¿Necesita ayuda para la depresión? Pruebe la acupuntura en lugar de la terapia

Un estudio publicado recientemente en Medicina PLoS sugiere un tratamiento nuevo y sorprendente para la depresión incluso grave: la acupuntura. Si, acupuntura.

En este ensayo clínico aleatorizado del Reino Unido, los sujetos de atención primaria que recibieron un protocolo de acupuntura obtuvieron mejores resultados que aquellos que recibieron una forma de asesoramiento humanista para el tratamiento de la depresión.

Entonces, si todo lo demás ha fallado para la depresión, ¿debería probar la acupuntura?

El nuevo estudio (MacPherson et al. 2013) examinó a 755 pacientes deprimidos en el Reino Unido que visitaron a su médico de atención primaria y obtuvieron una puntuación alta en una medida de depresión. Luego se dividieron en tres grupos de tratamiento: tratamiento de acupuntura, asesoramiento humanístico o atención habitual. La medida de resultado fue la puntuación del Cuestionario de salud del paciente (PHQ-9) a los 3 meses con análisis secundarios durante 12 meses de seguimiento. A los 3 meses, se midieron 614 pacientes y a los 12 meses, se midieron 572 pacientes. La mayoría de los pacientes, casi el 69 por ciento, estaban tomando medicamentos antidepresivos al comienzo del estudio.

En el período de 3 meses, el 33 por ciento de los que se sometieron a acupuntura mejoraron más del 50 por ciento en su puntuación de depresión, en comparación con el 29 por ciento del grupo de consejería humanista. Esta no fue una diferencia estadísticamente significativa, lo que demuestra, en efecto, que estos dos grupos eran en gran parte iguales.

Sin embargo, dado que los investigadores también continuaron midiendo la depresión más allá, a los 9 y 12 meses, también encontraron algo más. El grupo de atención habitual "se pone al día" con los otros dos grupos de tratamiento, de modo que todas las intervenciones se ven más o menos iguales:

Las puntuaciones en el grupo de atención habitual continuaron reduciéndose con el tiempo, de modo que las diferencias ya no eran estadísticamente significativas a los 9 y 12 meses. No hubo evidencia de diferencias significativas entre la acupuntura y el asesoramiento en todo momento.

Esto refuerza el hecho de que el tiempo en sí ayuda a "tratar" muchos problemas de salud mental, incluida la depresión.

El único problema que tengo con este estudio, que no se describe en la sección de limitaciones de la investigación, es que el asesoramiento humanístico no se conoce como un método de tratamiento sólido y bien probado para la depresión clínica. Simplemente no hay mucha investigación de apoyo para esta forma particular de terapia de conversación, en comparación con los enfoques cognitivo-conductuales.

La consejería es típicamente humanista, siguiendo las enseñanzas de Carl Rogers. Los investigadores la describen como "una" terapia de conversación "que proporciona a los pacientes un lugar seguro y sin prejuicios para expresar sentimientos y emociones y que les ayuda a reconocer su capacidad de crecimiento y realización".

Los investigadores no ofrecen una gran justificación para elegir el asesoramiento humanista, que se practica más popularmente en el Reino Unido, en lugar de la TCC:

Una intervención ampliamente utilizada para los pacientes con depresión es el asesoramiento, que se proporciona en aproximadamente la mitad de las 9.000 consultas de atención primaria en Inglaterra. La mayoría de los consejeros brindan un estilo de orientación humanista. La guía reciente del Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención (NICE) es equívoca en cuanto a recomendar asesoramiento para la depresión leve a moderada, identificando incertidumbre con respecto a su efectividad.

Así que los investigadores reconocen desde el principio que esta forma de asesoramiento que han elegido ni siquiera se recomienda de manera confiable para la depresión "leve a moderada", pero en realidad van a comparar su uso en sujetos con "moderada a severa". ”Depresión.1

Lo que han demostrado es que existe una diferencia significativa entre la atención habitual de su médico de atención primaria y uno de estos dos tipos de intervención, ya sea acupuntura o asesoramiento. Algo además de tomar antidepresivos parece hacerte sentir mejor y resolver los síntomas de depresión más rápido que nada. Pero después de 9 y 12 meses… todos los grupos parecían iguales. Entonces, si desea sentirse mejor, más rápido, puede probar la acupuntura para la depresión (pero puede que no sea más barato que ver a un terapeuta).

Después de 12 meses, el 56,5 por ciento de los sujetos seguían tomando antidepresivos, un poco más del 12 por ciento desde el principio. Probablemente sea una estadística más reveladora que cualquier otra cosa que encontraron los investigadores.

Referencia

MacPherson, H. y col. (2013). Acupuntura y asesoramiento para la depresión en la atención primaria: un ensayo controlado aleatorio. PLoS Medicine.

Centro Colaborador Nacional para la Salud Mental (2010) La guía NICE sobre el tratamiento y manejo de la depresión en adultos: 1–707. Disponible: http://www.nice.org.uk/nicemedia/live/12 329/45896 / 45896.pdf (PDF).

Notas al pie:

  1. De hecho, las pautas de NICE son bastante claras: "En general, la evidencia para el asesoramiento [en el tratamiento de la depresión] es muy limitada". Y al leer el documento NICE (2010), en realidad encontraron muy poco apoyo para el asesoramiento como una intervención de tratamiento, especialmente cuando se observa cómo les está yendo a los pacientes a los 6 o 12 meses. [↩]
  2. Dependiendo de dónde viva, la acupuntura puede ser más barata o no que el asesoramiento o la terapia. Pero a diferencia de la psicoterapia, la mayoría de las compañías de seguros no cubren sus tratamientos de acupuntura. [↩]