El estrés emocional relacionado con los problemas cardíacos de las mujeres

Los investigadores han descubierto que los factores de estrés emocionales, como los que provocan la ira, pueden provocar cambios en el sistema nervioso que controla la frecuencia cardíaca y desencadenar un tipo de disfunción de las arterias coronarias que ocurre con más frecuencia en las mujeres que en los hombres.

En los hombres con enfermedad de las arterias coronarias, las arterias grandes que alimentan el corazón tienden a obstruirse por la placa y estos bloqueos son evidentes en las angiografías coronarias.

Las mujeres, sin embargo, pueden tener dolor en el pecho relacionado con la falta de oxígeno del corazón, pero no tienen evidencia de obstrucción arterial, según investigadores del Barbra Streisand Women’s Heart Center del Cedars-Sinai Heart Institute en Los Ángeles.

“A las mujeres que van a las salas de emergencia y a los cardiólogos porque tienen dolor en el pecho, a menudo se les dice que sus arterias están limpias y que sus corazones están bien. Pero la realidad es que la enfermedad de las arterias coronarias de las mujeres tiende a ser diferente a la de los hombres ”, dijo C. Noel Bairey Merz, M.D., profesor de medicina y director médico del centro.

“En las mujeres, las arterias grandes pueden permanecer limpias, pero las ramas más pequeñas que se conectan a los capilares aún más pequeños pierden su capacidad de ensancharse. Ya sea que las arterias grandes estén bloqueadas o las arteriolas pequeñas no funcionen correctamente, el resultado es el mismo: el corazón se queda sin oxígeno ".

Después de descubrir que las arterias pequeñas de muchas mujeres no funcionan correctamente, una afección llamada disfunción microvascular coronaria, Merz y sus colegas se propusieron descubrir la causa o causas.

“Sabemos que las mujeres que tienen dolor en el pecho y oxígeno reducido al corazón, en ausencia de enfermedad arterial coronaria obstructiva de 'patrón masculino', pueden experimentar disfunción microvascular durante momentos de angustia emocional, aunque su frecuencia cardíaca se mantenga relativamente baja.

En este estudio, evaluamos el sistema autónomo del corazón, la red nerviosa que regula la frecuencia cardíaca ”, dijo Puja K. Mehta, M.D., directora del Laboratorio de Investigación de la Función Vascular No Invasiva en el centro Streisand.

Participaron 16 mujeres diagnosticadas con disfunción microvascular coronaria, al igual que ocho mujeres de edad y peso similares que no tenían disfunción microvascular coronaria, dijo Mehta, la primera autora del estudio.

"Medimos la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la variabilidad de la frecuencia cardíaca: alteraciones en el tiempo de un latido al siguiente", dijo. “Estos se midieron cuando las mujeres estaban en reposo y nuevamente cuando fueron sometidas a varios tipos de estrés mental utilizando pruebas estandarizadas de ira, realizando aritmética mental y colocando una compresa fría en la frente”.

Ambos grupos respondieron de la misma manera a los factores estresantes, excepto cuando se enfrentaron al estrés emocional de la ira, informaron los investigadores.

En mujeres con disfunción microvascular, el estrés emocional pareció aumentar la estimulación del nervio simpático, que se asocia con la aceleración de la frecuencia cardíaca del mecanismo de lucha o huida, y una disminución de la actividad del nervio parasimpático, que relaja y ralentiza la frecuencia cardíaca, según el estudio. recomendaciones.

Los resultados sugieren que el sistema nervioso autónomo puede ser una vía involucrada en la disfunción microvascular en las mujeres, según Mehta.

“Más específicamente, planteamos la hipótesis de que el estrés emocional puede desencadenar una disfunción microvascular y provocar ataques cardíacos y otros problemas cardíacos en las mujeres”, dijo.

Agregó que se necesita más investigación para comprender mejor este mecanismo e identificar otros que podrían existir.

Fuente: Centro Médico Cedars-Sinai