¿Comprende el espectro bipolar?

En la psiquiatría moderna, hay más de un tipo de trastorno bipolar, y a los pacientes se les puede decir que se encuentran "en algún lugar del espectro bipolar".

Esto puede resultar confuso de escuchar; como paciente recién diagnosticado, es posible que se pregunte, "¿realmente tengo trastorno bipolar o no?"

Según el modelo dominante actual, el espectro bipolar va desde el bipolar I en un extremo hasta la ciclotimia y "no especificado de otra manera" en el otro.

Es posible que haya escuchado que el trastorno bipolar (BD) afecta solo a una de cada cien personas, pero esto es falso, o solo una verdad parcial, según el modelo de espectro.

Se cree que el uno por ciento de los adultos tiene bipolar I, que es la expresión clásica de la enfermedad: manías incontrolables, potencialmente con síntomas psicóticos, intercalados con depresión. Pero se dice que un cinco por ciento de la población tiene algún tipo de trastorno bipolar.

Es fácil suponer que el espectro va desde "más severo" en el lado izquierdo hasta "menos severo" en el derecho. Bipolar I todavía lleva el mayor estigma, quizás porque se ajusta más a los estereotipos seculares de cómo es la enfermedad bipolar. Cuando vemos a alguien que funciona bien y tiene éxito, a pesar de tener un diagnóstico de TB, podríamos suponer que "solo tiene una forma leve". Pero hay muchas personas con alto funcionamiento con bipolar I, e igualmente, hay personas con ciclotimia o la llamada "lite bipolar" cuya enfermedad causa angustia y disfunción severas. Así que es difícil hacer generalizaciones sobre qué "tipo" de bipolar es el peor.

Se puede hacer un diagnóstico de trastorno del espectro bipolar si cumple con cualquiera de las siguientes descripciones:

  • Bipolar I:

    En pocas palabras, este diagnóstico se realiza si alguna vez ha tenido un episodio maníaco. Incluso solo una vez. Los otros bipolares implican subidas más leves o hipomanía, no una manía en toda regla. Los síntomas de la hipomanía son similares a los de la manía, pero menos intensos, y la persona que experimenta hipomanía puede ser más capaz de controlar sus propias acciones. En el trastorno bipolar I, los episodios de depresión pueden variar de leves a muy graves.

  • Bipolar II:

    En esta clasificación, el individuo "solo" tiene hipomanías, a diferencia de la manía en toda regla. Durante estos episodios, es posible que hagan, piensen o digan cosas que no son propias de ellos, pero es poco probable que se vuelvan psicóticos y aún puedan funcionar normalmente en el trabajo y en las relaciones. Sin embargo, sería demasiado simplista pensar en esto como una forma más leve y menos destructiva de bipolar que bipolar I, porque los episodios de depresión son igualmente graves y duraderos. En todo caso, una persona bipolar II puede estar deprimida durante mucho más tiempo, lo que puede explicar por qué, estadísticamente, es más probable que se suiciden que las personas con cualquier otra forma de enfermedad bipolar.

  • Ciclotimia y bipolar "no especificado de otra manera":

    Juntos, se dice que constituyen un tres por ciento más de la población, lo que sitúa a un cinco por ciento de los adultos en el espectro bipolar. Las personas en estas clasificaciones también encuentran que sus estados de ánimo "ciclan", pero ni los altibajos son tan graves como en el trastorno bipolar I o II.

    Sin embargo, todavía existe la posibilidad de que surjan problemas importantes. Por ejemplo, las personas con ciclotimia rara vez pueden estar totalmente libres de síntomas; sus cambios de humor pueden ser leves, pero casi continuos. Esto contrasta enormemente con la experiencia de muchas personas con trastorno bipolar I, que pueden tener meses o incluso años de buena salud entre episodios de depresión o manía. Las formas "más leves" de bipolar aún pueden obstaculizar la capacidad de una persona para mantener relaciones o una carrera o para lograr otras metas, debido a la imprevisibilidad de sus estados de ánimo.

Algunos datos más sobre los trastornos afectivos bipolares:

  • Los episodios de depresión o manía pueden durar días, semanas o meses. Algunas personas con trastorno bipolar pasan meses o años entre episodios, mientras que otras tienen síntomas continuos. Casi no existe una experiencia "típica" del trastorno bipolar.
  • Ninguna de las clasificaciones descritas en este artículo está escrita en piedra. Y no todas las personas bipolares encajan perfectamente en una categoría, p. Ej. claramente bipolar I, o totalmente bipolar II.
  • No todas las personas con un diagnóstico de trastorno bipolar tendrán que tomar medicamentos. Dependiendo de la gravedad y la frecuencia de sus episodios, a una persona solo se le pueden recetar antidepresivos "estándar" como el Prozac, o pueden pasar largos períodos sin necesitar ningún medicamento. La idea de que todas las personas bipolares deben tomar estabilizadores del estado de ánimo de por vida se está volviendo obsoleta.
  • Las personas con trastorno bipolar pueden responder bien a las terapias de conversación y también pueden aprender estrategias para autocontrolar su estado de ánimo.
  • Las circunstancias estresantes de la vida hacen que una persona bipolar sea mucho más propensa a tener un episodio. Al reducir las causas del estrés, el individuo puede mantener una buena salud. La dieta, el ejercicio y el patrón de sueño también son claves.
  • La mayoría de las personas con trastorno bipolar desarrollan síntomas al principio de la edad adulta, siendo la edad más típica de aparición a finales de los 20 años. No existe una cura permanente conocida para la enfermedad, pero algunas personas encuentran que sus síntomas "se estabilizan" en la edad adulta, especialmente si han desarrollado un buen conocimiento de su condición y saben cómo manejarla.
  • El trastorno bipolar es difícil de diagnosticar y muchos pacientes esperan diez años o más para recibir una explicación de sus sentimientos y comportamiento. Hable con su médico de atención primaria y considere pedir una derivación a un psiquiatra si cree que su estado de ánimo se ajusta a la descripción de un trastorno bipolar.