La leche materna está relacionada con el crecimiento del cerebro en bebés prematuros

Alimentar a los bebés prematuros principalmente con leche materna durante el primer mes de vida parece estimular un crecimiento cerebral más robusto, según un nuevo estudio.

Al estudiar a los bebés prematuros en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) del Hospital de Niños de St. Louis, los investigadores encontraron que los bebés cuyas dietas diarias eran al menos en un 50 por ciento de leche materna tenían más tejido cerebral y área de superficie cortical para sus fechas de parto que los bebés prematuros que consumieron significativamente menos leche materna.

"Los cerebros de los bebés que nacen antes de la fecha prevista de parto generalmente no están completamente desarrollados", dijo la investigadora principal Cynthia Rogers, M.D., profesora asistente de psiquiatría infantil que trata a pacientes en el St. Louis Children's Hospital. “Pero se ha demostrado que la leche materna es útil en otras áreas del desarrollo, por lo que buscamos ver qué efecto podría tener en el cerebro. Con las imágenes por resonancia magnética, encontramos que los bebés alimentados con más leche materna tenían volúmenes cerebrales más grandes. Esto es importante porque varios otros estudios han demostrado una correlación entre el volumen cerebral y el desarrollo cognitivo ".

El estudio incluyó a 77 bebés prematuros. Los investigadores examinaron la cantidad de leche materna que recibieron los bebés mientras eran atendidos en la UCIN.

Luego, los investigadores realizaron escáneres cerebrales en los bebés aproximadamente en el momento en que cada uno habría nacido si no hubieran llegado temprano.

Todos los bebés nacieron al menos 10 semanas antes, con una gestación promedio de 26 semanas, o aproximadamente 14 semanas antes de tiempo, según los investigadores. Debido a que aún se están desarrollando, los bebés prematuros generalmente tienen cerebros más pequeños que los bebés a término, explican.

La primera autora Erin Reynolds, una técnica de investigación en el laboratorio de Rogers, dijo que al medir los efectos de la leche materna en el cerebro de los bebés, los investigadores no distinguieron entre la leche que provenía de las propias madres de los bebés y la leche materna donada por otras mujeres. . Más bien, se centraron en la influencia de la leche materna en general.

"A medida que aumentaba la cantidad de leche materna, también aumentaban las posibilidades de que el bebé tuviera una superficie cortical más grande", dijo Reynolds. "La corteza es la parte del cerebro asociada con la cognición, por lo que asumimos que más corteza ayudará a mejorar la cognición a medida que los bebés crecen y se desarrollan".

El parto prematuro es una de las principales causas de problemas neurológicos en los niños y se ha relacionado con trastornos psiquiátricos más tarde en la infancia. Rogers y su equipo planean seguir a los bebés en el estudio durante sus primeros años de vida para ver cómo crecen, enfocándose en su desarrollo motor, cognitivo y social. A medida que los bebés crezcan, los investigadores dijeron que creen que podrán determinar los efectos de la exposición temprana a la leche materna en los resultados posteriores del desarrollo.

"Queremos ver si esta diferencia en el tamaño del cerebro tiene un efecto en alguno de esos hitos del desarrollo", dijo Rogers. “Los neonatólogos ya creen que la leche materna es la mejor nutrición para los bebés prematuros. Queríamos ver si era posible detectar el impacto de la leche materna en el cerebro tan temprano en la vida y si los beneficios aparecían rápidamente o se desarrollaban con el tiempo ".

Rogers señaló que se necesita más investigación para determinar cómo la leche materna afecta el cerebro y qué está presente en la leche que parece promover el desarrollo del cerebro. Añadió que debido a que todos los bebés del estudio nacieron antes de tiempo, no está claro si la leche materna proporcionaría beneficios similares para los bebés nacidos a término.

Fuente: Facultad de Medicina de la Universidad de Washington

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