Algunas áreas cerebrales más pequeñas de lo normal relacionadas con el TDAH

Una nueva investigación encuentra que los niños de hasta cuatro años con síntomas de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) tienen regiones cerebrales de menor tamaño responsables del control del comportamiento.

Los investigadores creen que el cuidado de niños en edad preescolar con TDAH ayudará en el desarrollo de intervenciones para reducir los síntomas asociados con el trastorno. Además, los niños de alto riesgo pueden beneficiarse de estrategias preventivas para reducir o incluso prevenir la aparición del TDAH a medida que envejecen.

El estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud es el primer examen completo del volumen cortical del cerebro en niños en edad preescolar con TDAH. Los hallazgos sugieren que el desarrollo cerebral alterado para los niños con TDAH comienza temprano.

El estudio aparece en el Revista de la Sociedad Internacional de Neuropsicología.

Utilizando resonancias magnéticas anatómicas de alta resolución junto con medidas cognitivas y conductuales, los investigadores del Instituto Kennedy Krieger estudiaron el desarrollo del cerebro de 90 niños en edad preescolar sin medicación previa entre las edades de 4 y 5 años.

Los investigadores encontraron que los niños en edad preescolar con TDAH mostraban un volumen cerebral significativamente reducido en múltiples regiones de la corteza cerebral, incluidos los lóbulos frontal, temporal y parietal.

Las regiones del cerebro que muestran las mayores reducciones relacionadas con el TDAH incluyen aquellas que se sabe que son críticas para el control cognitivo y conductual y la predictibilidad de los síntomas conductuales.

"Estos hallazgos confirman lo que los padres han sabido por un tiempo, incluso en niños muy pequeños, el TDAH es una condición biológica real con manifestaciones físicas y cognitivas pronunciadas", dijo E. Mark Mahone, Ph.D., ABPP, autor principal del estudio e investigación científico del Instituto Kennedy Krieger.

El TDAH es la forma de psicopatología que se diagnostica con mayor frecuencia durante los años preescolares y, durante la primera infancia, se asocia con importantes costos económicos y de salud a largo plazo.

Hasta la fecha, los estudios que evalúan el desarrollo cerebral estructural en niños con TDAH han examinado muestras en edad escolar, a pesar de que la mayoría de los niños con el trastorno muestran síntomas al principio de los años preescolares.

Este estudio identificó cuidadosamente a los niños con síntomas de TDAH más cerca de su aparición, lo que permitió una mejor comprensión de los mecanismos cerebrales asociados con la aparición de la enfermedad.

“La investigación de la resonancia magnética en niños puede ser un desafío, particularmente para los niños pequeños con TDAH, ya que requiere que permanezcan quietos durante períodos de hasta 30 a 40 minutos”, dijo Mahone.

"Para abordar este desafío, empleamos un procedimiento de desensibilización del comportamiento individualizado utilizando un escáner simulado para ayudar a preparar a los niños para las exploraciones, lo que llevó a una tasa de éxito de casi el 90%".

Estos hallazgos representan la primera fase de un estudio que seguirá a una cohorte de edad preescolar hasta la adolescencia, con la esperanza de identificar signos biológicos tempranos en los años preescolares que puedan ayudar a predecir qué niños tienen mayor riesgo de desarrollar TDAH.

“Nuestra esperanza es que al seguir a estos niños desde una edad temprana, seremos capaces de determinar qué signos cerebrales y conductuales tempranos están más asociados con dificultades posteriores, o incluso mejor, qué aspectos del desarrollo temprano pueden predecir un mejor resultado y recuperación de la condición ”, dijo Mahone.

“Al comprender los cerebros de los niños que crecen con el trastorno y de los que lo superan, podemos comenzar a implementar intervenciones preventivas específicas en niños pequeños con el objetivo de reducir los resultados adversos o incluso revertir el curso de esta condición. "

Fuente: GOLINHARRIS DC / EurekAlert