¿Cómo se trata la depresión del nido vacío?

Varias mamás amigas mías han padecido recientemente un caso grave de “depresión del nido vacío”: mamás que acaban de dejar a sus hijos más pequeños en la universidad o mamás que tienen dificultades para mantenerse ocupadas ahora que el más joven está en el jardín de infancia todo el día.

Busqué en Google el término "depresión del nido vacío" para ver qué podía encontrar sobre este tema. Me sorprendió ver la publicación de Beyond Blue que escribí en 2007 en la parte superior de los resultados de búsqueda. Pero, después de leerlo, puedo ver por qué fue tan popular. Simplemente hice una pregunta y todos ustedes la respondieron. En el cuadro de comentarios de esa publicación hay escritos diferentes tipos de respuestas compasivas y perspicaces a mi pregunta: ¿Cómo se trata la depresión del nido vacío?

La lectora de Beyond Blue, Barbara, inició la discusión con este consejo práctico:

Soy madre de cinco hijos; el mayor de 29 años, el menor de 20 en la universidad. Todos mis hijos se fueron solos alrededor de los 18 años. Los que estaban en la universidad se abrieron camino hasta la escuela, así que solo regresaban a casa un fin de semana ocasionalmente; no para las vacaciones de verano. Estuve involucrado en todas sus vidas, pero espero, no como una madre asfixiante.

Durante un largo período de sus años de crecimiento, sufrí una depresión mayor. Mi terapeuta me animó a buscar trabajo fuera de casa. Él era consciente de cuánto énfasis e identidad había atado a la maternidad y cuán profundamente deprimida estaba. Me rebelé totalmente porque criar a mis hijos era mi primera responsabilidad. Pero se me presentó una oportunidad que me permitiría utilizar mi talento musical un día a la semana en una escuela. Por alguna razón, acepté hacerlo. Más tarde pasó a dos días, luego a tres. Finalmente decidí regresar a la universidad y terminar mi carrera mientras seguía enseñando tres días a la semana. En ese momento, solo mi hijo estaba todavía en casa. Descubrió que le encantaba el kárate, así que mi esposo y yo hicimos malabares con nuestros horarios para que nunca volviera a casa con una casa vacía.

Gradualmente, y como mis hijos necesitaban que me alejara de la maternidad práctica, me encontré obteniendo mucha satisfacción en mi nueva vida como maestra. Mis hijos estaban orgullosos de mí y fueron una sección de vítores muy bulliciosa en mi graduación.

Ahora mi esposo está viajando durante semanas seguidas, así que mi nido está realmente vacío. Estoy feliz de haber comenzado a construir para el futuro antes de que el nido comenzara a vaciarse. Mi promesa había sido ser una ama de casa como lo había sido la mía. Pero ahora veo lo importante que era anticiparme a los cambios que inevitablemente estaban en mi futuro.

Mi sugerencia para cualquier mujer que actualmente sufre depresión por separación y pérdida de identidad es que recuerde que tiene años por delante que pueden ser muy satisfactorios. Después de la menopausia, la energía que nuestro cuerpo pone en reproducción cada mes se acaba y, a menudo, obtenemos una nueva explosión. Regresé a la universidad a los 50 años y disfruté mucho el desafío y la sensación de logro que me dio la obtención de mi título. Recuerde también que, si bien sus hijos se han mudado para desarrollar su propia identidad, eventualmente volverán hacia usted, aunque en una nueva relación. Vivirán solos, pero tendrán un nuevo aprecio por ti, como tú lo harás por ellos.

Mira las habilidades que desarrollaste y practicaste como madre y escoge el cerebro de tus amigos para encontrar formas de incorporarlas a una nueva vida. Parece aterrador salir de tu zona de confort, pero es algo que todos tienen que hacer si quieren crecer y encontrar satisfacción en la vida.

El cambio es abrumador para casi todo el mundo. Nos gusta que las cosas sean familiares y fáciles de entender. A veces, todo lo que necesitamos es un poco de seguridad de que alguien más ha estado en nuestros zapatos y ha logrado caminar en ellos.