Proyecto ECHO: ¿Podemos enseñar a los médicos a diagnosticar mejor los trastornos mentales?

Estoy en conflicto con el anuncio de la expansión del Proyecto ECHO la semana pasada. El Instituto ECHO fue fundado por la Fundación Robert Wood Johnson, la Fundación GE y el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Nuevo México para ayudar a los médicos de atención primaria a hacer un mejor trabajo con el diagnóstico y tratamiento de enfermedades crónicas comunes a través de Proyecto ECHO.

El viernes, anunciaron una nueva iniciativa centrada en el tratamiento de salud mental. El nuevo esfuerzo implicará que los académicos capaciten a los médicos de atención primaria para fortalecer y coordinar mejor su atención de salud mental.

Es el enfoque correcto, porque los médicos de familia y los médicos generales recetan la mayoría de los antidepresivos en este país y, a menudo, son el profesional de primera línea que atiende a un paciente que puede tener un problema de salud mental.

Pero luego habló el director del Proyecto ECHO, Sanjeev Arora.

Según Politico, esto es lo que dijo:

Los proveedores de atención primaria "no tienen la experiencia para hacer los diagnósticos correctos" para los trastornos mentales, dijo Sanjeev Arora, director del Proyecto ECHO y profesor del Centro de Ciencias de la Salud de la UNM. “Ven esta enorme dificultad, pero no tienen acceso a ningún psiquiatra, 1 por lo que no saben cómo adquirir esa experiencia”.

Si bien es parcialmente cierto que muchos médicos no tienen la "experiencia" para hacer el diagnóstico correcto, en realidad hacen un buen trabajo de al menos reconociendo preocupaciones de salud mental. Agregue medidas de detección fáciles de usar y puntuables, y los médicos ya tienen un conjunto bastante bueno de herramientas. Algunos los usan, pero la mayoría no.

El primer problema no es poner más herramientas y recursos a disposición de los médicos de atención primaria. El problema es lograr que úselos regularmente e incorpórelos a su práctica habitual.

El segundo problema es de seguimiento. Si, en general, los médicos ya están haciendo las derivaciones adecuadas a los profesionales de la salud mental cuando ven que su paciente puede beneficiarse de un tratamiento especializado en salud mental, ¿quién está haciendo el seguimiento?

Desafortunadamente, no suele ser el consultorio del médico. Los pacientes a menudo no realizan un seguimiento con referencias de tratamiento de salud mental.2 A menos que eso cambie, alguien está ahí para ayudar al paciente a comprender los beneficios de recibir atención y tratamiento para su problema de salud mental y se asegura de que lo hagan, todo el acceso a más " experiencia ”no va a ayudar mucho.

Por lo tanto, la mayoría de los médicos ya tienen acceso a una multitud de herramientas de detección rápida que pueden proporcionar a sus pacientes. También suelen tener acceso a una lista selecta de profesionales de la salud mental de confianza a los que se refieren y en los que también confían.

Lo que Project ECHO está esencialmente agregando es una conferencia de caso, a través de videoconferencia, para médicos:

Los médicos de atención primaria que participan en el proyecto se reunirán una vez por semana con especialistas académicos en salud de la UNM por videoconferencia. Los médicos podrán discutir una variedad de problemas que hayan encontrado en pacientes con necesidades complejas de salud mental y aprovechar la experiencia de los académicos.

Lo cual es una gran idea, excepto por el uso de académicos en lugar de compañeros clínicos.3 Supongo que van a utilizar académicos que también ven pacientes reales, porque de lo contrario, esto no será muy útil a largo plazo. Los investigadores son realmente buenos en lo que hacen, pero por lo general, lidiar con las complejidades y los desafíos del mundo real de las personas no se encuentra entre sus conocimientos o habilidades habituales.

Creo que es fantástico si un médico pudiera tener conferencias de casos con expertos en salud mental, que es algo que, sinceramente, ya deberían estar haciendo como parte de cualquier práctica moderna, holística y multidisciplinaria. El hecho de que muchos médicos (¿la mayoría?) No tengan una práctica multidisciplinaria que incorpore y acoja a los profesionales de la salud mental es una vergüenza, y donde el esfuerzo real debería centrarse en expandirse.

Si el Proyecto ECHO puede ayudar a los médicos a darse cuenta de que deberían hacerlo, entonces todos ganan.

Notas al pie:

  1. Y la última vez que lo comprobé, muchos profesionales de la salud mental, no solo psiquiatras, tienen experiencia en el diagnóstico de trastornos mentales. Me vienen a la mente los psicólogos, por ejemplo. [↩]
  2. Ehrenreich MJ, Robinson CT, Glovinsky DB, Dixon LB, Medoff DR, Himelhoch SS. (2012). Adherencia de los pacientes hospitalizados a la atención posterior psiquiátrica ambulatoria: un estudio prospectivo de pacientes evaluados por un servicio de psiquiatría de enlace de consultas para pacientes hospitalizados. Int J Psychiatry Med., 44, 1-15. [↩]
  3. Debido a que la mayoría de los académicos a menudo no ven pacientes, dado que son, bueno, académica. [↩]