Muchos psicópatas no pueden detectar el verdadero miedo o la tristeza en los demás

Las personas con altos niveles de rasgos psicopáticos tienden a tener dificultades para detectar expresiones genuinas de miedo o tristeza en los demás, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Nacional Australiana (ANU).

Los rasgos psicopáticos pueden incluir falta de empatía, un sentido grandioso de autoestima, falta de remordimiento o culpa, encanto superficial, una gran necesidad de estimulación, mentiras patológicas y manipulación.

La investigación involucró a participantes que miraban fotografías de rostros que expresaban diferentes emociones. Algunas caras mostraban emociones reales mientras que otras las fingían.

Los hallazgos revelan que los participantes con altos niveles de rasgos psicopáticos no respondieron a las emociones genuinas de la misma manera que la mayoría de las personas. De hecho, respondieron de la misma manera a las expresiones reales y falsas de tristeza y miedo.

“Para la mayoría de las personas, si vemos a alguien que está realmente molesto, te sientes mal por ellos y te motiva a ayudarlos. Las personas que están muy arriba en el espectro de la psicopatía no muestran esta respuesta ”, dijo la investigadora principal, la Dra. Amy Dawel, de la Escuela de Investigación de Psicología de ANU.

“Descubrimos que las personas con altos niveles de rasgos psicopáticos no se sienten peor por alguien que está genuinamente molesto que por alguien que lo finge. También parecen tener problemas para saber si el malestar es real o falso. Como resultado, no están tan dispuestos a ayudar a alguien que está expresando una angustia genuina como la mayoría de las personas ".

Curiosamente, esta dificultad para responder a los sentimientos de otras personas parece aplicarse solo a las emociones de miedo o tristeza.

“Para otras emociones como la ira, el disgusto y la felicidad, los individuos con alta psicopatía no tenían problemas para saber si alguien estaba fingiendo. Los resultados fueron muy específicos de las expresiones de angustia ".

Dawel espera que su investigación conduzca a una mejor comprensión y tratamientos para las personas con psicopatía.

"Parece haber una contribución genética a estos rasgos, vemos su comienzo bastante temprano en la niñez", dijo. "Comprender exactamente qué está mal con las emociones en la psicopatía nos ayudará a identificar estos problemas temprano y, con suerte, intervenir de maneras que promuevan el desarrollo moral".

Las investigaciones sugieren que los psicópatas representan aproximadamente el uno por ciento de la población general y hasta el 25 por ciento de los delincuentes masculinos en los entornos penitenciarios federales. La psicopatía comparte algunos de los mismos rasgos que el trastorno de personalidad antisocial, pero es más grave y menos común.

Fuente: Universidad Nacional de Australia