Demasiada televisión relacionada con malas calificaciones en matemáticas, especialmente en niños de bajos ingresos

Los niños de jardín de infantes, en particular los de familias de bajos ingresos, que pasan más de un par de horas al día viendo televisión tienden a obtener puntuaciones más bajas en las pruebas de matemáticas y función ejecutiva, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Escuela Steinhardt de la Universidad de Nueva York (NYU) de Cultura, Educación y Desarrollo Humano y Université Sainte-Anne en Nueva Escocia.

Los estudios han demostrado que ver televisión está relacionado con la disminución de las habilidades académicas tempranas, pero se sabe poco acerca de cómo el estatus socioeconómico influye en la televisión y el desarrollo infantil. En el nuevo estudio, los investigadores analizaron si la relación negativa entre ver televisión y la preparación para la escuela variaba según los ingresos familiares.

"Dado que los estudios han informado que los niños a menudo miran más de la cantidad recomendada, y la prevalencia actual de tecnología como teléfonos inteligentes y tabletas, pasar tiempo frente a la pantalla puede ser más frecuente ahora que nunca", dijo el autor principal Andrew Ribner, un doctorado candidato en el Departamento de Psicología Aplicada de NYU Steinhardt.

Los investigadores analizaron datos de 807 niños de jardín de infantes de diversos orígenes. Sus padres informaron los ingresos familiares, así como la cantidad de horas de televisión que ven sus hijos a diario. El uso de videojuegos, tabletas y teléfonos inteligentes no se incluyó en la medición.

Los niños fueron evaluados utilizando medidas de matemáticas, conocimiento de letras y palabras, y función ejecutiva - competencias cognitivas y socioemocionales clave, incluida la memoria de trabajo, la flexibilidad cognitiva y el control inhibitorio, que se consideran fundamentales para la preparación escolar.

Los hallazgos muestran que la cantidad de horas que los niños pequeños ven televisión está relacionada con la disminución de su preparación para la escuela, particularmente sus habilidades matemáticas y función ejecutiva. Esta asociación fue más fuerte cuando los niños vieron más de dos horas de televisión.

A medida que disminuyeron los ingresos familiares, aumentó el vínculo entre ver televisión y la disminución de la preparación escolar, lo que significa que los niños de familias de bajos ingresos se ven más afectados negativamente por el exceso de televisión. Aquellos en o cerca de la línea de pobreza (un ingreso anual de alrededor de $ 21,200 para una familia de cuatro) vieron la mayor caída en la preparación para la escuela cuando los niños vieron más de dos horas de televisión.

Se observó una caída más modesta entre las familias de ingresos medios (medida como $ 74,200 por año para una familia de cuatro), mientras que no hubo un vínculo entre la preparación escolar y ver televisión en hogares de altos ingresos (medido alrededor de $ 127,000 por año para una familia de cuatro).

Curiosamente, mientras que mirar televisión se asoció negativamente con las habilidades matemáticas y la función ejecutiva, no se encontró un vínculo similar con el conocimiento de letras y palabras. Los investigadores plantean la hipótesis de que la programación de televisión, especialmente los programas educativos para niños, puede ayudar a mejorar la alfabetización entre los niños pequeños de formas que no se encuentran en las matemáticas.

Si bien el estudio no evaluó el tipo de contenido que veían los niños ni el contexto de lo que veían en televisión, los investigadores señalan que ambos pueden desempeñar un papel en los hallazgos, particularmente al explicar por qué las familias más ricas parecen estar protegidas de la disminución de la preparación escolar. vinculado a demasiada televisión.

Por ejemplo, quizás los niños de hogares de mayores ingresos ven más programas educativos y menos entretenimiento, un hallazgo mostrado en estudios anteriores.

Además, es más probable que los padres ricos con más tiempo y recursos vean la televisión con sus hijos, ofreciendo explicaciones y discusiones que puedan promover la comprensión.

"Nuestros resultados sugieren que las circunstancias que rodean el tiempo que los niños pasan frente a la pantalla pueden influir en sus efectos perjudiciales sobre los resultados del aprendizaje", dijo la Dra. Caroline Fitzpatrick de la Université Sainte-Anne, quien también es investigadora afiliada en la Universidad de Concordia y coautora del estudio.

Los hallazgos, publicados en el Revista de pediatría del desarrollo y del comportamiento, apoyan las pautas actuales que limitan el tiempo de pantalla para los niños pequeños. En 2001, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomendó que los niños mayores de dos años no vieran más de dos horas de televisión al día. Estas pautas, actualizadas en octubre de 2016, recomiendan ahora que los niños de entre dos y cinco años no vean más de una hora de televisión.

Fuente: Universidad de Nueva York