Estudio: la soledad es común en EE. UU., La sabiduría puede frenarla

Investigaciones emergentes descubren que la soledad prevalece más de lo esperado y puede aparecer y desaparecer a lo largo de la vida de un adulto.

Aunque sentirse solo está relacionado con una serie de problemas mentales y físicos, los investigadores no descubrieron una asociación con una enfermedad grave y encontraron que la sabiduría parece mitigar la soledad.

Si bien muchos creen que la soledad se está convirtiendo en una epidemia, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego descubrieron que la soledad de moderada a severa persistió a lo largo de la vida adulta, pero fue particularmente aguda durante tres períodos de edad: finales de los 20, mediados de los 50 y finales de los 80.

Los investigadores descubrieron que la soledad también prevalecía más de lo esperado. Tres cuartas partes de los participantes del estudio informaron niveles de soledad de moderados a altos, utilizando una escala de evaluación bien establecida. La cifra representa un aumento sustancial de las estimaciones de prevalencia informadas anteriormente en la población general de EE. UU., Que han oscilado entre el 17 y el 57 por ciento.

“Esto es digno de mención porque no se consideró que los participantes en este estudio tuvieran un alto riesgo de soledad de moderada a severa”, dijo Dilip Jeste, M.D., Profesor Distinguido de Psiquiatría y Neurociencias y director del UC San Diego Center for Healthy Aging.

“No tenían grandes trastornos físicos. Tampoco sufrían enfermedades mentales importantes como depresión o esquizofrenia, en las que se podría esperar que la soledad fuera problemática.

"Aunque había claras limitaciones demográficas en el grupo, estos participantes eran, en general, personas normales".

El estudio, que aparece en línea en Psicogeriatría internacional, incluyó a 340 residentes del condado de San Diego, entre las edades de 27 y 101 años, que habían participado en uno de los tres estudios anteriores sobre envejecimiento y salud mental.Se excluyó a las personas con enfermedades físicas o psicológicas graves, incluida la demencia diagnosticada, así como a las personas que vivían en hogares de ancianos o que necesitaban una asistencia vital considerable.

Los investigadores evaluaron a los participantes utilizando múltiples medidas, incluida la escala de soledad de UCLA de 20 puntos bien establecida, versión 3; una medida de aislamiento social autoinformada de cuatro elementos desarrollada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. y la Escala de Sabiduría de San Diego. Esta herramienta, creada por Jeste y sus colegas, evalúa el nivel de sabiduría de un individuo, basándose en la conceptualización de la sabiduría como un rasgo con una base neurobiológica y psicosocial, y por lo tanto modificable.

En su trabajo anterior, Jeste ha encontrado seis cualidades clave de sabiduría:

  • un conocimiento general de la vida y buen juicio en situaciones sociales;
  • control sobre las emociones;
  • comportamientos prosociales como la empatía, la compasión, el altruismo y el sentido de la justicia;
  • conocimiento de uno mismo y de sus acciones;
  • valorar el relativismo: aceptar que a veces podemos saber cuál es la verdad, y;
  • y decisión.

Excluyendo la evidencia de soledad leve, que Jeste dijo que es común y se espera que aparezca ocasionalmente durante la vida adulta, los investigadores encontraron que la gravedad de la soledad y la edad "tenían una relación compleja", alcanzando su punto máximo en períodos específicos tanto en hombres como en mujeres. No hubo diferencias de sexo en la prevalencia de la soledad, la gravedad o las relaciones de edad.

La preocupación por los efectos individuales y sociales de la soledad ha aparecido mucho en las noticias, sobre todo en relación con sus implicaciones para la salud.

El ex Cirujano General de EE. UU. Vivek Murphy ha dicho que un manto de soledad prevaleciente en los Estados Unidos plantea una crisis de salud pública mayor y más intratable que el consumo de tabaco o la obesidad. A principios de este año, el Reino Unido estableció un Ministerio de Soledad para abordar las necesidades psicosociales y de salud de las personas solitarias.

La primera autora, Ellen Lee, M.D., caracterizó los hallazgos del estudio como malas noticias y buenas noticias. En el lado negativo, dijo, la soledad de moderada a severa parece ser muy prevalente durante la vida adulta.

"Y la soledad parece estar asociada con todo lo malo", dijo Lee. "Está relacionado con una mala salud mental, abuso de sustancias, deterioro cognitivo y una peor salud física, incluida la desnutrición, la hipertensión y la interrupción del sueño".

En el lado positivo, Lee señaló que el grupo de UC San Diego encontró una fuerte asociación inversa entre la sabiduría y la soledad. Las personas que se consideraban más sabias se sentían menos solas.

“Eso puede deberse al hecho de que los comportamientos que definen la sabiduría, como la empatía, la compasión, la regulación emocional, la autorreflexión, contrarrestan o previenen eficazmente la soledad grave”.

Jeste cree que se necesitan más investigaciones y que estos son los primeros días de las ciencias emergentes de la sabiduría y la soledad. Este estudio, según sus autores, es el primero conocido que evalúa la soledad utilizando múltiples medidas con una muestra bien caracterizada y un amplio rango de edad y que examinó rasgos y estados psicológicos tanto negativos como positivos.

"Hay más lagunas en el conocimiento que respuestas en este momento", dijo Jeste. “Pero estos hallazgos sugieren que debemos pensar en la soledad de manera diferente. No se trata de aislamiento social. Una persona puede estar sola y no sentirse sola, mientras que una persona puede estar en una multitud y sentirse sola.

“Necesitamos encontrar soluciones e intervenciones que ayuden a conectar a las personas que les ayuden a ser más sabias. Una sociedad más sabia sería una sociedad más feliz, más conectada y menos solitaria ".

Fuente: Universidad de California en San Diego / EurekAlert!