Dolor negro: una mujer afroamericana expone el estigma en la comunidad negra

Me enteré por primera vez del estigma (incluso mayor que entre los blancos) de las enfermedades mentales en la comunidad negra cuando participé en un programa ambulatorio de seis semanas en el Laurel Hospital. La mitad del grupo eran afroamericanos y pude escuchar sus historias, lo que me horrorizó. La mayoría de ellos no pudo revelar a ningún miembro de su familia lo que estaban haciendo (el programa ambulatorio) porque el estigma es muy profundo, alto y amplio.

Mi corazón estaba con ellos. Sin el apoyo de la comunidad, o al menos de familiares y amigos, ¿cómo se recupera una persona?

Así que me encantó escuchar a la autora de bestsellers y trabajadora social licenciada Terri M. Williams hablar en Mental Health America este verano. Me inscribió una copia de su evocador y perspicaz libro Black Pain: It Just Looks Like We’re Not Hurting, con estas palabras: “Sé valiente y valiente en el viaje. Mantente fuerte y que Dios te bendiga ".

Les deseo todas esas mismas palabras exactas.

En la página de Amazon de Terrie, encontré un poderoso video sobre su ministerio.

Aquí hay un pico dentro del libro de Terri ...

Soy una mujer en llamas.

Tengo dos fotos favoritas de mí misma cuando era niña. Una es mía a los tres años, desnuda excepto por mis bragas, de pie sobre una almohada grande, con una gran sonrisa y mis brazos abiertos. La otra es mía aproximadamente un año después, vestida como la reina Ester de la Biblia para una obra de teatro de la guardería. Durante el año pasado, casi cincuenta años después, me parezco más a la niña de esas fotografías de lo que jamás he sido.

Durante gran parte de mi carrera, he hablado con diversos grupos de miles de personas en todo el país sobre cómo lograr el éxito en los negocios y en el campo de las relaciones públicas. En los últimos dos años, he comenzado a lidiar con la depresión mayor en mi vida, y cuando doy charlas ahora, se tratan menos de negocios que de esta enfermedad incomprendida. Primero hablo de cómo la depresión casi me mata; en otras palabras, me paro frente a un público de cientos de personas, desnudo y transparente, con los brazos abiertos. Luego hablo de la depresión y los negros, cómo está aplastando a nuestra juventud y destruyendo vidas, los que sufren de depresión junto con los que se preocupan por ellos. Es entonces cuando pienso en la reina Ester, porque fue llamada a revelarse para salvar la vida de su pueblo, Y TENÍA MIEDO DE HACERLO, pero no podía soportar ver cómo su gente era destruida, tenía que hacerlo. sálvalos. Pienso en la reina Ester porque la depresión está matando a miles de personas negras, y tengo que hablar de ello sin importar cuánto me asuste ...

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Había pasado toda mi vida ayudando a otras personas, pero por primera vez comprendí de verdad que no puedo ayudar a los demás sin ayudarme a mí mismo. Así que sigo trabajando en mí mismo, tratando de darme el tipo de atención y cuidado que le doy a otras personas. Pero por muy esencial que sea el cuidado personal, no es suficiente para mí. Cuando entiendo mi propia depresión, me doy cuenta de que estoy en una posición única para investigar el rostro de la depresión en la América negra, el dolor que mantiene a muchos de nosotros encerrados en una desesperación y un aislamiento innecesarios. Quizás no podamos curar la depresión, pero en la primera década del siglo XXI ciertamente podemos tratarla.

La depresión es un hecho de la vida de los negros, pero no tiene por qué ser una maldición. Y no tenemos por qué avergonzarnos de admitirlo. Este libro hablará abiertamente sobre mi propia depresión y compartirá las experiencias de otras personas, desde celebridades hasta gente que trabaja, para que podamos pensar de diferentes maneras sobre esta condición y sobre nuestras opciones como personas negras para lidiar con ella. Más que nada, iba a abrir un diálogo. Quiero darle voz a nuestro dolor y nombrarlo para que podamos hacer un espacio para nuestra curación.

Cada vez que empiezo a sentirme abrumado por este desafío que he asumido, esta responsabilidad que se me ha dado, miro esa fotografía de mi niñez como Esther. Me recuerdo a mí misma que cuando Ester se convirtió en reina, pensó que las cosas irían bien a partir de ahí; no sabía que la llamarían para revelar su herencia judía y sacrificar su propia comodidad para salvar a su pueblo. Sin embargo, una vez que decidió hacerlo, comprendió que no estaba abrumada por la responsabilidad, sino bendecida con la oportunidad de ayudar a las personas que amaba. Me inspiro en Ester, la reina de la Biblia y en mí cuando era pequeña. Hablaré de la depresión porque mi gente se está muriendo. Amo a mi gente y no dejaré de hablar de eso y no descansaré hasta que podamos hablar libremente de nuestro dolor sin vergüenza, porque soy una mujer en llamas.


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