Secretos de psicología: la gente no es tan malvada como sugirió el experimento de obediencia de Milgram

Octubre marca el 50 aniversario del primer artículo publicado por el investigador en psicología de la Universidad de Yale Stanley Milgram sobre sus infames experimentos con máquinas de choque. (Ah, la década de 1960 en la investigación psicológica, cuando la ética era algo que se dejaba a los filósofos, no a los psicólogos ni a los médicos).

Probablemente recuerde el experimento de su clase de Introducción a la psicología. Milgram diseñó una serie de experimentos en los que el sujeto se sentó junto a una "máquina de descarga eléctrica" ​​que no estaba conectada al sujeto, sino a otra persona oculta a la vista. Tenía un conjunto de interruptores que daban choques de voltaje cada vez mayores a la otra persona al presionarlos.

El sujeto fue designado como "el maestro" y la otra persona fue "el alumno". Cuando el alumno no aprendió, el maestro tuvo que administrar una descarga. Un hombre con bata de laboratorio, "el experimentador", indicó al sujeto cuándo administrar descargas de intensidad creciente cuando el alumno respondió incorrectamente a una pregunta.

Lo que Milgram afirmó haber encontrado fue que las personas se subyugan fácilmente y seguirán fácilmente las instrucciones para "hacer el mal" a otro humano. Pero una revisión más matizada de los experimentos de Milgram muestra algo bastante diferente.

En caso de que no lo recuerdes, la máquina de choque no estaba conectada a nada. Y la persona supuestamente sorprendida era un actor cómplice que fingió estar sufriendo cuando las descargas aumentaron de intensidad.

Christopher Shea escribiendo para El Boston Globe tiene la historia:

Los experimentos de Milgram hicieron su primera aparición impresa en octubre de 1963, en el Journal of Abnormal and Social Psychology. Ese artículo se centró en un experimento en el que la persona supuestamente sorprendida tomó las descargas en silencio al principio, luego golpeó la puerta si el voltaje alcanzó los 300 voltios, y nuevamente a 315, y luego se quedó en silencio.

No obstante, el sesenta y cinco por ciento de los sujetos siguió encendiendo la electricidad al voltaje más alto.

Pero ese hallazgo es solo de la investigación publicada que presentó Milgram. Realizó docenas de otros experimentos que eran variaciones de este tema, y ​​la mayoría de los resultados de esos experimentos nunca llegaron a publicarse en una revista.

En la investigación, se denomina "efecto cajón de archivos", que es un tipo de sesgo de publicación que ocurre cuando un investigador archiva una investigación que no respalda su hipótesis o demuestra resultados negativos. Y aparentemente Milgram hizo un poco de esto:

En más de la mitad de los experimentos, al menos el 60 por ciento de los sujetos desobedecieron al experimentador antes de alcanzar el máximo, una estadística que podría cambiar su impresión acerca de cuán bovinos eran los sujetos.

También hay una pregunta sobre si los sujetos pensaron que realmente estaban lastimando a alguien: Milgram informó que las tres cuartas partes de ellos creían en la configuración, pero eso incluye al 24 por ciento que dijo que tenía "algunas dudas".

Además, las prácticas experimentales de Milgram en el laboratorio a menudo variaban, a veces de manera significativa, de lo que dijo que hizo en la investigación publicada. “… [S] ue a veces el experimentador cumplía con la demanda de los sujetos de ir detrás de la pantalla para ver cómo estaba el" aprendiz "repentinamente silencioso; cuando eso sucedía, el experimentador regresaba para informar que estaba bien. Ese importante detalle se omitió en los escritos de Milgram ".

Y los experimentadores en los estudios a menudo iban mucho más allá de simplemente proporcionar "empujones" verbales a los sujetos para administrar la descarga. A veces, los acosaban y avergonzaban para que siguieran las reglas:

Pero al escuchar las cintas archivadas, Perry escuchó al experimentador "molestar a la gente", repitiendo las insinuaciones e introduciendo otras nuevas. "Escuchas un movimiento de los postes de la portería", dice. En una serie de experimentos con sujetos femeninos, dice, el experimentador insistió 26 veces en que una mujer continuara, volvió a encender la máquina de choque después de que otro sujeto la apagara en protesta y discutió con un tercero.

Milgram también hizo un trabajo horrible al interrogar a sus sujetos, sin decirles a la gran mayoría de sus sujetos que las descargas eran completamente falsas (en cambio, simplemente les dijo que "no eran tan malas como se describieron"). En parte debido al dudoso comportamiento ético del psicólogo Milgram, las universidades de todo el país crearon nuevas pautas para hacer que las réplicas modernas de su experimento sean mucho más difíciles de realizar (aunque se ha hecho una) .1

El resultado de una lectura crítica de los experimentos de Milgram sugiere un hallazgo que simplemente no es tan sólido como pensamos al principio. Es probable que la gente no tenga la capacidad innata para el "mal" como sugirió Milgram, al menos no en la medida que descubrió. La naturaleza artificial del entorno del laboratorio tampoco ayuda: ¿reaccionaría realmente la gente de esta manera en un entorno real, donde supieran que no hay salvaguardias? 2

Y uno de los problemas restantes con el trabajo de Milgram, realizar un experimento de laboratorio en un pequeño grupo de personas que luego se generaliza al comportamiento de todas las personas fuera de un entorno de laboratorio, es que los psicólogos todavía se involucran en estos mismos comportamientos problemáticos en la actualidad. Los investigadores aún realizan experimentos de laboratorio artificiales en un grupo específico de personas (estudiantes universitarios) y luego generalizan esos hallazgos a todas las personas, en todas las situaciones.

Para mayor información…

Gina Perry tiene un libro para Kindle que detalla los experimentos de Milgram: Behind the Shock Machine: The Untold Story of the Notorious Milgram Psychology Experiments

Notas al pie:

  1. Burger (2009) replicó un componente de un experimento de Milgram, demostrando que incluso en los tiempos modernos, las personas en un laboratorio presionarían un botón de descarga por encima de un umbral establecido arbitrariamente. Sin embargo, yo diría que Burger estableció el umbral de voltaje - “150 voltios” - lo suficientemente bajo como para sospechar razonablemente que la mayoría de la gente lo superaría. Después de todo, pocas personas mueren por recibir una descarga rápida de la toma de corriente de su hogar, que es de 110-120 voltios.

    Y, sorprendentemente, Burger no preguntó a los sujetos si estaban al tanto del experimento de la máquina de choque de Milgram, excluyendo solo a aquellos que ofrecieron la información por su cuenta o tenían 2 o más clases de psicología de nivel universitario. Eso aún podría significar que muchos de los sujetos estaban al tanto del experimento original de Milgram y simplemente nunca lo mencionaron ... lo que significa que también podrían haber sabido que la máquina de choque Bulger no era real. [↩]

  2. En los experimentos de Milgram, las tasas de cumplimiento realizadas en su laboratorio de la Universidad de Yale fueron más altas que cuando se llevaron a cabo experimentos similares en un edificio de oficinas en ruinas en la ciudad, lo que sugiere que el prestigio de la institución también importa. [↩]


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