El estado de ánimo puede influir en la eficacia de la vacuna contra la influenza

En un nuevo estudio, científicos europeos encontraron evidencia de que estar de buen humor el día de la vacunación contra la influenza puede aumentar su efecto protector.

Investigadores de la Universidad de Nottingham dijeron que su estudio es el primero en examinar varios factores psicológicos y de comportamiento que se ha demostrado que afectan el funcionamiento de las vacunas.

Los investigadores se propusieron comprender qué factor o combinación de factores tiene el mayor impacto en la capacidad de las vacunas para proteger contra enfermedades. Los resultados del estudio aparecen en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad.

Los hallazgos son importantes ya que se estima que las vacunas contra la influenza solo son efectivas en el 17-53 por ciento de los adultos mayores en comparación con el 70-90 por ciento de las personas más jóvenes. Con el inicio del invierno y la temporada de gripe, es probable que la investigación sea de interés para cualquier persona que reciba sus vacunas de otoño.

El equipo de investigación midió el estado de ánimo negativo, el estado de ánimo positivo, la actividad física, la dieta y el sueño tres veces a la semana durante un período de seis semanas en un grupo de 138 personas mayores debido a la vacuna contra la gripe. Luego examinaron qué tan bien estaba funcionando la inoculación midiendo la cantidad de anticuerpos contra la influenza en la sangre a las cuatro y 16 semanas después de la vacunación.

Los resultados mostraron que de todos los factores medidos, solo el estado de ánimo positivo durante el período de observación de seis semanas predijo qué tan bien funcionó el jab, con buen humor asociado con niveles más altos de anticuerpos.

De hecho, cuando los investigadores observaron las influencias en el día de la vacunación en sí, encontraron un efecto aún mayor en qué tan bien funcionaba, lo que representa entre el ocho y el 14 por ciento de la variabilidad en los niveles de anticuerpos.

La profesora Kavita Vedhara, de la División de Atención Primaria de la Universidad, dijo: “Las vacunas son una forma increíblemente eficaz de reducir la probabilidad de contraer enfermedades infecciosas. Pero su talón de Aquiles es que su capacidad para protegerse contra las enfermedades se ve afectada por el funcionamiento del sistema inmunológico de una persona. Por lo tanto, las personas con sistemas inmunológicos menos eficaces, como los ancianos, pueden encontrar que las vacunas no funcionan tan bien para ellos como lo hacen en los jóvenes.

“Sabemos desde hace muchos años que una serie de factores psicológicos y de comportamiento, como el estrés, la actividad física y la dieta, influyen en el funcionamiento del sistema inmunológico y también se ha demostrado que estos factores influyen en la protección de las vacunas contra las enfermedades”.

El estudio fue inusual porque, por casualidad, la vacuna que recibieron los participantes fue idéntica a la que habían recibido el año anterior. Esto ha sucedido solo una vez antes desde el cambio de siglo. Como resultado, los investigadores encontraron que los participantes tenían niveles muy altos de anticuerpos - y por lo tanto protección - para dos de cada tres de los virus presentes en la vacunación, incluso antes de ser vacunados.

Este llamado "efecto techo" significaba que era poco probable que este estudio viera mayores aumentos en los niveles de anticuerpos para estos dos virus y, por lo tanto, era poco probable que revelara un efecto de factores psicológicos y de comportamiento. Como resultado, el equipo centró sus análisis en la cepa que era menos "inmunogénica"; es decir, la cepa con niveles bajos de anticuerpos antes de la vacunación.

Los investigadores dijeron que no es infrecuente centrarse en cepas virales individuales, pero recomendaron que la investigación futura se realice mejor en el contexto de una vacunación con cepas virales más novedosas para confirmar aún más el efecto positivo del estado de ánimo en la vacunación.

Fuente: Universidad de Notingham / EurekAlert