Datos sobre el abuso de opiáceos recetados

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 100 personas en los Estados Unidos mueren por sobredosis de drogas todos los días, y las tasas de mortalidad como resultado de las sobredosis de drogas se han más que triplicado desde 1990. Los CDC también informan que casi tres de cada de cuatro sobredosis de medicamentos recetados son causadas por opiáceos.

Los opiáceos se conocen comúnmente como analgésicos. Se derivan del opio o versiones sintéticas del mismo y se utilizan para aliviar el dolor. Los opiáceos comunes incluyen Vicodin (hidrocodona), Percocet, OxyContin, oxicodona, fentanilo y codeína. Actúan uniéndose a los receptores del cerebro para disminuir la percepción del dolor. Los efectos secundarios incluyen sedación, mareos, náuseas o vómitos, estreñimiento, dependencia física, tolerancia y depresión respiratoria.

Además de disminuir la percepción del dolor, los opiáceos pueden crear una sensación de euforia que a algunas personas les agrada.

Esta sensación placentera a menudo puede conducir a la adicción y causar dependencia fisiológica.

Como resultado, el cerebro percibe que necesita cada vez más opiáceos y uno puede tomar dosis más grandes para reducir los síntomas de abstinencia o simplemente producir un efecto eufórico.

La sedación y la respiración lenta son efectos del uso de opiáceos. En dosis más altas, la respiración puede volverse tan lenta que eventualmente se detiene y conduce a la muerte.

La adicción a los opiáceos recetados ha surgido en los últimos años como una de las adicciones más frecuentes. Según los CDC, la investigación muestra que algunos grupos son particularmente vulnerables a la sobredosis de medicamentos recetados. Estos grupos incluyen:

  • Personas que participan en la práctica conocida como "compra de médicos": reciben recetas de varios proveedores diferentes.
  • Personas que toman altas dosis diarias de opiáceos y quienes abusan de múltiples recetas propensas al abuso
  • Personas de bajos ingresos, ya que a las personas con Medicaid se les recetaron opiáceos en una tasa dos veces mayor que a los pacientes que no tienen Medicaid
  • Personas con enfermedades mentales
  • Personas con antecedentes de abuso de sustancias.

Como resultado de las alarmantes estadísticas, varios estados han implementado programas de monitoreo de medicamentos recetados, también conocidos como PDMP. Este es un sistema que se utiliza para rastrear la prescripción y dispensación de medicamentos recetados a los pacientes. Esto puede identificar a los pacientes que abusan del sistema, así como a los médicos que prescriben en exceso.

La realidad es que los opiáceos recetados no son difíciles de obtener. Con el aumento del uso indebido de opiáceos, son fácilmente accesibles en las calles y por las personas que los recetan.

Uno de los mitos sobre el uso de opiáceos recetados es que debe ser seguro porque los médicos los recetan. Cuando se toman para una necesidad médica específica, bajo el cuidado de un médico, con una fecha de finalización del tratamiento en mente, los opiáceos son muy efectivos.

Sin embargo, si uno está tomando opiáceos recetados sin necesidad médica, esto puede ser muy peligroso, ya que son altamente adictivos. La Administración de Control de Drogas ha clasificado a muchas de estas drogas como sustancias controladas de alta programación debido al alto potencial de abuso y dependencia.

Si le preocupa que alguien abuse de los opiáceos, estos son algunos signos comunes.

  • Fatiga extrema, dormir más de lo habitual o episodios de "quedarse dormido" durante las actividades normales
  • Pupilas puntiagudas y fijas que no responden a los cambios de luz
  • Cambios en el apetito y el peso ya que ambos disminuirán drásticamente
  • Pérdida de interés en las actividades habituales.
  • Disminución de la higiene personal.
  • Mayor uso de laxantes debido al estreñimiento.
  • Síntomas de abstinencia (como calambres / dolor muscular, escalofríos, transpiración, latidos cardíacos irregulares, picazón, síndrome de piernas inquietas, síntomas similares a los de la gripe, diarrea, vómitos y debilidad) con el uso discontinuado

El tratamiento de la dependencia de opiáceos a menudo requiere un tratamiento a largo plazo. Suele ser una combinación de desintoxicación, servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios. El objetivo principal es reducir la dependencia y los problemas asociados con el uso, como la mortalidad y las enfermedades infecciosas. Existen varias opciones de tratamiento, que pueden incluir la terapia de reemplazo de opioides, donde se administran medicamentos para reducir o eliminar el uso de opiáceos ilícitos.

Si está tomando opiáceos recetados, asegúrese de hablar con su médico sobre un plan a largo plazo. Si nota que está desarrollando tolerancia (necesita más de lo recetado para aliviar el dolor), o que está sufriendo abstinencia durante los períodos de descontinuación, hable con su proveedor de atención médica.

Si conoces a alguien que abusa de los opiáceos o que está luchando contra la adicción a los opiáceos, comunícate con él y ofrece ayuda. Si sabe de un proveedor de atención médica que prescribe en exceso opiáceos, comuníquese con la junta de licencias local y presente un informe. Podrías salvar tu vida o la vida de otra persona.