Se necesitan exámenes de detección de atención primaria para la depresión adolescente y el riesgo de suicidio

Un nuevo artículo encuentra que la evaluación psicosocial y la evaluación de la salud mental de los adolescentes durante las visitas de atención médica de rutina pueden literalmente salvarles la vida.

Investigadores de enfermería de la Universidad de Texas en Arlington y la Universidad de la Mujer de Texas sostienen que las pruebas de detección de riesgo de suicidio y depresión pueden ayudar a los proveedores de atención médica a prevenir los suicidios en los adolescentes.

Sharolyn K. Dihigo, R.N., D.N.P., y Barbara Gray, Ph.D., R.N., examinaron recientemente la investigación disponible para determinar a qué herramientas de detección deben acceder las enfermeras practicantes y otras personas en entornos de atención primaria durante las visitas de “bienestar” con pacientes adolescentes.

Su papel aparece en La enfermera practicante como parte de una serie de educación continua, y se produce cuando la nación celebra el mes de concientización sobre la prevención del suicidio.

La Organización Mundial de la Salud anunció que la principal razón de enfermedad y discapacidad entre los adolescentes y preadolescentes es la depresión, y el suicidio está clasificado como el número tres, dijo Dihigo.

“Nuestro artículo no podría haber llegado en mejor momento. Estamos tratando de hacer correr la voz y educar a otros proveedores de atención médica para que reconozcan los signos de depresión e intervengan para prevenir estos suicidios ".

Se estima que el 80 por ciento de todos los jóvenes de 13 a 18 años son atendidos en un entorno de atención primaria cada año, pero a menudo los proveedores de atención médica ocupados no identifican correctamente a los adolescentes con una condición de salud mental. Esto se debe a que los síntomas de depresión en los adolescentes, como el mal humor, el aumento de la tristeza o los cambios en el apetito o la asistencia a la escuela, pueden pasarse por alto fácilmente como una parte "normal" de la pubertad.

Gray dijo que completar la evaluación psicosocial y el examen de salud mental de los adolescentes durante las visitas de atención médica de rutina "es un componente importante en la detección de factores de riesgo que contribuyen a los pensamientos y conductas suicidas".

Para completar su artículo, Dihigo y Gray revisaron numerosos artículos, hojas informativas, declaraciones de recomendaciones nacionales y 23 estudios realizados por otros investigadores.

El equipo concluyó que la planificación y preparación avanzadas pueden conducir a una forma sistemática y eficaz de manejar a los pacientes en riesgo de suicidio, ya sea una derivación inmediata para hospitalización o una derivación a un terapeuta y el inicio de un plan de seguridad. Las herramientas de detección del riesgo de suicidio están disponibles y pueden administrarse de manera eficiente en el tiempo.

La mayoría de las herramientas son gratuitas y su administración requiere poca formación. Algunas herramientas detectan varios trastornos, mientras que otras se centran en preguntas de detección específicas para un tipo de enfermedad mental.

Por ejemplo, el Cuestionario de salud del paciente para adolescentes (PHQ-A) evalúa problemas potenciales, como ansiedad, abuso de sustancias, trastornos del estado de ánimo o de la alimentación. La Lista de verificación de síntomas pediátricos (PSC) o Lista de verificación de síntomas pediátricos - Informe de la juventud (Y-PSQ), analiza ampliamente las preocupaciones psicosociales emocionales y conductuales.

Fuente: Universidad de Texas, Arlington