La propia experiencia de los médicos puede afectar las recomendaciones de detección del cáncer

Los seres humanos son muy propensos a sobrestimar la probabilidad de eventos raros, como ataques de tiburones o ganar la lotería. Esta tendencia se conoce como "sesgo de disponibilidad", la inclinación a juzgar la frecuencia de un evento por lo fácil que es recordar ejemplos de la memoria.

Por ejemplo, si has visto la película "Tiburón" o has soñado despierto lo que harías con el premio mayor de Powerball, te resultará bastante fácil obtener imágenes vívidas y emocionales de estos eventos, lo que hará que estos eventos raros parezcan mucho más probables. que suceda.

La disponibilidad de estos eventos en su mente supera la realidad mucho más mundana de que en realidad solo tiene 1 en 292,201,338 posibilidades de ganar Powerball. E incluso entre los amantes de la playa, la probabilidad de ser atacado por un tiburón es solo de 1 en 11,5 millones.

Ahora, un nuevo estudio, publicado en el Revista de salud de la mujer, revela que el sesgo de disponibilidad también puede influir en la frecuencia con la que un médico recomienda exámenes de detección de cáncer a los pacientes.

En general, las pautas de detección están diseñadas para hacer el mayor bien y causar el menor daño. En el caso del cáncer, esto significa examinar a los pacientes que tienen más posibilidades de ocultar un cáncer peligroso en una etapa tratable.

La detección sistemática salva la vida de pacientes de alto riesgo. Pero para los pacientes de bajo riesgo, el costo y la posibilidad de que los resultados falsos positivos provoquen ansiedad e incluso tratamientos innecesarios superan la mínima posibilidad de detectar un cáncer peligroso y tratable.

En otras palabras, para una población de pacientes de bajo riesgo, el daño supera al bien.

Los resultados de la encuesta de 497 médicos de atención primaria muestran que los médicos que han tenido cáncer ellos mismos, o que han tenido cáncer con un miembro de la familia, un amigo cercano o un compañero de trabajo, tienen un 17 por ciento más de probabilidades que aquellos sin experiencia personal con el cáncer de actuar en contra de las pautas establecidas para recomendar esa baja -Las mujeres de riesgo reciben pruebas de detección de cáncer de ovario.

"La mayoría de los médicos se sienten bastante cómodos con la idea de que nuestra experiencia personal puede tener un impacto positivo en nuestra práctica; hemos conocido a alguien y, por lo tanto, nos da una idea de cómo cuidar a pacientes en circunstancias similares", dijo Margaret Ragland, MD. , especialista en cuidados intensivos pulmonares en UCHealth University of Colorado Hospital (UCH).

“Este estudio nos ayuda a darnos cuenta de que a veces puede ir más allá. Las experiencias personales pueden afectar nuestra práctica de diversas formas ”, dijo.

“Algunas personas pueden pensar, ¿cuál es el daño de realizar pruebas que no están indicadas? Voy a obtener una prueba negativa y hará que mi paciente se sienta mejor. Pero si encuentra algo, puede llevar a un mayor seguimiento, lo que genera complicaciones, costos y ansiedad ".

Esta es la razón por la que no se recomienda la detección del cáncer de ovario en mujeres con riesgo promedio. Y, sin embargo, cuando se les presentó un relato que describía a una mujer de riesgo promedio, el 31,8 por ciento de los médicos de atención primaria que tenían experiencia personal con el cáncer optaron por ofrecer este examen. En comparación, solo el 14 por ciento de los médicos sin experiencia personal con el cáncer optaron por la detección del paciente.

La encuesta recopiló respuestas de 3.200 médicos seleccionados al azar que brindan atención primaria a las mujeres. El objetivo principal del estudio fue descubrir las características de los proveedores que podrían estar en mayor riesgo de recomendar atención que entra en conflicto con las pautas. Los investigadores esperan identificar y educar a estos médicos potencialmente en incumplimiento para ayudar a garantizar que los pacientes reciban la mejor atención posible de manera más uniforme.

“Las razones por las que es más probable que los médicos con experiencia personal en el cáncer no sigan las pautas de detección son complicadas y no conocemos todas las respuestas”, dijo Ragland. “Pero mi hipótesis es que la experiencia personal de un médico puede influir en su evaluación del riesgo. Ves a un paciente frente a ti y puedes evaluar que el riesgo es mayor de lo que realmente es ".

"Somos médicos, pero también tenemos experiencias de vida", dijo. "Lo que este estudio nos dice es que, para bien o para mal, tal vez no seamos conscientes de que nuestra experiencia personal puede afectar nuestra práctica".

La encuesta fue financiada por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y administrada por la autora principal del estudio, Laura-Mae Baldwin, M.D., profesora de Medicina Familiar de la Universidad de Washington.

Fuente: Campus Médico Anshutz de la Universidad de Colorado