Restringir las armas de fuego para los consumidores de alcohol puede prevenir la violencia

Restringir el acceso a las armas a las personas que abusan del alcohol puede ayudar a prevenir la violencia con armas de fuego, pero las leyes deben definirse claramente para facilitar la aplicación, dicen los investigadores en un nuevo análisis del Programa de Investigación de Prevención de la Violencia de Davis de la Universidad de California (UC).

"Tanto la intoxicación aguda por alcohol como el abuso crónico de alcohol están fuertemente asociados con el riesgo de cometer violencia con armas de fuego, ya sea que la violencia esté dirigida a otros o a uno mismo", dijo Garen J. Wintemute, MD, profesor de medicina de emergencia, director fundador de UC Davis Programa de Investigación en Prevención de la Violencia y experto en violencia armada como problema de salud pública.

“En un mes cualquiera, se estima que entre 8,9 y 11,7 millones de propietarios de armas de fuego beben en exceso. Tanto el consumo excesivo de alcohol como el consumo excesivo de alcohol crónico son más comunes entre los propietarios de armas de fuego que entre la población general. Para los hombres, hay tantas muertes relacionadas con el alcohol por violencia con armas de fuego como por choques de vehículos motorizados ”, dijo.

Para el estudio, los investigadores analizaron estudios previos sobre el consumo excesivo de alcohol y otras formas de abuso de alcohol en relación con el acceso y uso de armas de fuego, incluida la violencia con armas de fuego.

Los hallazgos identifican las deficiencias de las políticas existentes diseñadas para restringir el acceso a armas de fuego entre aquellos que están en alto riesgo de violencia debido al uso indebido del alcohol, en particular las personas con múltiples condenas previas por delitos relacionados con el alcohol, como conducir bajo los efectos del alcohol (DUI). .

Los investigadores citan varios estudios que relacionan comportamientos agresivos con armas de fuego y abuso de alcohol.

Por ejemplo, un estudio en particular mostró que las personas que informaron haber amenazado a otros con un arma de fuego tenían más probabilidades de cumplir con los criterios del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, cuarta edición (DSM-IV) para el abuso o la dependencia del alcohol.

Otro estudio mostró que las personas que consumían alcohol de manera indebida eran mucho más propensas a exhibir una combinación de comportamiento enojado y portar armas de fuego fuera de casa o tener armas de fuego en casa.

Varios estudios han relacionado el suicidio por arma de fuego con la intoxicación por alcohol. Un estudio de 2011 encontró que el consumo excesivo de alcohol se asoció con un aumento de 86 veces (un aumento del 8,600 por ciento) en el riesgo de suicidio o casi suicidio con arma de fuego.

Las políticas federales y estatales son en gran medida ineficaces para limitar el acceso a las armas de fuego a las personas que abusan del alcohol, escribe Wintemute.

El estatuto federal prohíbe a las personas que son usuarios ilegales o adictos a cualquier sustancia controlada comprar o poseer armas de fuego, pero el estatuto excluye específicamente el alcohol de su definición de "sustancia controlada". Esto deja las restricciones relacionadas con el alcohol para que los estados individuales las consideren.

“Si bien 37 estados con jurisdicción sobre el 65 por ciento de la población de EE. UU. Tienen algunas restricciones sobre la adquisición, posesión o uso de armas de fuego por parte de quienes están intoxicados o tienen antecedentes de abuso de alcohol, muchas de estas políticas no se pueden hacer cumplir porque se basan en vagas, inherentemente subjetivas definiciones de intoxicación o uso indebido, como 'borracho habitual', 'habitualmente en estado de ebriedad', 'alcohólico crónico' y 'adicto al alcohol' ”, dijo Wintemute.

En los pocos lugares que definen más específicamente el abuso de alcohol por el número de condenas por DUI u otros delitos relacionados con el alcohol a lo largo del tiempo (Maryland, Pensilvania, Indiana y el Distrito de Columbia), Wintemute dijo que los datos sobre la aplicación no están disponibles o sugieren que la aplicación es carente.

“Se ha demostrado que las políticas que restringen el acceso a armas de fuego a personas con otros factores de riesgo de violencia son efectivas”, dijo Wintemute, quien también es la primera Cátedra Susan P. Baker-Stephen P. Teret en Prevención de la Violencia en el Sistema de Salud UC Davis.

“En California, prohibir a las personas condenadas por delitos menores violentos durante 10 años después de sus condenas redujo el riesgo de arresto por un delito violento o relacionado con armas de fuego. La evidencia sugiere fuertemente que las políticas debidamente elaboradas y bien aplicadas, como las leyes modernas para beber y conducir, ayudarían a prevenir la violencia relacionada con las armas de fuego ”, dijo.

El estudio se publica en la revista revisada por pares. Medicina Preventiva.

Fuente: University of California- Davis Health System