Salud mental materna: ¿cerebro de mamá?

Antes de tener un hijo, pasé 3.5 años trabajando en un programa de prevención de abuso infantil en el hogar. Evaluaba a las nuevas madres para detectar la depresión posparto y ayudaba a vincularlas con los recursos de salud mental, mientras trabajaba en mi maestría en trabajo social para ser terapeuta. Las escuchaba hablar sobre el "posparto" al hacer referencia a su estado emocional después de dar a luz y escuchaba constantemente la frase "Tengo cerebro de mamá" o "No sé lo que me está pasando, no soy yo misma". Nunca entendí realmente el peso de estas frases hasta que di a luz a mi hija a principios de este año.

Cuando se habla de salud mental materna, la mayoría de las personas solo saben preguntar sobre la depresión posparto (PPD), pero hay muchas más facetas de la salud mental materna sobre las que es necesario preguntar y hablar en general. Los médicos evalúan la PPD en las citas, pero la mayoría de las veces no se habla de la prueba con la madre a menos que califique en la categoría de "alto riesgo" y no se hace un seguimiento si no es así. Las preguntas se refieren al sueño, la alegría, la risa y el afrontamiento. Recuerdo haber respondido a estas preguntas tres semanas después del parto y en ese momento pensé, "bueno, no lo estoy haciendo tan bien como antes porque estoy aprendiendo un nuevo rol". Así que fui honesto, pero no obtuve una puntuación "alta" en la pantalla, por lo que el médico vio la puntuación baja y luego no me hizo una sola pregunta adicional sobre mi salud mental. Si la pantalla de PPD estaba baja, debo estar bien, ¿verdad?

En esta misma cita, en realidad había estado teniendo pensamientos y temores intrusivos desde que me dieron de alta del hospital de que de alguna manera mi hijo iba a resultar herido. Tenía estas imágenes aterradoras de ella cayéndose de mis brazos cuando bajaba las escaleras, o cayendo de nuestro balcón, o dejando de respirar por la noche. Algunos días me costaba todo lo que tenía para sacar estas imágenes de mi cabeza. Hablé con mi esposo sobre estos pensamientos y él me ayudó a manejarlos y se registró para ver cómo estaba mi salud mental muchas veces durante el día. Me animó a buscar ayuda según fuera necesario. Afortunadamente, estos pensamientos disminuyeron con cada día que pasaba a medida que me sentía más cómoda en mi papel de nueva mamá, pero me sentía tan sola en estos pensamientos y sentimientos. ¿Por qué nadie me había advertido sobre esto?

Todos me dijeron que llevaría a casa a esta nueva persona, pero no me advirtieron que yo también sería una nueva persona.

Ahora lo estoy haciendo muy bien sin pensamientos intrusivos y mi hija tiene 2 meses. Mis pensamientos se detuvieron en lo que se considera una "cantidad de tiempo normal", pero sé que tengo suerte en ese sentido. Afortunadamente, tengo un sistema de apoyo maravilloso en casa y estoy educado en temas de salud mental y señales de advertencia debido a mi carrera, así que sabía cuando algo andaba mal conmigo, pero todo en lo que podía pensar era, ¿qué pasaría si no tuviera educación? ? ¿Qué pasa si no tengo apoyo y nadie para registrarme? ¿Qué les sucede a todas las mujeres que no están bien pero obtienen una puntuación "baja" en la escala de PPD? ¿Qué sucede cuando las mujeres están experimentando un problema de salud mental materna diferente que no entra en el ámbito de la depresión posparto? ¿Qué pasa con los papás y socios que están luchando con la transición? ¿Los padres adoptivos?

Entonces, comencé a hacer mi investigación. Los nuevos padres no solo pueden experimentar depresión posparto (fíjese que dije padres: los padres / parejas también pueden experimentar esto), sino que también pueden experimentar ansiedad posparto, TOC posparto e incluso psicosis posparto. Se informa que el 13% de las nuevas madres en los EE. UU. Y el 19% en otros países experimentan algún tipo de trastorno perinatal del estado de ánimo (Organización Mundial de la Salud). Es probable que esta estadística no incluya a las madres adoptivas, y es más probable que no incluya a los padres y socios.

¿POR QUÉ nadie habla de estos problemas de salud mental con las mujeres embarazadas y los nuevos padres? ¿Por qué la única imagen que tenemos de la salud mental materna es una madre lastimando a su bebé?

Tenemos que hacerlo mejor.

La primera forma en que puedo contribuir a mejorar es compartiendo mi experiencia posparto con otras personas. Experimenté pensamientos intrusivos y aterradores durante varias semanas después del parto. Al principio no los estaba manejando bien, y lloraba y tenía más miedo que nunca. Hablé de ellos, los compartí, los abordé con apoyo y no me hizo una mala madre.

Ahora tengo un "cerebro de mamá" y estoy orgulloso de él porque eso significa que me preocupo por la seguridad y el bienestar de mí mismo para poder cuidar a mi hija y mantenerla a salvo también. No soy la misma mujer que era antes de dar a luz a mi hija y todavía estoy conociendo a esta nueva mujer que llegó a casa del hospital hace unos meses. Mis prioridades son diferentes. Mis necesidades de cuidado personal son diferentes. Mis preocupaciones cambian constantemente.

Pero mi poder, fuerza y ​​resistencia, todos están creciendo día a día, y estoy increíblemente orgulloso de esta nueva persona en la que me estoy convirtiendo.

Encuentre ayuda y soporte:

https://www.postpartum.net/get-help/locations/

Recursos

Organización Mundial de la Salud (n.d.). Salud mental maternoinfantil. https://www.who.int/mental_health/maternal-child/maternal_mental_health/en/