Los biomarcadores para bipolar pueden ayudar a la atención específica de género

La investigación emergente descubre que los hombres y las mujeres reaccionan de manera diferente a los compuestos asociados con los cambios bioquímicos experimentados durante el trastorno bipolar.

Los expertos dicen que el sistema inmunológico se activa durante los episodios bipolares con investigaciones previas que sugieren que la activación del sistema inmunológico en el trastorno bipolar puede causar una inflamación dañina de bajo nivel en el cerebro.

Ahora, un equipo internacional de investigadores médicos cree que medir los cambios biológicos puede ayudar a diagnosticar el trastorno bipolar. Además, el descubrimiento de diferencias bioquímicas podría significar que se puedan desarrollar diferentes intervenciones para hombres y mujeres.

El trastorno bipolar es una afección del estado de ánimo recurrente que afectará entre el uno y el cuatro por ciento de las personas en los Estados Unidos a lo largo de su vida.

El estudio midió los niveles de zinc y neopterina, dos factores del sistema inmunológico, en la sangre de hombres y mujeres en el hospital que experimentaron un episodio maníaco o depresivo mayor.

Las concentraciones en sangre se compararon con las de un grupo de control sano. Tanto el zinc como la neopterina son compuestos que previamente se han asociado con procesos inflamatorios.

La neopterina es un marcador inmunológico secretado por los glóbulos blancos cuando el sistema inmunológico está activado, mientras que el mineral zinc es necesario para el funcionamiento del sistema inmunológico.

Los investigadores informaron sus hallazgos en la revista.Investigación en psiquiatría.

Los investigadores explican que dos características únicas del trastorno bipolar llevaron a este estudio.

En primer lugar, los investigadores saben que las mujeres y los hombres con trastorno bipolar experimentan episodios de manía o depresión, los dos sellos distintivos de la afección, de manera diferente y pueden tener diferentes problemas de salud coexistentes.

Las pacientes femeninas con trastorno bipolar, por ejemplo, tienen más probabilidades que los hombres de experimentar episodios depresivos, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, migrañas y desregulación del estado de ánimo debido a la falta de sueño.

Debido a que el trastorno bipolar es diferente en mujeres y hombres, los investigadores sospechan que diferentes procesos biológicos pueden subyacer a la afección en los dos sexos.

En segundo lugar, el sistema inmunológico se activa durante los episodios bipolares, y la investigación anterior muestra que la activación del sistema inmunológico en el trastorno bipolar causa una inflamación dañina de bajo nivel en el cerebro.

"Cuando una persona tiene manía o depresión, ciertas partes de su cerebro se ven afectadas", dijo la Dra. Erika F.H. Saunders, profesora y presidenta de psiquiatría en Penn State College of Medicine y autora principal del nuevo estudio.

“Por ejemplo, el hipocampo, que es importante en la formación de la memoria, se contrae y las conexiones entre las diferentes partes del cerebro se ven afectadas. Creemos que la inflamación juega un papel en algunos de esos cambios que luego se asocian con un mal funcionamiento en el trastorno bipolar ".

El sistema inmunológico también funciona de manera diferente en mujeres y hombres. Por lo tanto, en el nuevo estudio, Saunders y los otros investigadores se propusieron ver si los factores del sistema inmunológico eran diferentes en mujeres y hombres con trastorno bipolar, con el objetivo final de encontrar marcadores confiables para la enfermedad.

Los investigadores reclutaron a 27 personas con trastorno bipolar para el estudio. Tenían niveles más bajos de zinc en sangre que las 31 personas sanas del grupo de control. No hubo diferencias en los niveles de neopterina entre los dos grupos.

Las diferencias entre hombres y mujeres surgieron cuando los investigadores observaron la gravedad de la depresión o la manía. La depresión de las mujeres era peor si tenían concentraciones más altas de zinc en la sangre, mientras que la manía de los hombres era peor si tenían concentraciones más altas de neopterina.

Estos hallazgos no deben interpretarse como un consejo para que los pacientes con trastorno bipolar tomen o no zinc, señalan los investigadores.

El hallazgo de que los niveles altos de zinc se asociaron con la gravedad de la depresión en las mujeres fue algo sorprendente, dijo Saunders, porque la deficiencia de zinc se ha asociado con la depresión en el pasado.

Una posible explicación es que los niveles altos de zinc en la sangre pueden indicar niveles más bajos en el cerebro. Saunders y sus colegas ahora están haciendo un seguimiento en estudios con animales, midiendo los niveles de zinc en el cerebro de ratones con depresión inflamatoria.

“Lo que buscamos en última instancia como campo y como grupo de investigación es tener un marcador sanguíneo que podamos usar en la clínica que nos ayude a predecir cuándo alguien está desarrollando un episodio bipolar y, a la inversa, cuándo está funcionando un tratamiento”. Dijo Saunders.

Fuente: Penn State / EurekAlert