Alzheimer vinculado al gen del colesterol

Las personas con un tipo de gen específico pueden reducir su riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer alterando su perfil de colesterol, sugiere un estudio reciente. Aproximadamente una quinta parte de la población porta una sola copia del alelo ApoE4, una versión del gen ApoE, y tiene un mayor riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer. Otro dos por ciento lleva dos copias (una de cada padre) de esta variante genética, y su riesgo de Alzheimer es extremadamente alto.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Heidelberg, Alemania, examinó cifras de dos estudios separados de portadores de ApoE4. Explican que ApoE significa apolipoproteína E, una proteína que juega un papel vital en el metabolismo de los lípidos en sangre. Esta proteína transporta el colesterol necesario a las células nerviosas.

La Dra. Laura Perna y su equipo utilizaron muestras de sangre e información médica de dos estudios de adultos mayores. Esto se comparó con los resultados de las pruebas de memoria y concentración. Los estudios incluyeron 1.800 participantes mayores de 50 años.

Los resultados indicaron que el alelo ApoE4 estaba más estrechamente relacionado con los déficits cognitivos, especialmente la memoria, entre aquellos con colesterol alto y enfermedades cardíacas. Tales déficits cognitivos pueden ser presagios de demencia y Alzheimer, pero también pueden surgir de forma independiente.

El Dr. Perna dice: “Una posible explicación de los resultados podría ser que el cerebro es especialmente sensible a los efectos de ApoE4 una vez que ya ha sido afectado por enfermedades cardiovasculares y colesterol alto. Lo más probable es que se trate de una interacción compleja entre los diversos factores.

“El alelo ApoE4 no solo aumenta el riesgo de Alzheimer, sino que también se asocia con un mayor riesgo de arteriosclerosis [endurecimiento de las paredes arteriales]. La arteriosclerosis también favorece el desarrollo de la demencia ".

El profesor Hermann Brenner del Centro Alemán de Investigación del Cáncer también trabajó en el estudio. Señala, “Tanto el colesterol alto como las enfermedades cardiovasculares son potencialmente evitables y, en muchos casos, una dieta y un estilo de vida saludables pueden reducir el colesterol alto. El ejercicio regular y una dieta rica en verduras y frutas ayudan a mantener bajos los niveles de colesterol. Lo que es bueno para el corazón también es bueno para el cerebro y la memoria. Esto parece ser especialmente importante para los portadores del factor de riesgo ApoE4 ".

Los hallazgos aparecen en la revista Demencia y trastornos cognitivos geriátricos. Los investigadores dicen sobre ApoE4, "La posible prevención de sus efectos perjudiciales sobre la cognición es de gran relevancia". Sus resultados indican que "la asociación de ApoE4 con la función cognitiva se amplificó fuertemente en presencia de hipercolesterolemia y enfermedad cardiovascular".

Añaden, "La hipercolesterolemia se asoció con la función cognitiva solo entre los portadores de ApoE4 en presencia de enfermedad cardiovascular", y concluyen, "Los efectos perjudiciales del polimorfismo de ApoE4 en la cognición pueden depender en gran medida de factores de riesgo modificables".

¿Podría una mayor ingesta de ácidos grasos omega-3 proteger la función cognitiva entre los portadores de ApoE4? En la población general, el consumo de ácidos grasos omega 3 (el pescado azul es una buena fuente) parece estar asociado con un menor riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer y enfermedad coronaria. Sin embargo, este vínculo parece no ser válido en los portadores de ApoE4.

El ácido graso omega-3 llamado ácido docosahexaenoico es una molécula esencial para la salud de las neuronas. Se cree que el consumo de ácido docosahexaenoico protege contra la enfermedad de Alzheimer de aparición tardía a través de al menos 12 efectos neuroprotectores. Estos incluyen efectos sobre el sistema nervioso central que pueden proteger contra el deterioro cognitivo relacionado con ApoE4.

Pero los portadores de ApoE4 no parecen estar protegidos contra el deterioro cognitivo por una dieta rica en pescado graso. En un estudio reciente de pacientes con enfermedad de Alzheimer de inicio tardío, solo aquellos que no portaban ApoE4 tenían una tasa menor de cambio cognitivo cuando tomaban ácido docosahexaenoico, en comparación con placebo.

Los investigadores de este estudio, de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, Portland, Oregón, afirman: "Varios estudios epidemiológicos indican que el efecto protector de los ácidos grasos omega-3 con respecto a la demencia puede limitarse a los individuos ApoE4 negativos".

Por el contrario, un estudio de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos encontró que los niveles más altos de ácido docosahexaenoico en plasma estaban relacionados con un deterioro más lento de la memoria entre los portadores de ApoE4. Además, se demostró que un mayor consumo de ácido docosahexaenoico a través de un suplemento mejora las puntuaciones de atención en los ancianos sanos que portan ApoE4, en comparación con el placebo. Por lo tanto, los portadores de ApoE4 pueden beneficiarse de un suplemento de omega-3.

Claramente, se necesitan más ensayos para confirmar un beneficio de los ácidos grasos omega-3, a la luz de estos resultados mixtos. Pero toda la evidencia parece apuntar a un metabolismo diferente de los ácidos grasos entre los individuos con la versión e4 del gen APOE, y que esta diferencia puede ser la clave para un método eficaz para reducir el riesgo de demencia.

Referencias

Perna, L. et al. Apolipoproteína E e4 y función cognitiva: ¿una asociación modificable? Resultados de dos estudios de cohortes independientes. Demencia y trastornos cognitivos geriátricos, 24 de octubre de 2015 doi: 10.1159 / 000440697

Quinn, J. F. y col. Suplementación con ácido docosahexaenoico y deterioro cognitivo en la enfermedad de Alzheimer: un ensayo aleatorizado. La Revista de la Asociación Médica Estadounidense, 3 de noviembre de 2010 doi: 10.1001 / jama.2010.1510

van de Rest, O. et al. Efecto del aceite de pescado sobre el rendimiento cognitivo en sujetos mayores: un ensayo controlado aleatorizado. Neurología, 5 de agosto de 2008.