Un poco de alcohol ayuda a crear vínculos sociales

Si bien generalmente se da por sentado que las personas beben para reducir el estrés y aumentar los sentimientos positivos, muchos estudios han demostrado que el consumo de alcohol tiene un efecto opuesto.

Pero un nuevo estudio encuentra que dónde bebe y con quién bebe, puede influir en gran medida en su estado emocional.

Los investigadores de la Universidad de Pittsburgh utilizaron la expresión facial y el comportamiento del habla para encontrar que los niveles moderados de bebida social pueden mejorar las emociones positivas, mejorar los vínculos sociales y aliviar las emociones negativas.

El psicólogo Dr. Michael A. Sayette y sus colegas encontraron que las dosis moderadas de alcohol tienen un efecto poderoso en los bebedores sociales tanto masculinos como femeninos cuando están en un grupo. La asociación emocional negativa con el alcohol involucró a los bebedores sociales que consumían alcohol de forma aislada en lugar de en grupos.

“Es posible que esos estudios no hayan logrado crear condiciones realistas para estudiar esta droga altamente social”, dijo Sayette. "Sentimos que muchos de los efectos más significativos del alcohol se revelarían con mayor probabilidad en un experimento en un entorno social".

Sayette y los coautores reunieron varios grupos pequeños con 720 participantes masculinos y femeninos, una muestra más grande que en estudios anteriores sobre el alcohol. Los investigadores evaluaron las interacciones individuales y grupales utilizando el Sistema de Codificación de Acción Facial (FACS) y el modelo Grouptalk para el comportamiento del habla.

Los investigadores concluyeron que el alcohol estimula los lazos sociales, aumenta la cantidad de tiempo que las personas pasan hablando entre sí y reduce las manifestaciones de emociones negativas.

Sayette y ocho colegas asignaron al azar a cada participante a un grupo de tres "extraños" desconocidos. A cada grupo se le indicó que bebiera una bebida alcohólica, un placebo o una bebida de control no alcohólica.

Veinte grupos que representan cada composición de género (tres hombres; una mujer y dos hombres; dos hombres y una mujer; y tres mujeres) se asignaron a los tres escenarios de bebidas diferentes.

Los miembros del grupo se sentaron alrededor de una mesa circular y consumieron tres bebidas durante un lapso de 36 minutos.

Cada sesión se grabó en video, y la duración y secuencia de los comportamientos faciales y del habla de los participantes se codificaron sistemáticamente cuadro por cuadro.

Los resultados mostraron que el alcohol no solo aumentó la frecuencia de las sonrisas "verdaderas", sino que también mejoró la coordinación de estas sonrisas. Por lo tanto, el alcohol mejoró la probabilidad de que se produjeran "momentos dorados", y los grupos que recibieron alcohol tenían más probabilidades de que los tres miembros del grupo sonrían simultáneamente que los que ofrecían bebidas no alcohólicas.

Los lazos sociales también mejoraron en el grupo de consumo de alcohol versus sin alcohol, ya que los grupos del grupo de alcohol tenían más probabilidades de que los tres miembros permanecieran involucrados en la discusión.

“Al demostrar la sensibilidad de nuestro paradigma de formación de grupos para estudiar los efectos gratificantes del alcohol”, dijo Sayette, “podemos comenzar a hacer preguntas de gran interés para los investigadores del alcohol: ¿Por qué el alcohol nos hace sentir mejor en entornos grupales? ¿Existe evidencia que sugiera que un participante en particular puede ser vulnerable a desarrollar un problema con el alcohol? "

Los expertos dicen que los hallazgos serán la base para nuevos estudios que evalúen las respuestas socioemocionales al alcohol y las diferencias individuales en la personalidad, antecedentes familiares de alcoholismo y vulnerabilidad genética.

El artículo se publicará en la revista ciencia psicológica.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas