Historia de la psicología: tarjetas para poner a prueba su percepción extrasensorial!

En 1870, el explorador británico Sir Richard Burton supuestamente acuñó el término "percepción extrasensorial" o ESP. Pero no fue hasta la década de 1930 que el término se popularizó gracias a Joseph Banks (J.B.) Rhine (1895-1980).

Rhine era en realidad un botánico que se interesó en la parapsicología después de escuchar una conferencia del autor escocés Sir Arthur Conan Doyle, según un artículo en Monitor on Psychology de la APA. por Nick Joyce y David B. Baker, Ph.D. Doyle declaró que existía evidencia científica que demostraba que era posible hablar con los muertos.

Rhine quería validar la parapsicología y comenzó a trabajar con su esposa Louisa y el profesor William McDougall en la Universidad de Duke en 1927. Según el Rhine Research Center, antes de Rhine, los investigadores exploraron principalmente el fenómeno psíquico trabajando con médiums para ver si realmente existía una vida futura.

Rhine, sin embargo, quería saber primero si los vivos tenían capacidades ESP, por lo que se centró en evaluar a los estudiantes de la Universidad de Duke.

¿Qué averiguó?

A principios de la década de 1930, junto con el investigador de Duke Karl Zener, los Rhines comenzaron a realizar experimentos utilizando un juego especial de cartas. Nuevamente, el objetivo era probar las habilidades extrasensoriales de los estudiantes. Zener, un psicólogo de la percepción, diseñó las 25 cartas.

(Por cierto, podrías comprar estas tarjetas en un quiosco por solo 10 centavos. Hoy en día, todavía puedes comprar las tarjetas junto con el manual de Rhine, aunque ahora son un poco más caras).

De acuerdo con la Monitor: “Dentro había cinco tarjetas de cada uno de cinco diseños diferentes: un círculo, una cruz, una ola, un cuadrado y una estrella, elegidos porque cada uno tenía una línea más que el otro. El reverso de la tarjeta tenía un fondo azul con un diseño y un edificio Duke ".

El experimentador levantaba cada tarjeta y preguntaba a los participantes qué diseño pensaban que estaba en el otro lado de la tarjeta. Rhine probó una variedad de condiciones para eliminar las variables de confusión. Por ejemplo, como escriben Joyce y Baker, Rhine usó una máquina barajadora de cartas para evitar errores al barajar y no les dijo a los participantes si tenían razón o no para evitar el conteo de cartas.

Rhine publicó esta investigación en su libro Extra-Sensory Perception de 1934. Un año después, Rhine abrió las puertas del Laboratorio de Parapsicología de Duke, donde él y Louisa trabajaron con un equipo de estudiantes graduados y colegas que llevaron a cabo experimentos adicionales sobre parapsicología.

Una vez más, Rhine trabajó incansablemente para transformar un campo visto como falso y poco científico en uno respaldado por evidencia empírica. Además de fundar el laboratorio en la Universidad de Duke, Rhine también estableció el Journal of Parapsychology en 1937 y ayudó a iniciar la Asociación Parapsicológica a fines de la década de 1950.

En una nota al margen, Rhine estaría sin duda decepcionado de que hoy la reputación de ESP no haya mejorado a los ojos de la psicología convencional. El año pasado, El diario de la personalidad y la psicología social, una de las revistas de psicología más respetadas, publicó un artículo que supuestamente proporcionó pruebas sólidas de la eficacia de la ESP.

Escrito por el reconocido profesor e investigador de la Universidad de Cornell Daryl J. Bem, el artículo presenta nueve experimentos con más de 1.000 participantes. Muchos psicólogos estaban indignados de que el artículo de Bem se publicara en una publicación tan respetable y destacada, y han cuestionado tanto la validez de ESP como las estadísticas utilizadas. Aquí hay un poco sobre los experimentos de un artículo del New York Times del reportero científico Benedict J. Carey (definitivamente lea el artículo completo; es muy interesante):

En un experimento de memoria clásico, por ejemplo, los participantes estudian 48 palabras y luego dividen un subconjunto de 24 de ellas en categorías, como comida o animal. El acto de categorizar refuerza la memoria y, en las pruebas posteriores, es más probable que las personas recuerden las palabras que practicaron que las que no.

En su versión, el Dr. Bem les dio a 100 estudiantes universitarios una prueba de memoria antes de que hicieran la categorización, y descubrió que eran significativamente más propensos a recordar palabras que practicaban más tarde. “Los resultados muestran que practicar un conjunto de palabras después de la prueba de memoria, de hecho, se remonta en el tiempo para facilitar la memoria de esas palabras”, concluye el artículo.

En otro experimento, el Dr. Bem hizo que los sujetos eligieran cuál de las dos cortinas de una pantalla de computadora ocultaba una fotografía; la otra cortina no ocultaba nada más que una pantalla en blanco.

Un programa de software publicó aleatoriamente una imagen detrás de una cortina u otra, pero solo después de que el participante tomó una decisión. Aún así, los participantes vencieron al azar, en un 53 a 50 por ciento, al menos cuando las fotos que se publicaron eran eróticas. No lo hicieron mejor que el azar en fotos negativas o neutrales.

Para obtener más información sobre ESP y parapsicología, consulte el fascinante blog del Centro de Investigación del Rin. Y aquí hay una breve historia de ESP.