Luche contra la soledad ampliando su círculo de preocupación

Nunca se sabe lo que puede encontrar en una venta de artículos usados.

El año pasado encontré un alma solitaria. Yo era uno de los vendedores en una venta de artículos usados ​​organizada por nuestro centro comunitario local. Era el final del día, y ya estaba empacando mis artículos sobrantes cuando Eva, una posible compradora, preguntó por una cafetera que tenía a la venta.

“Vivo sola”, dijo, “pero preparo seis tazas de café todas las mañanas. Solo bebo una o dos tazas, pero gano más con la esperanza de que alguien pase por aquí. Nunca nadie lo hace ".

Sentí tristeza y soledad en su voz. Desde ese incidente, leí informes sobre una epidemia de soledad en nuestro país y en otros lugares del mundo.

¿Cómo podía alguien sentirse solo en un mundo tan conectado? Contamos con tecnología para conectar a personas de todo el mundo: Internet, Facebook y mensajería instantánea. Sin embargo, parecemos hambrientos de relaciones.

La epidemia de la soledad

La soledad es una experiencia negativa, la ausencia de algo que necesitamos y queremos: una relación, un sentido de pertenencia. La tecnología por sí sola nunca podrá resolver nuestra necesidad de pertenencia. La pertenencia se encuentra en las familias, las amistades y la comunidad. Podemos estar envueltos en tecnología y rodeados por una multitud de personas, pero aún así sentirnos solos.

La soledad y el aislamiento social tienen un gran impacto en nuestra salud física y bienestar psicológico. Las personas que se sienten solas tienen más riesgo de hipertensión arterial, obesidad, depresión, menor satisfacción con la vida y otras enfermedades físicas y mentales.

Si bien todos experimentamos episodios de soledad a corto plazo, debemos ser conscientes de las señales de que la afección se está convirtiendo en un problema grave. Los síntomas incluyen aumento de peso, problemas para dormir, sentimientos negativos de autoestima, dificultad para concentrarse y pérdida de interés en actividades o pasatiempos que alguna vez disfrutamos.

Algunas personas responden a la soledad retirándose de situaciones sociales. Estar cerca de personas que disfrutan de la compañía de los demás les recuerda lo que se están perdiendo. Esta respuesta perpetúa el problema de la soledad.

Una respuesta alternativa busca reducir el problema mediante la búsqueda activa de interacciones y conexiones sociales. Este "enfoque de reducción" funciona para algunas personas, pero no para todos. Cuando te sientes solo, no siempre es fácil acercarte a los demás. Extender la mano te pone en riesgo de ser rechazado o ignorado. Y si se siente solo, también puede sentirse indigno o no deseado.

Combatir la soledad: la revelación de la venta de artículos usados

Después de la venta de artículos usados, me di cuenta de que hay dos formas de combatir la soledad. Como sabemos, en primer lugar, puede ayudar a otros. Pero también puede pedirle ayuda a otra persona. A medida que su círculo de preocupación se agranda, el campo de la soledad para usted y los demás se reducirá.

Podría pensar que ampliar su círculo de amigos es la respuesta a la soledad. Dado que eso puede ser difícil de hacer, intente concentrarse en expandir su círculo de preocupación en comparación con su círculo de amigos. Expandir su círculo de preocupación cambia el enfoque de uno mismo hacia fuera de uno mismo.

Este enfoque también se basa en el poder de la empatía, que, por definición de comprender y compartir los sentimientos de los demás, implica alguna forma de conexión. El "otro" en su círculo expandido puede ser una persona o incluso una planta o un animal.

Su respuesta empática puede tomar la forma de vigilar a un vecino, criar un perro de refugio o mantener agua fresca en un bebedero para pájaros durante el calor del verano. A medida que amplíe su círculo de preocupación, descubrirá que los beneficios de hacerlo fluyen en dos direcciones. Estarás ayudando a otros; pero también encontrará algo de la pesadez y el aislamiento que siente cuando se siente solo y comienza a desaparecer.

Ser necesitado: el destructor de la soledad

Mi interacción con Eva en la venta de artículos usados ​​me enseñó algo más sobre cómo aliviar el dolor de la soledad. Después de ayudarla a empacar la cafetera, le pedí que cuidara mi mesa mientras yo llevaba artículos a mi auto, y ella accedió de buena gana. Parecía feliz de poder ayudar.

Eva y yo charlamos un rato después de mi regreso. Salimos del centro comunitario juntos y compartimos un abrazo antes de irnos por caminos separados. La vi entrar en su coche. Ya no parecía triste.

Me acordé de cómo llegar a los demás no siempre implica ser el dador. Pedir ayuda a otra persona, incluso en cosas simples, es una forma de aprovechar su sentido de empatía y aliviar su carga o riesgo de soledad. Es posible que necesitemos ayuda, pero es necesario que todos sean necesarios.

Entonces, después de la experiencia de la cafetera, llegué a la conclusión de que ser necesitado destruye la soledad.

Esta publicación es cortesía de Spirituality & Health.

Foto de Anthony Tran en Unsplash