. Es importante que los atletas no oculten ninguna lesión a sus entrenadores o médicos ”, dice Toomas Timpka.

Los síntomas de la enfermedad que aumentaron gradualmente antes de la competencia se asociaron más estrechamente con el riesgo de lesiones durante la competencia. El riesgo en este caso fue tres veces mayor que el riesgo para otros atletas. Timpka cree que las lesiones que surgen por sobreuso y cuyos síntomas aumentan gradualmente pueden engañar a los deportistas.

“El atleta tiene tiempo para cambiar la forma en que ve los síntomas y no experimenta el mismo aumento de ansiedad. Las señales que provocan ansiedad no tienen un impacto tan fuerte en los atletas que han tenido problemas durante un período prolongado. Esto hace que sea importante vigilar de cerca a estos atletas ”, dice Timpka.

En otro estudio, los investigadores examinaron cómo los atletas se preparaban para competir a alta temperatura y alta humedad, y determinaron cuántos se vieron afectados por la enfermedad por calor por esfuerzo (EHI).

“Desde el punto de vista fisiológico, realizar una actividad deportiva en tales condiciones ambientales no es óptimo. Pero no es fácil distinguir entre la mala salud causada por el estrés por calor y las consecuencias normales del máximo esfuerzo físico en estas condiciones. El estudio muestra que se requieren métodos para poder diagnosticar EHI peligroso durante las competiciones importantes ”, dice Timpka.

Los hallazgos se publican en el Revista británica de medicina deportiva.

Fuente: Universidad de Linköping