Terapia conductual dialéctica: no solo para enfermedades mentales

Cuando estudiaba psicología en la universidad, recuerdo haber sentido un disgusto particular por los enfoques conductuales de B.F. Skinner. Definir las profundidades sagradas del ser humano mediante impulsos de comportamiento similares a los de un ratón motivado por el queso no era para mí. Me gustaba mucho más la terapia psicoanalítica y Jung.

Entonces, ¿cómo llegué a abrazar las terapias cognitivas conductuales y las terapias relacionadas que explican que somos, esencialmente, un lío de comportamientos (buenos y malos)?

Si profundiza en la dinámica de su familia, y tal vez establezca relaciones con otras personas de entornos igualmente disfuncionales, es probable que cambie de opinión sobre el viejo Skinner. Tal vez haya algo en el conductismo después de todo, y pueda concordar con las terapias más profundas que le piden que reflexione sobre los primeros lugares de dolor y moldeado de identidad.

La Terapia de Conducta Dialéctica (DBT) es de particular interés no solo para mí, sino para las personas que intentan comprender ciertos subconjuntos de enfermedades mentales: trastorno límite de la personalidad, trastorno bipolar y otros trastornos depresivos. Pero sus principios pueden tener un alcance significativamente mayor que los círculos de enfermedades mentales por sí solos.

Hay 4 componentes críticos para la metodología DBT. Los nombres categóricos por sí solos deberían evocar esperanza para quienes padecen síntomas de enfermedades mentales y para las personas que padecen problemas interpersonales en el hogar y en el lugar de trabajo: atención plena, efectividad interpersonal, tolerancia a la angustia y regulación de las emociones.

Cualquier lector de Daniel Goleman Inteligencia emocional, con una introducción del Dalai Lama, sabe que la atención plena está en el centro de los intentos humanos de encontrar el equilibrio y el centro en nuestro propio cuerpo, así como la conexión con los demás. Nada es más clave para las personas con una confianza de nivel principiante en la familia o los terapeutas o una comprensión que se desarrolla lentamente sobre las formas disfuncionales de relacionarse con los colegas.

La eficacia interpersonal implica "estrategias": medios prácticos y eficaces para tratar los desajustes de pensamiento, estado de ánimo y comportamiento. Sí, se enseñan habilidades reales, impulsadas por objetivos para diferentes situaciones. (¿Suena como un abogado de negocios?) Esto es invaluable para aquellos con el trastorno límite de la personalidad, que “poseen buenas habilidades interpersonales en un sentido general” pero no pueden tener autoconocimiento para superar las “situaciones problemáticas” cuando llega el estrés.

Ahora bien, ¿qué mejor necesidad tenemos como seres humanos que desarrollar tolerancia a la angustia? Puede ayudarnos en nuestro lugar de trabajo, para los seres queridos enfermos y para nosotros mismos cuando estamos debilitados por la depresión, los pensamientos adictivos o la aparición de rasgos maníacos. Esto es parte integral de la belleza de DBT. Como en Alcohólicos Anónimos, donde se alienta a las personas a discernir entre lo que se puede cambiar y lo que no, las habilidades de tolerancia a la angustia implican "la capacidad de aceptar, de una manera no evaluativa y sin juzgar, tanto a uno mismo como a la situación actual".

Creo que el corazón de ayudar a las personas enfermas y a nosotros mismos radica en dejar que esta mentalidad se filtre, permitiendo una fuerza pasiva y gentil. (Sin mencionar que esta simple máxima es una potencia conductual cuando se practica y aplica con ingenio, y puede afectar profundamente nuestra vida profesional, familiar y social). El trabajo de “auto-calmarse” y “pros y contras” son dos tácticas en la tolerancia a la angustia estrategia, cuyos beneficios para los sistemas familiares con enfermedades mentales pueden ciertamente aplicarse igualmente a las masas necesitadas de una sociedad más amplia.

El último componente de DBT delineado es la regulación de las emociones, tan crítico para trastornos como el bipolar, donde la intensidad emocional y el estrés provocan ansiedad frecuente. Pero todos nos hemos encontrado con situaciones con jefes y amigos que contienen estos elementos. ¿Cómo identificamos los obstáculos y los desencadenantes y luego trabajamos para cambiar los patrones emocionales? ¿Y podemos incrementar las experiencias emocionales positivas? Como el ratón después de su queso, ¿no es posible apilar el mazo de cierta manera en las familias, en el lugar de trabajo y dentro del sistema de salud mental para que la satisfacción de obtener un poco más de ese mordisco (estabilidad, armonía, colaboración) pueda suceder con mayor eficacia y frecuencia?

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