¿Por qué comemos en exceso?

¿Es lo que comemos? Como comemos ¿Cómo aprendimos a comer?

Muchos estadounidenses se hacen estas preguntas y buscan las respuestas mientras luchan contra el engrosamiento de la cintura y los kilos de peso que no parecen desaparecer. Y muchos observan alarmados cómo nuestros niños luchan con los mismos problemas de obesidad que los adultos estadounidenses.

En publicaciones recientes, he hablado de cómo los medios han centrado su atención en gran medida en lo que comemos.

Y ciertamente, la comida que ponemos en nuestro cuerpo juega un papel importante en cuánto pesamos.

Un estudio, por ejemplo, encontró que los sujetos obesos consumían un 81 por ciento más de calorías totales después de comer dos comidas de avena instantánea que después de comer dos comidas con las mismas calorías en forma de tortilla de verduras y frutas (Ludwig y colegas, 1999) .

Este estudio, centrado en el efecto de los carbohidratos sobre los niveles de azúcar en sangre y nuestra percepción del hambre, ilustra cómo lo que comemos es vital para la cantidad que comemos. Nos sentimos más llenos y comemos menos calorías innecesarias cuando nuestras dietas son ricas en frutas, verduras, proteínas y fibra. Cuando nuestras dietas son pesadas en pan blanco, azúcares y alimentos procesados, comemos más en general.

Sin embargo, a menudo no miramos más allá del contenido de nuestras dietas cuando consideramos la pérdida de peso. Si no nos ceñimos a una alimentación más saludable, a menudo nos culpamos a nosotros mismos y a nuestra falta de fuerza de voluntad, sin explorar otros factores que pueden contribuir a nuestras dificultades para mantener una dieta saludable y un peso saludable.

Pero comer es mucho más que la comida que nos llevamos a la boca. En una publicación reciente, hablé de las estrategias cognitivo-conductuales para mejorar nuestros hábitos de alimentación y ejercicio.

En esta publicación, me centraré en cómo aprendimos a comer, cómo comieron nuestras familias cuando crecimos y cómo el entorno y las normas de las personas que nos rodean tienen un impacto en nuestros hábitos alimenticios y nuestro peso.

Un estudio de investigación que evaluó los entornos familiares que promueven a los niños con sobrepeso encontró que las familias comparten no solo la genética, sino también hábitos, estilos de alimentación y niveles de actividad que afectan el peso (Birch y Davison, 2001).

Los padres influyen en el peso de sus hijos a través de los alimentos que les dan y a través de sus propios comportamientos alimentarios. Incluso los padres que son conscientes de la alimentación y el peso pueden transmitir comportamientos alimentarios problemáticos si controlan demasiado los alimentos en un esfuerzo por prevenir la obesidad, según el estudio.

Alimentar a los niños con alimentos saludables puede ser más difícil de lo que parece. La mayoría de los padres han intentado alimentar a un niño con judías verdes o algún otro alimento saludable, solo para que la comida sea rechazada. Y los padres pueden ofrecer una comida saludable a un niño que está lleno por haber comido bocadillos temprano en el día.

Promover dietas saludables en los niños requiere que los padres y cuidadores ayuden a los niños a elegir alimentos saludables, aprender a regular su propia ingesta de alimentos y probar una variedad de alimentos nuevos, dicen Birch y Davison. Para hacer esto, deben tener herramientas para que los niños coman sin coacción, comprender el tamaño de las porciones apropiado para los niños y con qué frecuencia alimentarlos y ayudar a los niños a aprender a elegir alimentos saludables sin ponerlos en dietas restrictivas.

Ha habido una investigación reciente y controvertida (PDF) sobre la idea de que la obesidad se puede transmitir de persona a persona como un virus. El Dr. Nicholas Christakis, científico social de Harvard, y James Fowler, científico social de la Universidad de California, sostienen que su investigación indica que los comportamientos que contribuyen a la obesidad pueden transmitirse de persona a persona es fuerte. Sin embargo, los críticos han cuestionado su metodología de investigación.

Utilizando datos recopilados de 12,067 sujetos en un estudio federal de larga duración, el Dr. Christakis y el Dr. Fowler notaron que los amigos y los amigos de los amigos tendían a tener niveles de peso similares.

Plantearon la hipótesis de que estos hallazgos podrían deberse a que las personas buscan amigos que sean como ellos, que los amigos comparten entornos similares y su peso se ve igualmente influenciado por ese entorno o que el peso es socialmente contagioso.

Es la tercera hipótesis, que el peso es socialmente contagioso, la que ha generado críticas. Pero si nuestros amigos con sobrepeso nos hacen obesos al detectar sus hábitos poco saludables o si simplemente estamos eligiendo amigos que se sientan cómodos en el mismo entorno en el que nos encontramos, está claro que las normas de comportamiento de las personas que nos rodean tienen un efecto en nuestro peso. .

Nuestras familias nos brindan nuestra primera experiencia de "normalidad" cuando se trata de niveles de actividad y alimentación. Cuando salimos al mundo y creamos nuestras propias redes sociales, a menudo buscamos lo que es cómodo y se siente "normal". Esto puede explicar por qué comer de manera diferente puede ser tan desafiante.

Establecer nuevas normas sociales y colocarse en entornos que fomenten la alimentación y la actividad saludables a menudo son factores que se pasan por alto y son cruciales para mantener un peso saludable.

Referencia

Birch L.L., Davison K.K. Factores ambientales familiares que influyen en el desarrollo de los controles conductuales de la ingesta alimentaria y el sobrepeso infantil. Pediatr Clin North Am, Agosto de 2001: 48 (4): 893-907.