Cómo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio cambiará el tratamiento de salud mental

Las tragedias en Aurora y Newtown en 2012 provocaron un gran debate sobre la política de salud mental de Estados Unidos. A pesar de un intenso debate en todas las partes, todavía no ha habido una solución clara.

Sin embargo, un punto que muchos parecen pasar por alto al debatir el tema es la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y cuánto hará para ampliar el acceso al tratamiento de salud mental en este país.

Según cifras de la Alianza Nacional de Salud Mental, se estima que uno de cada cuatro adultos experimenta una enfermedad mental durante el transcurso de un año determinado. Eso es aproximadamente 55,7 millones de personas.

Por lo tanto, no es de extrañar que la Ley de atención tenga como objetivo ampliar y mejorar la cobertura del tratamiento de salud mental. Echemos un vistazo a algunos de los detalles.

1. No se le puede negar la cobertura debido a una condición "preexistente".

Aquellos que padecen enfermedades mentales siempre han recibido un trato injusto debido a esta política. Pero ahora sus días están contados.

De hecho, ya se ha eliminado prácticamente. Tras la aprobación de la legislación en marzo de 2010, las personas con afecciones preexistentes han podido inscribirse en planes de seguro médico especialmente diseñados a través de grupos de seguros de alto riesgo estado por estado.

Para 2014, cuando la próxima gran parte de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se convierta en ley, las compañías de seguros ya no podrán negar cobertura debido a una condición preexistente.

2. Más acceso a Medicaid.

Uno de los componentes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio fue su plan para expandir el programa Medicaid. La expansión le daría acceso a Medicaid a personas cuyos ingresos son 133 por ciento de la línea de pobreza federal o menos. Además, por primera vez, los adultos solteros sin hijos podrían postularse. Medicaid siempre ha proporcionado una gran selección de tratamientos de salud mental, muchos de los cuales han sido superiores a las opciones que brindan los planes de seguros privados.

Si bien la mayor parte de la ley fue confirmada por la Corte Suprema el verano pasado, el fallo permitió a los estados optar por no participar en la expansión de Medicaid si así lo deseaban. Por el momento, 26 estados planean aceptar la expansión, mientras que 13 han anunciado que la rechazarán.

3. El tratamiento de salud mental es estándar.

Si no es elegible para Medicaid, podrá comprar un seguro en la bolsa de seguros de salud pública de su estado.

Cada plan de salud vendido a través de un intercambio tiene que cubrir una variedad de servicios médicos en 10 categorías de “beneficios esenciales”, que incluyen tratamientos de salud mental y abuso de sustancias. Los detalles exactos de los tratamientos y servicios ofrecidos se dejan en manos de los estados.

Sin embargo, al profundizar un poco más en la legislación, encontramos que requiere que la cobertura de salud mental y abuso de sustancias esté a la par con la cobertura médica / quirúrgica. Entonces, aunque no conocemos los detalles, podemos estar seguros de que la cobertura será de alta calidad.

4. Créditos fiscales.

Dependiendo del nivel de ingresos de una persona, es posible que sea elegible para un crédito fiscal para ayudar a pagar el seguro.

El crédito está disponible para cualquier persona que adquiera un seguro en el intercambio cuyos ingresos anuales se encuentren entre el 133 y el 400 por ciento de la línea de pobreza federal (FPL). Si vive en un estado que no estuvo de acuerdo con la expansión de Medicaid, entonces el piso para el crédito fiscal baja al 100 por ciento del FPL.

Existe una variedad de calculadoras disponibles para ayudarlo a determinar si califica para un crédito fiscal y cuánto será.

5. Atención preventiva.

Las personas a las que se les diagnostica una enfermedad mental grave también corren el riesgo de contraer otras enfermedades, como la diabetes y las enfermedades cardíacas, que se pueden prevenir. La Ley de atención exige que los procedimientos preventivos, como los exámenes de detección de cáncer y diabetes, así como los controles de rutina, se proporcionen sin copagos ni deducibles.

Un problema específico de las personas con enfermedades mentales es el tabaquismo. Los estudios han demostrado que quienes padecen una enfermedad mental tienen hasta un 70 por ciento más de probabilidades de fumar que quienes no la padecen. Parte de la atención médica preventiva proporcionada por la Ley de atención cubre el asesoramiento para dejar de fumar y el acceso a ayudantes para dejar de fumar.

Es posible que el debate nacional sobre la atención médica nunca se resuelva a satisfacción de todos. Pero sabemos que en 2014, como mínimo, veremos a más personas recibiendo la atención que necesitan con menos barreras de costos.

Si bien la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio puede no ser perfecta, es un progreso, que siempre es un buen lugar para comenzar.