El uso de dispositivos digitales a la hora de acostarse puede alterar el sueño de los niños

Un nuevo estudio descubre que el uso de dispositivos como teléfonos inteligentes y tabletas a la hora de acostarse duplica el riesgo de dormir mal en los niños.

Investigaciones anteriores sugieren que el 72 por ciento de los niños y el 89 por ciento de los adolescentes tienen al menos un dispositivo en sus habitaciones y la mayoría se usa cerca de la hora de acostarse.

La velocidad a la que se han desarrollado estos dispositivos, y su creciente popularidad entre las familias, ha superado la investigación en esta área, lo que significa que el impacto en el sueño no se comprende bien.

Investigadores del Kings College de Londres revisaron 20 estudios existentes de cuatro continentes, en los que participaron más de 125.000 niños de entre seis y 19 años (con una edad promedio de 15).

Sus hallazgos aparecen en Pediatría de JAMA.

Los investigadores descubrieron que el uso de dispositivos multimedia antes de acostarse se asoció con una mayor probabilidad de una cantidad inadecuada de sueño, mala calidad del sueño y somnolencia diurna excesiva.

El uso a la hora de acostarse se clasificó como interacción con un dispositivo dentro de los 90 minutos de irse a dormir.
También encontraron que la presencia de un dispositivo multimedia en el dormitorio, incluso sin uso, se asoció con una mayor probabilidad de dormir mal.

Una posible razón de esto es que la naturaleza "siempre activa" de las redes sociales y la mensajería instantánea significa que los niños están continuamente involucrados con los dispositivos en su entorno, incluso cuando no los están usando activamente.

Se cree que los dispositivos multimedia basados ​​en la pantalla afectan negativamente el sueño de diversas formas, como retrasar o interrumpir el tiempo de sueño; estimular psicológicamente el cerebro; y afectando los ciclos del sueño, la fisiología y el estado de alerta.

Se sabe que la alteración del sueño en la infancia tiene efectos adversos sobre la salud, como una dieta deficiente, obesidad, comportamiento sedante, función inmunológica reducida y retraso del crecimiento, así como vínculos con problemas de salud mental.

El Dr. Ben Carter, del King's College London, dijo: “Nuestro estudio proporciona una prueba más del efecto perjudicial de los dispositivos multimedia sobre la duración y la calidad del sueño.

“El sueño es una parte a menudo infravalorada pero importante del desarrollo de los niños, y la falta regular de sueño causa una variedad de problemas de salud. Con la popularidad cada vez mayor de los dispositivos multimedia portátiles y su uso en las escuelas como reemplazo de los libros de texto, es probable que el problema de la falta de sueño entre los niños empeore.

“Nuestros hallazgos sugieren que es necesario un enfoque integrado que involucre a padres, maestros y profesionales de la salud para reducir el acceso a estos dispositivos y fomentar buenos hábitos de sueño cerca de la hora de acostarse”.

Fuente: Kings College, Londres / EurekAlert