Desilusión y disonancia cognitiva: una visión seussiana

Crecí leyendo las maravillosas fusiones de palabras de la mente del Dr. Seuss. Me destetaron Huevos Verdes con jamón, aprendió travesuras de El gato en el sombrero, y aplaudió como un defensor del medio ambiente que todavía habla por los árboles cuando lee The Lorax. Sus libros estaban en rotación regular a la hora de dormir para mi propio hijo. Imagínese mi sorpresa al leer un artículo sobre sus actitudes poco agradables al principio de su carrera que se distribuyó recientemente a través de las redes sociales.

Resulta que el antiguo "buen médico" albergaba creencias racistas que se retrataron en algunas de sus caricaturas. Me encogí al leer sobre eso, sacudiendo la cabeza con incredulidad de que alguien que parecía una buena influencia pudiera abrazar tal odio. En ese momento, juré no volver a leer su obra nunca más. Luego respiré hondo y me di cuenta, al hacer alguna lectura adicional, que sus escritos en curso pueden haber reflejado un despertar y una alteración de sus actitudes.

Quizás su clásico Horton escucha a quien, con su línea, "Una persona es una persona, no importa lo pequeña que sea", es una señal de que cambió de opinión acerca de aquellos a quienes degradó con sus dibujos.

Cuando se convirtió en campeón ambiental con The Lorax, Podría estar detrás de su toque de clarín. Los personajes principales son un niño, The Lorax y Once-ler. Al comienzo del cuento, el niño se encuentra con el Once-ler que lo obliga a escuchar la historia que está a punto de contar. Le dice que la tierra estéril en la que se asienta su casa fue una vez un paisaje encantador. La codicia y el desprecio por el medio ambiente, anteponiendo las ganancias a las personas y el todopoderoso dólar antes que la sostenibilidad ambiental, creó la farsa que resultó. El Lorax fue la voz de la razón que intentó que Once-ler y su familia cambiaran sus costumbres; en vano. El Once-ler le suplica al niño que lo ayude a crear un nuevo comienzo y a apreciar la tierra.

El amado caricaturista y cineasta Walt Disney también tenía puntos de vista racistas, sexistas y antisemitas, según quienes lo conocían bien. Algunas de sus ilustraciones que se abrieron paso en sus películas llevaban consigo imágenes encasilladas. Los clásicos infantiles que creó refuerzan los estereotipos en los que la mayoría de nosotros bebimos sin siquiera considerar su significado. No estoy seguro de que Disney alguna vez se redimiera. Un artículo titulado Verificación de hechos de los viejos rumores del lado oscuro de Walt Disney que ofrece relatos de sus opiniones y comportamientos personales y profesionales, responde a estas acusaciones.

Bill Cosby es un ejemplo de alguien cuya imagen pública y personalidad privada no estaban en armonía. Como agresor sexual acusado, su credibilidad ante quienes admiraban su creatividad y su abierta defensa de la educación se vio tensa.

Músicos, intérpretes, artistas, escritores; Todas las figuras públicas tienen antecedentes de violencia, odio, adicción y conflictos en las relaciones. A menudo contemplo cómo cualquiera puede elegir conscientemente apoyar el trabajo de alguien que causa estragos e inflige daño a otros de palabra o de hecho. Teniendo en cuenta el adagio de que "la gente lastima a la gente, lastima a la gente", rara vez he conocido a alguien sin una provocación histórica, que haya atacado intencionalmente. Las actitudes multigeneracionales, culturalmente reforzadas, abundan y requieren una decisión consciente para superarlas.

Hace unos años, entrevisté a un ícono musical que en su adultez temprana tuvo un encuentro sexual con una groupie adolescente. No estaba consciente de esto cuando hablamos. Mientras investigaba para el artículo, lo descubrí. Había sido arrestado y cumplido condena. A pesar de que había pagado su crimen y lamentado sus acciones, y uno nunca imaginaría esto de él, fue una experiencia que se desarrolla todos los días, ya que se considera un privilegio otorgado a las celebridades donde existe un diferencial de poder desigual. Consulté la publicación para la que estaba escribiendo el artículo y ambos sentimos que era la mejor parte del valor retirarlo. No serviría de nada revelar esta mancha en una carrera por lo demás estelar y si no hablaba de ella y un lector la descubría, causaría un daño potencial al sitio. Como periodista ético, en ocasiones me enfrento a esos dilemas. Cuando escucho su música en estos días, puedo disfrutar del arte, ya que él había hecho las paces.

¿Es la disonancia cognitiva lo que da forma a mis decisiones sobre el trabajo de quién sigo a pesar de sus fechorías, o simplemente la idea de que cada uno de nosotros tiene la oportunidad de repetir las cosas? Para aquellos que han fallecido, todo lo que se puede juzgar es el legado que han dejado; para aquellos cuyos corazones aún laten, existe la posibilidad de un cambio de opinión.

En el espíritu (sanado) del Dr. Seuss:

Cuando la ira y el odio molestan y enconan,

reunámonos en un gran "nido-o"

un jardín, por lo que de esta manera, nuestro corazón no se endurece.

Imagínese un mundo en el que abunda el amor y el miedo y la violencia no nos encallan.