El estrés puede alterar los ritmos hormonales de la policía

Una nueva investigación sugiere que el estrés intenso que a menudo enfrentan los agentes de policía puede interferir con la forma en que el cuerpo normalmente controla el estrés. Para la mayoría de las personas, el cortisol, la hormona vital que controla el estrés, aumenta cuando se despiertan. Es la forma que tiene el cuerpo de prepararnos para el día.

Sin embargo, en los agentes de policía que han experimentado un estrés intenso en el trabajo, el cortisol funciona de manera muy diferente.

Investigadores de la Universidad de Buffalo estudiaron a más de 300 miembros del Departamento de Policía de Buffalo y encontraron que los eventos o condiciones policiales que los oficiales consideran muy estresantes pueden estar asociados con alteraciones del patrón normal de cortisol al despertar.

Esta interrupción puede dejar a los oficiales vulnerables a enfermedades, particularmente enfermedades cardiovasculares, que ya afectan a un gran número de oficiales.

"Queríamos ver qué factores estresantes afectan más a los agentes de policía en su trabajo y qué efecto tienen en la desregulación de este patrón de cortisol que despierta", dijo John Violanti, Ph.D.

“Los estudios anteriores no han analizado realmente la intensidad del factor estresante y cómo afectó este patrón de cortisol. Aquí analizamos la intensidad real ”, dijo Violanti, autor principal del artículo. El estudio aparece en la revista Psiconeuroendocrinología.

Los investigadores siguieron a 338 oficiales de Buffalo que se inscribieron en el estudio Buffalo Cardio-Metabolic Occupational Occupational Police Stress (BCOPS), un estudio a largo plazo iniciado en 1999.

Para este estudio, los oficiales participantes evaluaron una variedad de factores estresantes en el trabajo mediante un cuestionario que les pide a los oficiales que califiquen 60 eventos relacionados con la policía con una "calificación de estrés". A los eventos percibidos como muy estresantes se les asigna una calificación más alta.

La exposición a niños maltratados o muertos se clasificó como el evento más estresante, seguido de: matar a alguien en el cumplimiento del deber; matar a un compañero en servicio; una situación que requiere el uso de la fuerza; y ser atacado físicamente.

Identificar los cinco factores estresantes más intensos que puede enfrentar la policía fue significativo, dijo Violanti.

"Cuando hablamos de intervenciones para ayudar a prevenir enfermedades, es complicado porque estos factores estresantes son cosas que no se pueden prevenir", dijo. "Por eso es importante la disponibilidad de programas de apoyo entre pares dentro de los departamentos de policía".

La encuesta mostró que los agentes experimentaron uno de los cinco principales factores estresantes, en promedio, 2,4 veces durante el mes anterior a la finalización de la encuesta.

Los investigadores observaron los patrones de cortisol de los agentes que informaron haber experimentado uno de los cinco principales factores estresantes y compararon los patrones con los agentes que se encontraron con los cinco eventos menos estresantes.

Los eventos estresantes pueden variar desde promociones hasta relaciones tensas con amigos que no son policías. El cortisol se midió utilizando muestras de saliva tomadas al despertar y 15, 30 y 45 minutos después.

Los oficiales que no estaban tan estresados ​​mostraron un aumento pronunciado y constante, o regular, en el cortisol desde el inicio. Sin embargo, los agentes con un índice de estrés mayor moderado y alto tuvieron una respuesta embotada con el tiempo.

Eso se debe a que el estrés afecta un sistema del cuerpo conocido como eje hipotalámico pituitario adrenal o eje HPA. Cuando estás estresado, el eje HPA provoca cortisol, una hormona que hace que el cuerpo funcione y se activa contra el factor estresante, explicó Violanti.

En circunstancias normales, el patrón de cortisol del cuerpo se ve como una curva de campana normal: aumenta cuando nos despertamos, alcanza su punto máximo alrededor del mediodía y vuelve a bajar a la hora de dormir.

“Si experimenta estrés crónico o situaciones de alto estrés, el cortisol ya no puede ajustarse normalmente de esta manera. Entonces, ¿qué sucede con las personas sometidas a mucho estrés? El cortisol se aplana. Para algunas personas baja y para otras sube y se mantiene. Eso se llama desregulación del eje HPA ”, dijo Violanti.

Estudios anteriores han encontrado que una desregulación del cortisol al despertar puede conducir a enfermedades cardiovasculares y diabetes, dijo Violanti, y agregó que los agentes de policía mueren por enfermedades cardiovasculares con más frecuencia que la población general.

De hecho, la investigación de Violanti reveló que las enfermedades cardíacas, la diabetes y el suicidio, entre otras causas, son la razón por la que la edad promedio de muerte de los oficiales de policía masculinos de Buffalo es de 68 años, en comparación con los 78 de la población general.

Si bien el estudio actual se centró en los oficiales de Buffalo, los hallazgos tienen implicaciones para la policía de todo el país, dijo el coautor del artículo Michael Andrew, Ph.D., jefe de la División de Bioestadística y Epidemiología de la División de Laboratorio de Efectos de Salud de los CDC / NIOSH en Morgantown. , W.Va.

“Estos hallazgos muestran que la exposición a eventos importantes inherentes al trabajo policial puede conducir a una reducción temporal en la capacidad biológica para responder a eventos estresantes adicionales. Dado que los principales eventos estresantes en este estudio se desarrollaron originalmente para reflejar eventos que pueden aplicarse a cualquier departamento de policía, estos resultados deberían generalizarse, más o menos, a cualquier departamento de policía en los EE. UU. ”, Dijo Andrew.

"Además, esto apunta a la necesidad de un enfoque continuo en el apoyo a la salud de los oficiales de policía".

Fuente: Universidad de Buffalo