Sondear la fisiología de los "hormigueos cerebrales"

La Respuesta Meridiana Sensorial Autónoma (ASMR) es la sensación que experimentan algunas personas en respuesta a visiones específicas y sonidos suaves, como susurros, golpecitos o movimientos lentos de la mano.

Estos sentimientos se describen como una sensación cálida, de hormigueo y agradable que comienza en la coronilla y se extiende por el cuerpo. Los "hormigueos" a veces se describen como "hormigueos cerebrales" u "orgasmos cerebrales". Suelen ir acompañadas de sentimientos de calma y relajación.

Hay más de 13 millones de videos de ASMR en YouTube, incluidos exámenes médicos, cortes de cabello y masajes y tutoriales sobre toallas plegables, que las personas ven para relajarse, aliviar el estrés o dormir mejor. Aún así, la investigación sobre ASMR ha sido limitada.

En el primer estudio de este tipo para analizar los mecanismos fisiológicos de ASMR, investigadores de la Universidad de Sheffield en Inglaterra descubrieron que aquellos que experimentaron el fenómeno habían reducido significativamente la frecuencia cardíaca mientras veían videos de ASMR en comparación con las personas que no experimentan ASMR.

"Muchas personas informan haber experimentado ASMR desde la infancia y la conciencia de la sensación ha aumentado drásticamente durante la última década debido a sitios de Internet como YouTube y Reddit", dijo la Dra. Giulia Poerio del Departamento de Psicología de la Universidad de Sheffield.

"Sin embargo, ASMR ha pasado prácticamente desapercibido en la investigación científica, por lo que queríamos examinar si ver videos de ASMR produce de manera confiable sensaciones de relajación y cambios acompañantes en el cuerpo, como una frecuencia cardíaca disminuida".

Para el estudio, los investigadores investigaron si ASMR es una experiencia confiable y fisiológicamente arraigada con el potencial de beneficiar la salud física y mental de quienes la experimentan.

En un experimento, observaron los cambios fisiológicos que ocurrieron cuando los participantes vieron dos videos ASMR diferentes y un video de control (no ASMR) en un entorno de laboratorio. La mitad de los participantes habían sido reclutados porque identificaron que experimentaban ASMR; la otra mitad fue reclutada para actuar como controles emparejados por edad y género que no experimentaron ASMR.

Los investigadores descubrieron que aquellos que experimentaron ASMR mostraron reducciones significativamente mayores en su frecuencia cardíaca mientras miraban videos de ASMR (una disminución promedio de 3,14 latidos por minuto) en comparación con aquellos que no lo hicieron. También mostraron aumentos significativos en las emociones positivas, incluida la relajación y los sentimientos de conexión social.

“Nuestros estudios muestran que los videos de ASMR de hecho tienen el efecto relajante reportado anecdóticamente por los experimentadores, pero solo en las personas que experimentan el sentimiento. Esto se reflejó en los sentimientos autoinformados de los participantes de ASMR y en las reducciones objetivas de su frecuencia cardíaca en comparación con los participantes que no eran de ASMR ”, dijo Poerio.

“Lo interesante es que las reducciones promedio en la frecuencia cardíaca experimentadas por nuestros participantes de ASMR fueron comparables a otros hallazgos de investigación sobre los efectos fisiológicos de las técnicas de reducción del estrés como la música y la atención plena. "

En otro experimento, más de 1000 participantes completaron una encuesta en línea después de ver una selección de videos ASMR y de control (no ASMR), indicando con qué frecuencia experimentaron "hormigueos" y su respuesta emocional a cada video. A los que experimentan ASMR también se les preguntó también respondieron preguntas sobre sus desencadenantes comunes de ASMR y experiencias generales de la condición.

Los hallazgos muestran que, en comparación con los participantes que no participaron en ASMR, aquellos que experimentaron ASMR informaron un hormigueo más frecuente, mayores niveles de emoción y calma, y ​​menores niveles de estrés y tristeza. No hubo diferencias significativas entre los participantes de ASMR y en ASMR en sus respuestas emocionales a los videos de control.

Fuente: Universidad de Sheffield