Atletas de élite frente a enfermedades mentales: victoria sobre la autoderrota

América a finales del verano y principios del otoño. Entre los sonidos de los aspersores de césped, los niños riendo y jugando afuera, y las abejas zumbando, a menudo se puede escuchar gritos desde las salas de estar en todo el país: "¡Vamos, chicos!" "¡Tenemos esto!" "Vamos idiota, ¿qué [redactado] estás haciendo?"

El fútbol está de vuelta. Y, este año, los gritos y la celebración probablemente comenzarán incluso antes, ya que millones de personas sintonizan para ver los Juegos Olímpicos de Verano en Río.

Los atletas nos inspiran

En 2015, los juegos de la NFL representaron 45 de los 50 programas de televisión más vistos en la temporada de otoño. Y, los Juegos Olímpicos de Verano, que solo tienen lugar cada cuatro años, también seguramente atraerán un número similar de espectadores. Es evidente que hay algo en el atletismo que resuena profundamente en muchas personas.

Aunque cada aficionado a los deportes probablemente tenga sus propias razones personales para amar su juego, existen algunas piedras de toque culturales comunes en todo el tablero (de puntuación). En estos intensos enfrentamientos entre oponentes, vemos historias de personas que encuentran y superan sus límites, superan el dolor y las lesiones, caen y se vuelven a levantar. Muchos de nosotros probablemente veamos paralelismos entre estas historias y nuestro día a día.

Mientras vemos a nuestros atletas-héroes correr, tacklear, lanzar, pegar, pedalear, nadar con una velocidad, fuerza y ​​agilidad increíbles, pueden parecernos invencibles, tal vez incluso sobrehumanos. Pero, la verdad es que fuera de la arena, muchos atletas luchan con el mismo tipo de sentimientos e impulsos que todos; muchos incluso luchan contra los trastornos mentales y las adicciones.

Las lesiones más ocultas del mundo del deporte

“En los deportes, hay mucha gente sufriendo y ni siquiera lo saben. Eso es porque no pueden identificarse con una enfermedad mental. Estas personas simplemente sienten que solo están teniendo un mal día o que es solo una debilidad ", dice el receptor abierto de los New York Jets, Brandon Marshall, en un artículo de 2015 para theguardian.com. Marshall fue diagnosticado con un trastorno de personalidad en 2010 y ahora aboga por otros que luchan con enfermedades mentales a través de su Fundación Proyecto 375.

Para algunos atletas, su deporte se convierte en una cortina de humo que oculta traumas profundamente arraigados y problemas de salud conductual. Y, cuanto más alto es el nivel que alcanza un atleta, es menos probable que pida ayuda. La enfermedad mental a menudo se asocia erróneamente con la debilidad, y la debilidad es un rasgo inaceptable para la mayoría de los atletas. También es a menudo inaceptable para sus entrenadores y sus fanáticos, lo que dificulta aún más hablar sobre el problema.

Romper el estigma y dar el primer paso

Atletas de élite y profesionales como Brandon Marshall y Michael Phelps, quienes también se presentaron recientemente para discutir públicamente sus propias luchas de salud mental, están desempeñando un papel fundamental para ayudar a romper el estigma que rodea a las enfermedades mentales en la comunidad deportiva y en nuestra sociedad en general.

Aunque, en última instancia, los atletas son responsables de su propio desempeño en la arena, no llegan sin ayuda. Los entrenadores, capacitadores, gerentes, agentes, familiares y amigos juegan un papel en ayudarlos a desarrollar las habilidades y obtener el apoyo que necesitan para alcanzar su máximo potencial. ¿Por qué no podemos empezar a considerar el tratamiento para las enfermedades mentales de la misma manera?

Si hay una adicción, un trastorno del estado de ánimo o un trastorno de la personalidad que lo está frenando, no debe sentirse avergonzado y no debe tener miedo de acercarse. No significa que seas débil. De hecho, hablar en un entorno en el que temes que no te recibirán bien es lo opuesto a ser débil: se necesita valor y agallas reales. Y es posible que se sorprenda de cómo reacciona la gente. Una vez que se presentó, otras personas en la liga comenzaron a hablar sobre sus propias luchas y le preguntaron a dónde acudir para pedir ayuda.

Al igual que los equipos de entrenamiento, los programas de tratamiento de salud mental están diseñados para ayudarlo a sanar sus lesiones emocionales ocultas y practicar y desarrollar habilidades para seguir adelante con su vida y alcanzar su máximo potencial. No se deje marchar por una enfermedad mental. Obtén la ayuda que te mereces y vuelve al juego.