Los cuidados paliativos pueden reducir el riesgo de suicidio en veteranos con cáncer de pulmón

Los veteranos con cáncer de pulmón avanzado se enfrentan a un riesgo de suicidio significativamente mayor en comparación con la ya alta tasa entre los veteranos. Pero este riesgo de suicidio se reduce en gran medida cuando reciben al menos una visita de cuidados paliativos, según un nuevo estudio publicado en el Anales de la American Thoracic Society.

Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados para pacientes con enfermedades graves. Su objetivo es aliviar el dolor y la incomodidad físicos y abordar problemas psicológicos como la ansiedad que disminuyen la calidad de vida de las personas con enfermedades potencialmente mortales.

El nuevo estudio se basa en los datos de miles de veteranos con cáncer de pulmón avanzado inscritos en el Registro Central de Cáncer del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de EE. UU. De los 20,900 veteranos con cáncer de pulmón avanzado inscritos en el registro, 30 pacientes se suicidaron, una tasa más de cinco veces mayor que el promedio entre todos los veteranos de edad y sexo similares que utilizan la atención médica de VA.

Sin embargo, los datos mostraron que aquellos con cáncer de pulmón que tuvieron al menos una visita de cuidados paliativos después de su diagnóstico tenían un 81 por ciento menos de probabilidades de morir por suicidio.

El autor principal Donald Sullivan, M.D., M.A, M.C.R., dijo que el impacto psicológico de un diagnóstico de cáncer, en particular un diagnóstico de cáncer de pulmón, se subestima y en gran medida se pasa por alto en la comunidad médica.

“El suicidio es un problema de salud pública nacional importante, especialmente entre los pacientes con cáncer de pulmón y entre los veteranos”, dijo Sullivan, profesor asistente de medicina (medicina pulmonar y de cuidados críticos) en la Facultad de Medicina de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon (OHSU).

“Como resultado, las manifestaciones de este impacto, como el aislamiento social, la depresión, la ansiedad, pueden no ser diagnosticadas ni tratadas”.

Sullivan cree que este estudio es el primero en investigar el vínculo entre los cuidados paliativos y el riesgo de suicidio en pacientes con cáncer. Dijo que si bien varias sociedades médicas recomiendan los cuidados paliativos para todos los pacientes con cáncer de pulmón en estadio avanzado, a menudo existe una brecha entre las recomendaciones y la práctica.

“Hay muchas barreras para los cuidados paliativos y, desafortunadamente, algunas están relacionadas con las derivaciones de los médicos”, dijo. "No todos los médicos conocen los beneficios de los cuidados paliativos".

Sullivan cree que se deben ofrecer cuidados paliativos a todos los pacientes poco después de recibir un diagnóstico de cáncer de pulmón en estadio avanzado. El mejor escenario sería un enfoque integrado en el que los pacientes con enfermedades graves reciban cuidados paliativos al mismo tiempo que reciben otras terapias de tratamiento como la quimioterapia, dijo.

Hizo hincapié en que los médicos deben estar atentos a condiciones o trastornos adicionales, como enfermedades psicológicas comórbidas, en sus pacientes y familiarizarse con los recursos locales.

"Para los pacientes y sus familias, es importante comprender que existen estos riesgos y no tener miedo de pedir ayuda a sus proveedores", dijo Sullivan.

"Realmente no podemos permitirnos esperar más datos", dijo.

“Me gustaría ver más esfuerzos para detectar y tratar la enfermedad psicológica comórbida entre los pacientes con cáncer de pulmón para los que existe buena evidencia. También creo que se necesitan más esfuerzos para integrar los cuidados paliativos antes en el paradigma del tratamiento del cáncer de pulmón ”.

Fuente: Universidad de Ciencias y Salud de Oregon