Prueba positiva: la generosidad como modelo de negocio

Las buenas obras son eslabones que forman una cadena de amor.

Mi apodo es las once cincuenta y nueve. Ese es el momento en que me presento en el banco los sábados. Cierran al mediodía. Conozco a los cajeros. Se ríen cada semana cuando entro. Yo también río. Siempre prometo que intentaré llegar a principios de la semana que viene. Yo nunca. La vida se interpone en el camino.

Fui al banco el viernes pasado. Es mi día de escritura y estaba escribiendo lo que tú estás leyendo. Llegué alrededor de las 10 a.m. Los cajeros se rieron, revisaron sus relojes imaginarios o reales y se preguntaron en voz alta qué día era. Les dije que no esperaran esto de mí otra vez.

Mientras llenaba la boleta de depósito, un hombre desaliñado y desaliñado que llevaba una cartera se puso en la fila. Noté que los cajeros le prestaban atención a él y a su saco. Mi paranoia antiterrorista se apoderó de mí y lo vi mientras se abría paso a través de la línea. Terminé de llenar mi boleta de depósito y me puse en fila, dos personas detrás de él.

No era el típico cliente impaciente y con cara de piedra. Sonrió y asintió con la cabeza a los cajeros. Cada uno lo vigilaba con atención. Le oí decirle a un cajero "hoy es el día". Mi paranoia estalló por completo.

Cuando llegó al frente de la fila, metió la mano en su bolso.

"Tengo una sorpresa para ti", dijo, sacando de la bolsa algo con asa.

Saqué el celular de mi bolsillo.

Sacó algo de la bolsa:

Una banana.

Luego otro, y otro, y otro, entregándolos uno a uno a cada cajero mientras dejaban escapar sonrisas, oohs y ahhs. Vació su bolso y cada cajero le agradeció el regalo.

Guardo mi celular. Pensé que sería una tontería denunciar un robo a un banco en el que no hubo robo, el arma de asalto era un plátano y el "criminal" era un agricultor local.

Sí, tengo una imaginación activa.

Mi cajero me puso al corriente: todos los viernes durante los últimos tres años, este granjero les ha traído a los cajeros algo que ha cultivado. "Él cultiva e importa algunos de los mejores de la zona", me dijo. Agregó que todos van a su puesto todas las semanas y están emocionados de contarles a todos sobre sus magníficas frutas y verduras.

No es un ladrón de bancos, es un genio del marketing unipersonal.

Si hubiera ido al banco con más frecuencia los viernes, habría sabido que la generosidad aparentemente se ha convertido en un elemento central del modelo de negocio. De hecho, probablemente haya razones para creer que estamos al borde de un cambio evolutivo hacia la generosidad. La tecnología nos ha ayudado a aumentar nuestra conciencia de las necesidades de los demás.

En la investigación psicológica y de otro tipo, la generosidad recibe muchos nombres: reciprocidad indirecta, altruismo, cooperación y bondad. Pero no importa cómo se llame, varios factores indican que nos estamos convirtiendo en una civilización empática.

Jeremy Rifkin es el fundador y presidente de The Foundation on Economic Trends, que "examina los impactos económicos, ambientales, sociales y culturales de las nuevas tecnologías introducidas en la economía global". Rifkin sabe un par de cosas sobre la economía. Desde 1994, ha sido profesor titular en el Programa de Educación Ejecutiva de Wharton School en la Universidad de Pensilvania, la escuela de negocios número uno del mundo.

Rifkin sugiere que empatizar es civilizar. Su razonamiento es impecable: nuestro impulso más fuerte es nuestro impulso de pertenencia. Desde el nacimiento estamos programados para el apego. Los psicólogos del desarrollo saben desde hace algún tiempo que sentimos el dolor de otra persona a través de la angustia empática. Los neuropsicólogos se han unido a la fiesta al darse cuenta de que hacemos esto a través de neuronas espejo. Estos pequeños sinvergüenzas se activan cuando vemos a otros participar en un comportamiento y nos ayudan a sentir que nosotros también nos involucramos. Ya sea un héroe de película involucrado en una emocionante persecución de autos, un bebé llorando o nuestro atleta favorito haciendo una gran jugada, sentimos su dolor o su triunfo. Las neuronas espejo activan nuestra empatía y, a su vez, aumentan nuestra personalidad.

El vínculo universal para esta angustia empática es tan primordial como es posible: todos vamos a morir. Tenemos empatía el uno por el otro porque aún no estamos muertos, y debemos celebrar el ser y el florecimiento mientras podamos. Si reprimimos nuestro instinto de angustia empática, el elemento subyacente de todo lo bueno, pasaremos a manifestar impulsos secundarios como el narcisismo, el materialismo y la agresión. O jugamos bien o nos destruimos unos a otros.

La gente inteligente de Harvard Business School ha publicado una variedad de estudios sobre la generosidad. Una investigación demostró que cuando a los sujetos se les daba dinero y se les decía que podían gastarlo en ellos mismos o dárselo a otros, estaban más felices de ser generosos y regalarlo. La teoría y la investigación están impulsando la generosidad. Pero, ¿qué otra prueba tenemos?

Se destaca el terremoto del 12 de enero de 2010 en Haití.

En la primera hora después de ocurrido el catastrófico terremoto, el servicio de microblogging Twitter hizo correr la voz, 140 caracteres a la vez. En la segunda hora, se publicaron videos de teléfonos celulares en YouTube. A la tercera hora llegaba dinero de todo el mundo. ¿A quién le importa realmente lo que le suceda a la gente que no conocemos en una parte distante del mundo? Aparentemente lo hacemos. Y mostramos nuestra preocupación por el dinero y las donaciones.

También Blake Mycoskie, el hombre detrás de Toms Shoes.

La historia es sencilla. Mycoskie viajaba por Argentina y se encontró con personas que intentaban ayudar a conseguir zapatos para los niños que los necesitaban. Decidió buscar una forma sostenible de ayudar. ¿Por qué zapatos? Porque ayudan a proteger contra las enfermedades transmitidas por el suelo que pueden causar problemas cognitivos y físicos.

¿Mi recomendación?

Si el zapato te queda, cómpralo.

La teoría, la investigación y la práctica sugieren que es aconsejable apoyar a cualquier empresa que tenga la generosidad como modelo de negocio. En palabras de Ralph Waldo Emerson:

Es una de las compensaciones más hermosas de la vida que ningún hombre pueda tratar sinceramente de ayudar a otro sin ayudarse a sí mismo.

En caso de que se lo pregunte, la respuesta es "sí". Sí, compré un par de Toms Shoes, y sí, el ladrón de bancos comió algunas de las mejores bananas y vegetales orgánicos que he probado.

El libro de Jeremy Rifkin se titula apropiadamente Civilización empática. Pero si desea ver un asombroso video breve sobre sus ideas, consulte este enlace.

La historia de Blake Mycoskie es de inspiración, esperanza y muy buenos negocios. Aquí hay un enlace a su idea profunda y simple. Puedes comprar zapatos TOMS aquí.