Vínculo entre pensamiento excesivo y neuroticismo

Los historiadores describen a Isaac Newton como un criador y un preocupado, propenso a insistir en los problemas científicos que tenía ante sí, así como en sus pecados de la infancia.

En resumen, era un neurótico clásico.

Un nuevo artículo en la revista Tendencias en las ciencias cognitivas, sugiere una teoría de por qué la infelicidad neurótica y la creatividad van de la mano.

En el artículo de opinión, los psicólogos sostienen que la parte del cerebro responsable del pensamiento autogenerado es muy activa en el neuroticismo, lo que produce tanto los aspectos positivos (por ejemplo, la creatividad) como los negativos (por ejemplo, la miseria) del rasgo.

Las personas que obtienen un puntaje alto en neuroticismo en las pruebas de personalidad tienden a tener pensamientos y sentimientos negativos de todo tipo, luchan para hacer frente a trabajos peligrosos y tienen más probabilidades de experimentar trastornos psiquiátricos durante su vida.

La explicación más popular de por qué las personas son neuróticas proviene del psicólogo británico Jeffrey Gray, quien propuso en la década de 1970 que tales individuos tienen una mayor sensibilidad a las amenazas.

Gray llegó a su conclusión tanto de laboratorio como de investigaciones humanas. Observó la forma en que los medicamentos contra la ansiedad ayudaban a relajar y animar a los pacientes psiquiátricos, y cómo los medicamentos ayudaban a reducir la sensibilidad de los roedores a las señales de castigo.

“Gray tenía una teoría útil y lógica, pero el problema es que no tiene en cuenta el espectro completo del neuroticismo; es bastante difícil explicar el neuroticismo en términos de percepción de amenaza magnificada porque los que obtienen puntajes altos a menudo se sienten infelices en situaciones en las que no existe amenaza en absoluto ”, dijo el autor principal, el Dr. Adam Perkins, investigador de personalidad en el King's College de Londres.

“El segundo problema es que existe literatura que muestra que las puntuaciones de neuroticismo están correlacionadas positivamente con la creatividad; y entonces, ¿por qué debería tener una vista ampliada de los objetos de amenaza ayudarlo a pensar en nuevas ideas? "

La idea de Perkins de que pensar demasiado puede alimentar el neuroticismo surgió después de asistir a una conferencia del coautor y psicólogo de la Universidad de York, el Dr. Jonathan Smallwood, un destacado experto en la base neuronal de soñar despierto.

Smallwood describió su investigación que mostró que las personas en reposo en un escáner de resonancia magnética que espontáneamente tienen pensamientos particularmente negativos (un marcador clave del neuroticismo) mostraron una mayor actividad en las regiones de la corteza prefrontal medial que están asociadas con la percepción consciente de amenaza.

Perkins se dio cuenta de que las diferencias individuales en la actividad de estos circuitos cerebrales que gobiernan el pensamiento autogenerado podrían ser una explicación del neuroticismo.

Perkins y Smallwood colaboraron con el Dr. Dean Mobbs del Laboratorio de Fear, Anxiety y Biosocial de la Universidad de Columbia, un experto en la base neuronal de la defensa en humanos. Mobbs había demostrado previamente que hay un cambio de la actividad del prosencéfalo relacionada con la ansiedad a la actividad del mesencéfalo relacionada con el pánico a medida que se acerca un estímulo de amenaza.

Mobbs también había demostrado que este cambio de la ansiedad al pánico está controlado por circuitos en los núcleos basolaterales de la amígdala, el centro emocional del cerebro.

“Se me ocurrió”, dijo Perkins, “que si tienes una preponderancia de pensamientos autogenerados en tonos negativos debido a altos niveles de actividad espontánea en las partes de la corteza prefrontal medial que gobiernan la percepción consciente de amenaza y tú también tiene una tendencia a cambiar al pánico antes que la gente promedio, debido a que posee una reactividad especialmente alta en los núcleos basolaterales de la amígdala, entonces eso significa que puede experimentar emociones negativas intensas incluso cuando no hay una amenaza presente.

"Esto podría significar que, por razones neuronales específicas, las personas con puntuaciones altas en neuroticismo tienen una imaginación muy activa, que actúa como un generador de amenazas integrado". Una imaginación copiosa conduce naturalmente a altos niveles de creatividad.

La relevancia psiquiátrica de esta teoría fue destacada por el psiquiatra y coautor Danilo Arnone, quien argumentó que este nuevo modelo cognitivo podría ayudar a explicar el patrón de pensamiento rumiativo observado en la depresión. La teoría también complementa la teoría de que la corteza prefrontal subgenual del cerebro está involucrada en la desregulación del estado de ánimo.

La hipótesis del pensamiento excesivo también explica los aspectos positivos del neuroticismo. La creatividad de Isaac Newton y otros neuróticos puede ser simplemente el resultado de su tendencia a concentrarse en los problemas mucho más tiempo que la gente promedio.

“Mantengo el tema constantemente delante de mí y espero hasta que los primeros amaneceres se abren lentamente, poco a poco, hacia una luz plena y clara”, dijo Newton una vez sobre su método de resolución de problemas.

Dijo Perkins: “Aún estamos muy lejos de explicar completamente el neuroticismo y no estamos ofreciendo todas las respuestas, pero esperamos que nuestra nueva teoría ayude a las personas a dar sentido a sus propias experiencias y demostrar que, aunque altamente neurótico es por definición desagradable, también tiene beneficios creativos.

"Con suerte, nuestra teoría también estimulará nuevas investigaciones, ya que nos proporciona un marco unificador sencillo para unir los aspectos creativos del neuroticismo con sus aspectos emocionales".

Fuente: Cell Press / EurekAlert