La cobertura mediática del autismo ha pasado de "causa y cura" a "aceptación"

Un nuevo estudio encuentra que la cobertura de los medios sobre el autismo ha cambiado con el tiempo de un enfoque en "causa y cura" a uno de aceptación y adaptación.

Los autores del estudio, que examinaron 315 artículos publicados entre 2007 y 2017, optaron por examinar el influyente Washington Post porque es muy leído por legisladores y legisladores.

Los hallazgos, publicados en la revista Discapacidad y sociedad, sugieren que las representaciones del autismo en los medios de comunicación están cambiando para reflejar nuevas actitudes públicas generadas en parte por el movimiento de derechos autistas.

"Hay menos enfoque en la causa y un mayor enfoque en la adaptación", dijo la coautora Noa Lewin, cuya tesis de grado en la Universidad de California, Santa Cruz (UCSC) fue la base del estudio. "La cobertura se ha centrado más en cómo mejorar la vida de las personas autistas y menos en lo que está causando el autismo".

El documento se basa en un análisis de contenido de la cobertura que comenzó en 2007, antes de que se desacreditara por completo el supuesto vínculo entre la vacuna triple vírica y el autismo, y termina 10 años después, cuando el movimiento por los derechos de la neurodiversidad había avanzado en la comprensión y la conciencia sobre la variedad de formas función del cerebro. Por ejemplo, el movimiento afirmó que las variaciones de lo "normal" no son necesariamente déficits.

La Dra. Nameera Akhtar, profesora de psicología en UCSC y autora correspondiente del artículo, está a la vanguardia de la erudición que cambia el paradigma sobre el autismo y ha pedido una mayor comprensión del autismo.

“El movimiento de autodefensa del autismo ha existido por un tiempo, pero la idea de que el autismo es algo que debe adaptarse en lugar de 'curarse' es nueva para las personas que no han estado expuestas a él”, dijo.

En su análisis, el equipo descubrió que los artículos del Post a lo largo del tiempo tenían más probabilidades de hablar sobre la "neurodiversidad" y reconocer las fortalezas de las personas autistas. Los artículos también comenzaron a describir adaptaciones para personas autistas, y algunos comenzaron a presentar las voces de las propias personas autistas, una tendencia que Lewin, que es autista, aprecia particularmente.

“Recuerdo un artículo sobre la legislación relacionada con el autismo que citaba a un miembro de la Red de Autodefensa Autista (ASAN)”, dijo Lewin, quien vincula la mayor visibilidad de las personas con autismo con el movimiento más amplio por los derechos de las personas con discapacidad.

"Tendemos a pensar en una discapacidad como una tragedia médica, y no pensamos en cómo las actitudes, la capacidad sistémica y las barreras contribuyen a eso".

Aunque los medios de comunicación con el tiempo pusieron gradualmente más énfasis en las habilidades y fortalezas autistas, continuaron usando términos negativos para describir a las personas autistas. Por ejemplo, los términos "alto funcionamiento" y "bajo funcionamiento" siguen apareciendo, a pesar de la preferencia de los defensores del autismo por un lenguaje más específico, como "hablar" y "no hablar". Y el énfasis en las fortalezas estaba en las personas autistas que pueden hacer cosas como hablar conversacionalmente y tener trabajos.

“La cobertura del Post reflejó una creencia generalizada de que tener una discapacidad está bien si eres capaz de encajar en un mundo neurotípico o si ofrece un talento o habilidad especial con valor social, como ser realmente bueno con las computadoras”, dijo Lewin.

Akhtar se complace en ver cambios en las representaciones de los medios sobre el autismo y dijo que estaba encantada de colaborar con Lewin en el artículo.

"Las personas autistas deberían participar en la investigación sobre el autismo", dijo. “Estaba feliz de trabajar con Noa y de obtener la perspectiva de este experto. Aprendí mucho. Aprendes a ampliar tu forma de pensar interactuando con personas con diferentes experiencias ”.

Fuente: Universidad de California- Santa Cruz