El rostro del abandono emocional infantil (CEN)

A nuestro alrededor hay personas competentes, sonrientes, de buen corazón y buenos trabajos. Hombres y mujeres de pie que hacen todo lo posible para mantener a su familia, amigos, hijos y compañeros de trabajo. Personas que se ríen fácilmente de los chistes de los demás, ofrecen consejos generosos y compasión, y anteponen las necesidades de los demás a las suyas.

Pero si miramos un poco más de cerca, podríamos ver un destello de duda en los ojos de estas buenas personas. Si escuchamos con un poco más de atención, podemos sentir una sutil falta de autoestima acechando bajo su superficie. Si miramos un poco más atentamente, es posible que veamos algo de esfuerzo detrás de sus sonrisas y una vacilación en su confianza.

Estas son las personas que viven sus vidas bajo la influencia de una negligencia emocional infantil poderosa e invisible (CEN).

La definición de negligencia emocional infantil es simplemente la siguiente: la incapacidad de un padre para responder lo suficiente a las necesidades emocionales de un niño. Cuando un niño crece en un hogar donde las emociones no son validadas, aceptadas o respondidas lo suficiente, aprende a dejar de lado sus propias emociones.

Un niño que crece de esta manera se convierte en un adulto que no valora, no confía o ni siquiera conoce sus propios sentimientos. Este niño puede convertirse en un adulto completamente funcional y aparentemente fuerte. Pero tendrá una profunda sensación dentro de sí mismo de que falta algo; que algo no está bien.

Sentirá que una parte biológica más profundamente personal de sí mismo (sus emociones) es inválida, inaceptable o ausente. Cuestionará sus decisiones. Se sentirá confundido por su propio comportamiento y el comportamiento de los demás. Luchará por sentirse conectado con las personas que más ama, por encajar, por pertenecer.

Sin embargo, esta niña emocionalmente descuidada, en la edad adulta, estará perpleja en cuanto a qué le pasa o por qué. La negligencia emocional infantil es tan sutil y poco memorable que es posible que no se dé cuenta de que algo le faltaba en su infancia.

Así que luchará en silencio, pondrá buena cara y se ocultará a sí misma y a los demás ese sentimiento profundo y doloroso de que algo simplemente no está bien.

Como psicólogo que ha ayudado a decenas de personas a conocer y conquistar su CEN, lo he rastreado a lo largo de varias generaciones dentro de las familias. Veo al CEN como una de las influencias más subrepticias y destructivas sobre la salud y la felicidad de nuestra sociedad. Su invisibilidad no solo aumenta su poder, sino que también le permite autopropagarse sigilosamente de una generación a la siguiente, a la siguiente.

Los niños emocionalmente abandonados crecen con un punto ciego sobre las emociones, tanto las propias como las de los demás. Por causas ajenas a ellos, cuando se convierten en padres, no son lo suficientemente conscientes de las emociones de sus propios hijos y, sin saberlo, crían a sus hijos para que tengan el mismo punto ciego. Y así sucesivamente, de generación en generación.

Así que el mundo está lleno de personas que siempre ayudan a los demás, que dejan de lado sus propias necesidades. Pegan esas sonrisas radiantes en sus rostros, ponen un pie delante del otro y siguen adelante, sin dar pistas de cómo se sienten realmente.

Mi objetivo es concienciar a las personas de esta fuerza sutil pero poderosa de su pasado. Quiero hacer el término negligencia emocional un término familiar. Quiero ayudar a los padres a saber lo importante que es responder lo suficiente a las necesidades emocionales de sus hijos y cómo hacerlo. Quiero evitar que esta fuerza insidiosa socave la felicidad de las personas y la conexión con los demás a lo largo de sus vidas, y detener la transferencia del abandono emocional de una generación a otra.

Si te identificas con el rostro del CEN, es vital que te lo tomes en serio. Es al lidiar con nuestro propio legado de negligencia emocional infantil que no solo podemos curarnos a nosotros mismos, sino también asegurarnos de que no se lo transmitamos a nuestros propios hijos.

Para obtener más información sobre CEN y la crianza emocionalmente receptiva, visite www.emotionalneglect.com para completar el Cuestionario de negligencia emocional y obtener más información sobre el libro del Dr. Webb, Corriendo en vacío: Supere su negligencia emocional infantil.