Para las adolescentes, la función cerebral puede influir en la forma en que los acontecimientos de la vida afectan la depresión

Un nuevo estudio encuentra que los acontecimientos de la vida reciente pueden influir en los síntomas depresivos de manera diferente en las adolescentes, dependiendo de cómo responda el cerebro a ganar y perder.

Los hallazgos, publicados en la revista Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagen, sugieren que una fuerte respuesta cerebral a ganar aumenta el impacto beneficioso de las experiencias positivas sobre los síntomas, mientras que una fuerte respuesta a perder intensifica el impacto perjudicial de las experiencias negativas en los síntomas.

"Este hallazgo ayuda a refinar nuestra comprensión de cómo dos tipos de factores de riesgo conocidos para la depresión, la exposición a eventos de la vida y la respuesta neuronal a victorias y derrotas, pueden interactuar para influir en la depresión", dijo la primera autora Katherine Luking, PhD, de la Universidad de Stony Brook, Nueva York. York.

Las asociaciones encontradas entre la respuesta cerebral, el impacto de las experiencias diarias y los síntomas depresivos sugieren que la función cerebral puede determinar cómo las experiencias de la vida contribuyen al riesgo y la protección contra los síntomas depresivos.

“Este estudio es novedoso porque vamos más allá de los eventos negativos para investigar los efectos únicos de los eventos de la vida tanto positivos como negativos sobre los síntomas depresivos durante un momento vulnerable del desarrollo, la adolescencia temprana”, dijo Luking.

El estudio involucró a niñas adolescentes (de 8 a 14 años) que completaron una tarea en la que podían ganar o perder dinero. Los investigadores encontraron que las niñas con una respuesta cerebral más fuerte a ganar mostraron una relación entre los eventos positivos de la vida que dependen de su comportamiento, como hacer un nuevo amigo, y la reducción de los síntomas depresivos.

Según Luking, esto significa que "las niñas cuyos cerebros responden mejor a ganar son más capaces de cosechar los beneficios de las experiencias positivas que crean en sus propias vidas".

Por otro lado, las niñas con una fuerte respuesta a la pérdida demostraron un vínculo entre los eventos negativos de la vida, independientemente de su comportamiento, como experimentar un desastre natural, y un aumento de los síntomas depresivos.

Esto sugiere que “las niñas cuyos cerebros responden mejor a las pérdidas son más vulnerables a los efectos de los eventos negativos, en particular los que están fuera de su control”, dijo Luking.

“Estos resultados brindan una ventana a cómo los mecanismos en el cerebro podrían ser dirigidos a modificar los efectos de las experiencias positivas y negativas en el estado de ánimo de las niñas durante un período crítico de desarrollo en sus vidas”, dijo Cameron Carter, MD, Editor de Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagen.

Los hallazgos sugieren que los enfoques cognitivos diseñados para mejorar las respuestas a ganar o reducir las respuestas a perder pueden ayudar a fortalecer el efecto de las experiencias positivas o reducir el efecto dañino de las experiencias negativas. A su vez, modificar los efectos de estas experiencias podría ayudar a proteger o reducir el riesgo de depresión.

Fuente: Elsevier