Para algunos padres, los niños van a la universidad desde el primer día

Una nueva investigación sugiere que la creencia de los padres de que un niño asistirá a la universidad está fuertemente asociada con el éxito académico a partir del pre-kindergarten.

Los estudios han demostrado que el éxito en el jardín de infancia a menudo se asocia con una serie de factores socioeconómicos. Los niños cuyos padres tienen más educación, mejores trabajos y mayores ingresos tienden a tener habilidades más sólidas en matemáticas y lectura que sus compañeros.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) y la Academia Estadounidense de Pediatría descubrieron que los factores que influyen en la preparación de los niños para el jardín de infantes incluyen no solo si asisten al preescolar, sino también los comportamientos, actitudes y valores de sus familias.

Además, los investigadores descubrieron que las expectativas de los padres predecían claramente el éxito de los niños a lo largo de su escolarización.

"La gran sorpresa fue el papel importante que desempeñaron los objetivos a largo plazo de los padres para sus hijos en la predicción de sus habilidades en matemáticas y lectura", dijo Neal Halfon, MD, MPH, autor principal del estudio y director del Centro de UCLA para Niños Sanos. Familias y comunidades.

La investigación aparece en la revista Pediatría.

Halfon, quien también es profesor de pediatría, salud pública y políticas públicas, dijo que el estudio es el primero en examinar cómo el estatus socioeconómico está asociado con una amplia variedad de factores que impactan las habilidades de lectura y matemáticas de un niño pequeño en el jardín de infantes.

"Los padres que vieron la universidad en el futuro de sus hijos parecían dirigir a sus hijos hacia esa meta independientemente de sus ingresos y otros activos", dijo.

Investigadores de UCLA analizaron datos sobre 6,600 niños en el Estudio de cohorte longitudinal de nacimientos en la primera infancia, un estudio nacional de niños nacidos en 2001. Los padres que participaron en el estudio longitudinal fueron entrevistados cuatro veces entre el nacimiento de su hijo y la entrada al jardín de infantes.

Los investigadores hicieron preguntas sobre las rutinas familiares, la asistencia al preescolar y los comportamientos y desafíos familiares, y evaluaron a los niños mediante pruebas psicológicas y educativas estandarizadas.

Los investigadores dividieron a los niños en cinco grupos socioeconómicos según el trabajo, el nivel educativo y los ingresos de sus padres. Los autores encontraron que los niños de familias más pobres obtuvieron peores resultados en las pruebas incluso si los ingresos de sus familias no caían por debajo del umbral de pobreza.

Entre los hallazgos:

  • Si los padres esperaban o no que sus hijos asistieran a la universidad fue un factor clave para el éxito de los niños. De los niños con los puntajes más bajos en las pruebas, sus padres esperaban que el 57 por ciento asistiera a la universidad; de los que obtuvieron la puntuación más alta, se esperaba que el 96 por ciento asistiera a la universidad;
  • Tanto las habilidades de lectura como las de matemáticas estaban estrechamente relacionadas con el nivel socioeconómico de la familia del niño: cuanto más alto es el estado de la familia, mejores son las puntuaciones del niño en ambas áreas;
  • Los niños de los grupos socioeconómicos más bajos tenían madres más jóvenes, sus padres les leían con menos frecuencia, usaban computadoras en casa con menos frecuencia y tenían menos libros en casa que los de las clases socioeconómicas más altas;
  • Las interacciones de apoyo de los padres, las expectativas de que su hijo obtenga un título universitario y la asistencia al preescolar del niño fueron más altas entre las familias de los grupos socioeconómicos más altos.

El estudio también encontró que factores que incluyen antecedentes familiares, salud, aprendizaje en el hogar, crianza de los hijos y cuidado y educación tempranos explican más de la mitad de las brechas en la capacidad de lectura y matemáticas entre los niños en los estratos socioeconómicos más bajos versus los más altos.

“Nuestros hallazgos sugieren que hay una variedad de comportamientos que los padres pueden adoptar y servicios que pueden brindar para ayudar a sus hijos pequeños a prepararse mejor para su viaje educativo”, dijo Kandyce Larson, Ph.D., autora principal del estudio e investigadora principal con la Academia Estadounidense de Pediatría.

“Además de fomentar actividades educativas como leerles a sus hijos a diario, los padres también pueden adoptar una mentalidad que se centre en un camino que llevará a su hijo a la universidad”, dijo Larson.

Fuente: UCLA / EurekAlert