El estilo de vida activo conserva la materia gris y puede prevenir el Alzheimer

Un nuevo estudio revela que un estilo de vida activo ayuda a conservar la materia gris en el cerebro de los adultos mayores y puede reducir los síntomas de la demencia y la enfermedad de Alzheimer (EA).

Los investigadores querían investigar cómo un estilo de vida activo podría afectar la estructura del cerebro en 876 adultos (edad promedio de 78 años) cuyos estados mentales iban desde la cognición normal hasta la demencia de Alzheimer.

"Teníamos 20 años de datos clínicos sobre este grupo, incluido el índice de masa corporal y los hábitos de estilo de vida", dijo Cyrus Raji, M.D., Ph.D., residente de radiología en la Universidad de California en Los Ángeles.

"Trajimos a nuestros pacientes de cuatro sitios en todo el país y pudimos evaluar la producción de energía en forma de kilocalorías por semana".

Los factores de estilo de vida que se tomaron en cuenta incluyeron deportes recreativos, jardinería y jardinería, andar en bicicleta, bailar y andar en bicicleta estática.

Los investigadores utilizaron imágenes por resonancia magnética (IRM) y una técnica llamada morfometría basada en vóxeles para modelar las relaciones entre la producción de energía y el volumen de materia gris.

“La morfometría basada en vóxeles es un método avanzado que permite a una computadora analizar una imagen de resonancia magnética y construir un modelo matemático que nos ayuda a comprender la relación entre el estilo de vida activo y el volumen de materia gris”, dijo Raji.

“El volumen de materia gris es un marcador clave de la salud del cerebro. Un mayor volumen de materia gris significa un cerebro más saludable. Se observa una reducción del volumen en la enfermedad de Alzheimer ".

Después de controlar la edad, el tamaño de la cabeza, el deterioro cognitivo, el sexo, el índice de masa corporal, la educación, la ubicación del lugar de estudio y la enfermedad de la materia blanca, los investigadores encontraron un vínculo significativo entre la producción de energía y los volúmenes de materia gris en áreas del cerebro necesarias para la función cognitiva.

La mayor producción calórica se asoció con mayores volúmenes de materia gris en los lóbulos frontal, temporal y parietal, incluido el hipocampo, el cíngulo posterior y los ganglios basales. Hubo un vínculo significativo entre un alto gasto energético y un mayor volumen de materia gris en pacientes con problemas cognitivos leves y EA.

"La materia gris incluye neuronas que funcionan en la cognición y los procesos cognitivos de orden superior", dijo Raji. “Las áreas del cerebro que se beneficiaron de un estilo de vida activo son las que consumen más energía y son muy sensibles al daño”.

Una característica clave del estudio fue su enfoque en tener variedad en las opciones de estilo de vida, anotó Raji.

“Lo que más me sorprendió de los resultados del estudio es que no se trata de uno, sino de una combinación de opciones de estilo de vida y actividades que benefician al cerebro”, dijo.

Raji dijo que el efecto positivo de un estilo de vida activo en el cerebro probablemente se deba a una mejor salud vascular.

“Prácticamente todas las actividades físicas examinadas en este estudio son alguna variación de la actividad física aeróbica, que sabemos por otros trabajos que pueden mejorar el flujo sanguíneo cerebral y fortalecer las conexiones neuronales”, dijo.

“Se necesita hacer trabajo adicional”, agregó Raji. "Sin embargo, nuestros resultados iniciales muestran que el envejecimiento cerebral se puede aliviar con un estilo de vida activo".

Fuente: Sociedad Radiológica de Norteamérica